Esperienze delle donne della spartizione indiana del 1947

Esploriamo le tragiche realtà delle esperienze delle donne durante la spartizione dell'India. Questo fu un periodo di turbolenze politiche ed emotive.

donne in partizione

"Non è rimasto spazio. Alcuni si sono alzati e hanno saltato di nuovo."

Le esperienze delle donne durante la spartizione dell'India riflettono un'epoca in cui la loro purezza rappresentava l'onore di un'intera comunità.

Nel 1947, la divisione dell'India britannica vide l'emergere di due stati indipendenti, attualmente noti come India e Pakistan. Questo segue una regola di 200 anni da parte della Gran Bretagna.

È stato un periodo estenuante per tutti, con molti individui che non hanno avuto altra scelta che migrare immediatamente. È stata una delle più grandi migrazioni di massa della storia.

Gli eventi che si sono verificati hanno creato una travolgente crisi di rifugiati, con circa 12 milioni di persone che sono diventate rifugiati.

Vivendo in condizioni così avverse, si può immaginare che ci siano state molte violazioni quando si trattava dei diritti delle donne.

Tuttavia, lo studio delle lotte delle donne durante la partizione venne preso in considerazione solo durante le rivolte anti-sikh del 1984. Quasi quattro anni dopo la partizione.

La ragione principale di ciò è perché le femministe erano relativamente rare e la lotta per la parità di diritti doveva ancora iniziare.

Mentre alcune donne resistevano alla struttura patriarcale della loro società, la diversità delle identità delle donne significava che molte si adeguavano alla superiorità maschile.

Infatti attraverso di lei ricerca, Urvashi Butalia, scrittrice e attivista indiana, ha scoperto che le donne spesso aiutavano gli uomini a compiere attacchi violenti:

"In un caso dell'uccisione di circa 55 musulmani nella città di Bhagalpur, una donna indù aveva cercato di proteggerli, ma era stata fermata dai suoi vicini (tutte donne) anche dal dare acqua ai moribondi".

Sfortunatamente, queste storie spesso non ricevono molte luci della ribalta, in particolare con la rappresentazione della partizione come un momento liberatorio nella storia.

L'eccitazione dell'indipendenza ha messo in ombra le tragedie della divisione.

Le donne hanno dovuto vivere prove orribili. Questi includono stupri, mutilazioni, omicidi, matrimoni forzati e altre atrocità di massa.

DESIblitz indaga su come gli orrori della partizione dell'India abbiano provocato una divisione di genere, lasciando le donne come una delle maggiori vittime.

Stupro e mutilazione

La spartizione dell'India - donna intrappolata

I conflitti politici spesso istigano ad aggressioni sessuali sulle donne e la partizione dell'India non ha fatto eccezione. Le donne sono diventate oggetto di violenza, in particolare attraverso stupro e mutilazioni genitali.

Lo stupro e la mutilazione erano, all'epoca, un modo per corrompere completamente l'innocenza femminile.

La vera intenzione dietro questi atti era di disonorare la comunità a cui le donne appartenevano. Lo stupro e la mutilazione erano semplicemente i mezzi per raggiungere quell'obiettivo.

In un video coprendo la storia della violenza sessuale durante il conflitto, Satish Gulraj, un pittore indiano, ricorda un momento in cui un'intera scuola femminile è stata aggredita:

“Una scuola femminile musulmana era stata perquisita. Tutte le ragazze erano state portate fuori, spogliate e portate in processione in questo luogo dove venivano sistematicamente violentate”.

Si stima che fino a 100,000 le donne venivano catturate o violentate.

A volte, le donne subivano stupri da parte di più uomini mentre i loro figli, figlie e mariti guardavano impotenti.

Alcuni avevano slogan come "Viva il Pakistan/India" impressi sui loro corpi come un modo per dichiarare la loro sconfitta.

Sarebbero poi stati messi in mostra, nudi, di fronte al loro villaggio, dove venivano incisi i simboli religiosi dell'"altro" lato.

Tuttavia, questo non significa che i loro uomini si comportassero al meglio. In realtà, gli uomini violentavano le proprie donne come un modo per ripristinare la mascolinità dopo aver affrontato la perdita nelle battaglie.

Indipendentemente dal fatto che fosse il loro o un estraneo, gli uomini non dovevano affrontare alcun giudizio.

Inoltre, la mutilazione rappresenta un attacco a un'intera nazione. Il tipo più comune di mutilazione era l'amputazione del seno e l'apertura dell'utero con un coltello.

Insegnante Navarro-Tejero paragona questo a un romanzo di fantasia in cui sono stati scoperti sacchi di seni mutilati su un treno a Lahore.

Rileva il significato culturale della mutilazione, osservando:

"In termini nazionalisti, i seni mutilati possono essere letti come un segno dell'intenzione di rimuovere la comunità del nemico".

Il confronto di Navarro-Tejero mette in evidenza come gli uomini stessero riducendo le donne al loro sistema riproduttivo come oggetti di patriarcato.

Allo stesso modo, è importante riconoscere che gli atti di mutilazione hanno privato le donne delle qualità che le rendevano preziose nella società.

Il seno simboleggia il sistema riproduttivo femminile, la bellezza, la maternità e la vitalità. Rimuoverli li desessualizza.

Entrava così in vigore l'etichetta di 'donna caduta', per non recuperare mai la sua dignità.

Successivamente, la famiglia delle vittime avrebbe mandato le donne in un campo di purificazione o le avrebbe uccise, sperando di reclamare l'onore della comunità.

Sebbene l'abuso sia vecchio di generazioni, molte testimonianze sono emerse solo in epoca contemporanea a causa del contesto culturale della partizione.

La cultura del 1947 era quella in cui le donne non potevano discutere apertamente della brutalità che stavano vivendo. E, purtroppo, gran parte dello sfruttamento subìto dalle donne rimarrà non raccontato.

Quindi, senza altri sbocchi, molte donne si suicidarono nel tentativo di fuggire.

Conversione e suicidi

Thoha Khalsa Arte

Per molti, la divisione è stata una sorpresa perché la vita prima dell'indipendenza era armoniosa tra le diverse fedi.

Tuttavia, la partizione era in parte dovuta alla tensione tra indù, musulmani e sikh.

Indù che si sono inventati 80% della spartizione dell'India rimase in India ei musulmani che erano il gruppo minoritario più numeroso, che costituiva il 25% della popolazione, partirono per il Pakistan.

Nawab Bibi, una sopravvissuta alla partizione ricorda lo spargimento di sangue a cui ha assistito nelle moschee:

“A quel tempo sembrava che gli indù non risparmiassero un solo musulmano. Sono venuti dopo ognuno di loro.

“La gente andrebbe a nascondersi nelle moschee. Gli indù sbatterebbero le porte, le brucerebbero e le ucciderebbero”.

Gli eventi che hanno avuto luogo in questa moschea hanno dato il tono a ciò che le donne, in particolare, avrebbero vissuto lungo la linea.

Quando la violenza a base religiosa alla fine ha distrutto le comunità, è sorta una cultura di conversione religiosa forzata.

Urvashi Butalia scoprì che gli elementi di questa tensione assumevano varie forme ed erano iniziati anche prima della partizione:

“Durante un periodo di otto giorni, dal 6 al 13 marzo, gran parte della popolazione sikh è stata uccisa, le case sono state decimate, i gurudwara distrutti...

“In uno dei (i) villaggi, Thoha Khalsa, circa 90 donne si sono gettate in un pozzo per preservare la 'santità' e la 'purezza' della loro religione, altrimenti avrebbero dovuto affrontare la conversione”.

Una signora di nome Mann Kaur è stata la prima a saltare dopo aver recitato alcune preghiere. Le stime rivelano che oltre 93 donne hanno fatto lo stesso di Kaur, con alcune che tengono in braccio i bambini.

Purtroppo, non molti sono vivi per raccontare le loro rispettive storie.

Tuttavia, un giovane ragazzo musulmano del tempo ricorda le donne che si costringono a morte per proteggere il loro onore:

“In circa mezz'ora il pozzo era pieno di cadaveri…”

“Mi sono avvicinato e ho capito che quelli che erano in cima stavano cercando di immergere la testa per non sopravvivere.

“Non è rimasto spazio. Alcuni si sono avvicinati e hanno saltato di nuovo”.

Questa massa suicidio è stato ampiamente pubblicizzato in tutto il mondo e simboleggiava la disperazione delle donne durante la rottura dell'India.

Sebbene anche gli uomini sperimentassero questo metodo di morte, era più probabile tra le donne.

Questo perché gli uomini che credevano di poter combattere (e vincere) non avrebbero dovuto uccidersi. Invece, dovrebbero uccidere il nemico per evitare la conversione religiosa.

A Thoha Khalsa, i suicidi sono iniziati dopo che i musulmani, che hanno invaso il villaggio, hanno rotto una tregua che avevano stretto tra loro e i sikh.

La tregua indicava che i musulmani potevano saccheggiare le case dei sikh e ricevere le loro desiderate 10,000 rupie. Ma non avrebbero mai potuto uccidere, disonorare o convertire i loro uomini, donne e bambini.

C'era una particolare preoccupazione che le donne che erano per lo più tra i 10 ei 40 anni fossero a rischio di stupro.

Dopo che i musulmani hanno rotto il patto, gli uomini sikh hanno iniziato a prepararsi a combattere per difendere la loro religione. E le donne iniziarono a girare intorno al pozzo, preparandosi a saltare.

Ciò solleva la questione di quante donne hanno avuto una morte forzata e quante hanno deciso di morire? La realtà è che molte donne si sono suicidate come 'sacrificio' per la loro comunità.

I rapporti suggeriscono che gli uomini costringevano le loro donne a saltare nel pozzo per trarne beneficio. Sostenevano che la morte, attraverso il sacrificio, li avesse resi degli eroi.

Questa forma di glorificazione ha visto la dichiarazione delle donne come 'martiri', dando il miglior esempio a tutte le religiose.

Tuttavia, quelle donne che si rifiutarono di uccidersi e pronte a combattere divennero vittime delle loro stesse famiglie che le uccisero.

Il ragazzo ricorda ancora di aver visto un uomo di nome Bhansa Singh, uccidere sua moglie con le lacrime agli occhi.

Tali casi sono indicati come 'delitti d'onore', che sono ancora molto diffusi nelle comunità dell'Asia meridionale.

Inoltre, è importante riconoscere che molti sopravvissuti suggeriscono che la fede non era la motivazione principale di questa violenza; era terra e territorio.

Rapimento e trasferimento

La spartizione dell'India - rapimento

I resoconti ufficiali hanno stimato che 50,000 donne musulmane in India e 33,000 donne non musulmane in Pakistan siano state rapite.

In Gli archivi nazionali, Mohammad, un sopravvissuto alla partizione, ricorda gli atti disumani dei rapimenti subiti dalle donne:

“C'erano giovani donne – ricordo ancora – che sono state rapite dalle loro case e portate via da questi mascalzoni, violentate e alcune di loro sono state restituite, alcune probabilmente uccise o qualcosa del genere.

"Nessuno sapeva cosa fosse successo a queste ragazze... dobbiamo vergognarci".

La gravità dei rapimenti ha messo il governo di entrambe le parti sotto forte pressione per risolvere la questione.

Tre mesi dopo la spartizione dell'India, una conferenza dell'Inter Dominion tenuta a Lahore concluse che entrambi gli stati avrebbero dovuto recuperare gli addotti.

L'accordo è 'il Trattato Inter-Dominion', il che significa che Pakistan e India avrebbero restituito le donne ai loro rispettivi paesi. Il risoluzione dichiarato:

“Durante questi disordini, un gran numero di donne è stato rapito da entrambe le parti e ci sono state conversioni forzate su larga scala.

“Nessun popolo civile può riconoscere tali conversioni e non c'è niente di più atroce del rapimento delle donne.

“Deve essere fatto ogni sforzo per riportare le donne nelle loro case originali con la cooperazione dei governi interessati”.

Nell'arco di nove anni, c'è stato un recupero approssimativo di 22,000 donne musulmane e 8000 donne indù e sikh.

Il problema con il trattato, tuttavia, è che costringeva le donne a trasferirsi in paesi esclusivamente in base alla loro religione. Negava alle donne il diritto di scegliere dove vivere.

Le donne musulmane in India, ad esempio, hanno dovuto lasciare il Pakistan, un paese islamico, per impostazione predefinita.

Inoltre, ci sono state segnalazioni di donne che si sono suicidate dopo essere tornate a casa perché il loro io ormai impuro stava offuscando la reputazione della loro famiglia.

Fortunatamente, lo Stato ha emesso opuscoli, affermando che le donne che erano sessualmente attive durante il loro rapimento sono state purificate dopo tre cicli mestruali. Così, la loro famiglia potrebbe riaccoglierli.

Tuttavia, c'erano numerose ragioni per le donne rapite per impedire il loro ritorno. Alcuni sono stati nutriti dai loro rapitori con bugie sulle condizioni di vita delle loro case precedenti.

Hanno saputo che le loro case erano state bruciate o che tutte le donne erano state uccise.

Però, i Menin e Bhasin ha scoperto che nella maggior parte delle circostanze, le donne rapite preferirebbero effettivamente rimanere nelle loro nuove case:

“Delle 25-30 donne… solo una si può dire infelice e in circostanze sfortunate.:

“Tutti gli altri, sebbene nostalgici e angosciati per non poter incontrare liberamente la loro famiglia natale, le sembravano sistemati e tenuti in considerazione sia dalla comunità che dalle loro nuove famiglie”

Hanno intervistato un assistente sociale che ha cercato di ricollocare le donne rapite durante la partizione. Spiega come il processo sembrava semplicemente sbagliato:

“Erano determinati a rimanere indietro perché erano molto felici. Abbiamo dovuto usare la forza reale per costringerli a tornare indietro.

“Ero molto scontento di questo compito – avevano già sofferto così tanto, e ora li costringevamo a tornare quando semplicemente non volevano andare.

"Mi è stato detto: "Queste ragazze stanno semplicemente creando confusione per niente, il loro caso è stato deciso e devono essere rimandate indietro".

Al contrario, ci sono poche prove che gli uomini abbiano avuto esperienze simili di recupero; a causa del loro genere di fare le proprie scelte.

Matrimonio forzato e aborto

La divisione dell'India - sposa

Dopo il rapimento, molte donne hanno dovuto legare con forza il nodo ai loro rapitori.

Secondo Centro media per le donne, Meera Patel fa riferimento a "The Great Partition: The Making of India and Pakistan" di Yasmin Khan per esprimere il motivo per cui gli uomini hanno tenuto le donne invece di scartarle:

"Piuttosto che essere violentate e abbandonate... decine di migliaia di donne sono state tenute nell'altro Paese, come ostaggi permanenti, prigioniere o mogli forzate".

Queste donne rapite lavoravano come schiave domestiche, sperimentando matrimoni indesiderati con i loro rapitori.

Sebbene questo possa sembrare orribile a prima vista, molti credevano che le proposte di matrimonio fossero una cosa positiva.

Anis Kidwai, un assistente sociale dell'epoca, sosteneva che "sequestro" fosse una parola ingiusta per descrivere questi uomini:

“Salvandola dall'orrore che questo brav'uomo l'ha portata a casa sua. Le sta rispettando, si offre di sposarla. Come può non diventare sua schiava per tutta la vita?"

Cucinavano, pulivano, intrattenevano e soddisfacevano i desideri sessuali del marito. Di conseguenza, molte donne sono rimaste incinte.

Innumerevoli donne furono costrette ad abbandonare o abortire i loro figli.

Tuttavia, gli addotti avevano maggiori probabilità di abortire i loro bambini una volta tornati nel loro paese d'origine.

Questo perché si pensava che i bambini non ancora nati fossero "semi inquinati". Il processo è diventato familiare come "pulizia".

Arunima Dey approfondisce questo processo in lei Scritti:

“Una volta recuperate dal governo, per essere riaccolte nelle loro famiglie, le donne hanno dovuto abbandonare questi (quelli che si possono chiamare) bambini meticci…

“Soprattutto per gli indù… era inimmaginabile per loro accettare una donna con il figlio di un uomo musulmano che sarebbe stato un costante promemoria della vergogna e del disonore della donna e della religione.

“Una donna indù che era stata convertita con la forza in musulmana potrebbe essere riconvertita.

"Tuttavia, un bambino nato per metà indù e per metà musulmano non apparteneva a nessun luogo".

Il bambino sarebbe anche un costante promemoria per la famiglia che il padre era uno stupratore.

La crudeltà degli aborti era così estrema che il governo ha dovuto pubblicare opuscoli. Gli opuscoli rassicuravano le comunità che le loro donne e bambini erano ancora puri.

Inoltre, lo stato ha deciso di includere il ripristino di un figlio maschio di età inferiore ai sei anni nella loro residenza "legittima".

Ma ovviamente questo aveva il suo problema, con l'aborto e l'abbandono più popolari tra le figlie che tra i figli.

Sebbene l'obiettivo fosse quello di prevenire gli aborti, molte donne stavano invece subendo aborti illegali e non sicuri.

Questi casi suggeriscono che la partizione non è stata solo una battaglia per la terra, ma anche un onore delle donne.

Trauma

Sopravvissuto alla partizione

Le conseguenze della partizione sono ancora visibili, sia psicologicamente che politicamente.

Le tragedie avvenute hanno senza dubbio lasciato profondamente traumatizzati migliaia di uomini e donne.

Trattare correttamente lo stress psicologico che la partizione ha avuto su questi individui è molto importante. Comunque, questo non è successo.

In effetti, la maggior parte dei tentativi di ripristinare le esperienze delle donne sono stati guidati da intenzioni sbagliate e, a loro volta, le hanno danneggiate maggiormente.

Non è facile dimenticare di aver assistito a omicidi, stupri, aborti, rapimenti, matrimoni forzati di altre donne.

Le donne che continuano a vivere con il ricordo di tanta barbarie meritano aiuto e sollievo.

Le donne hanno bisogno di aiuti umanitari e sostegno per riparare a tutti i danni storici e contemporanei.

In un 2017 Serie YouTube a proposito di storie di partizione inaudite, Kasura Begum, una sopravvissuta ricorda come la sua esperienza della partizione la tenga ancora sveglia di notte:

“Sono stati molto crudeli con noi... Quell'incidente del 14 agosto, non riesco ancora a dormire la notte anche se ora sono così vecchio.

"Non posso dimenticare quell'incidente per un minuto."

Nella stessa serie, un'altra donna, Nawab Bibi, che ha assistito impotente alla ferocia della partizione, ha detto:

“Alcune persone si sono riunite alle loro famiglie, ma dopo diversi anni – questo era il momento.

“È già abbastanza difficile affrontare un singolo trauma. Ma quando vedi così tante atrocità intorno a te, ti cicatrizza per tutta la vita".

Questo è il prezzo che hanno dovuto pagare per la libertà.

Purtroppo, la maggior parte delle donne che hanno vissuto queste atrocità sono morte. Hanno sopportato il loro trauma fino all'ultimo respiro. Sarebbe sbagliato permettere che la storia si ripeta.

Tuttavia, dal punto di vista politico, India e Pakistan stanno ancora soffrendo molto per gli effetti della partizione.

Il conflitto in corso nel Kashmir riflette le tensioni storiche e, naturalmente, al centro di questo conflitto ci sono donne e bambini.

È un segno importante che i due paesi non sono ancora progrediti tanto quanto pensavamo.

Allo stato attuale, il danno sembra essere intergenerazionale e i bambini nati durante i tempi moderni sentiranno il dolore dei loro antenati.

Ma per il momento, come vivono gli ultimi sopravvissuti alla spartizione, è importante portare luce alle loro storie e rompere anni di silenzio.

Sebbene il viaggio possa essere difficile, verrà un tempo in cui le donne non sopporteranno fardelli e traumi di cui gli uomini sono liberi.

Anna è una studentessa universitaria a tempo pieno che si laurea in giornalismo. Le piacciono le arti marziali e la pittura, ma soprattutto creare contenuti che servano a uno scopo. Il suo motto di vita è: “Tutte le verità sono facili da capire una volta scoperte; il punto è scoprirli.”

Immagini per gentile concessione di Unsplash, Subrang India, Youtube, Twitter