La realtà della partizione del 1947 ~ Viaggio dell'India verso l'indipendenza

Nell'agosto 1947, l'India fu dichiarata libera dal dominio britannico. Sebbene l'indipendenza abbia accolto con favore la creazione del Pakistan, ha anche visto una divisione brutalmente divisiva.

La realtà della partizione del 1947 ~ Viaggio verso l'indipendenza dell'India

"L'India ha ottenuto la libertà. Avrebbero dovuto mantenerla insieme"

70 anni dopo e le ripercussioni della Partizione continuano a scorrere attraverso i campi densi, i fiumi profondi e la terra bruciata dell'India e del Pakistan.

Il subcontinente indiano unificato prima del Raj britannico è diventato un lontano ricordo. E mentre due nazioni tentano di acquisire una solida base globale, entrambe sono irte di violenza settaria ai loro confini e lamentele mal interpretate sull'altra.

La generazione di sud-asiatici che ha assistito in prima persona alla Partizione è ora nell'ultima fase della propria vita.

Nonostante le difficoltà, le lotte e le perdite che hanno dovuto sopportare, non si può fare a meno di ammirare la loro acuta capacità di recupero di stabilirsi e ricostruire in terre nuove e sconosciute e, contro ogni previsione, ricominciare la loro vita.

Ma mentre le loro storie si spostano in altri angoli del globo, i ricordi del passato rimangono vividi e inflessibili.

Quanto è vitale per le generazioni future comprendere la storia della loro patria e che le storie dei loro genitori e nonni siano commemorate?

La realtà della partizione ~ L'impatto dell'indipendenza su Birmingham

Con l'avvicinarsi del 70 ° anniversario della partizione, Aidem Digital, la società madre di DESIblitz, studierà l'impatto della partizione e dell'indipendenza sugli asiatici a Birmingham.

Attraverso storie video registrate, servizi scritti e una mostra speciale sostenuto dall'Heritage Lottery Fund (HLF), esploriamo come un tale evento sismico nella storia moderna dell'Asia meridionale continui a risuonare anche oggi.

DESIblitz inizia con una rivisitazione storica di Partition e Indian Independence.

Un sole al tramonto e una nuova alba

"Allo scoccare della mezzanotte, mentre il mondo dorme, l'India si sveglierà alla vita e alla libertà". Jawaharlal Nehru nel discorso 'Tryst with Destiny' pronunciato il 14 agosto 1947.

A soli due anni da un'estenuante guerra mondiale che avrebbe paralizzato alcune delle nazioni più potenti dell'Occidente, la storia fu riscritta ancora una volta, questa volta nell'esotico Oriente.

Era la notte del 14 agosto quando il sole abbagliante finalmente tramontò sull'impero britannico un tempo invincibile. L'India, descritta come il "gioiello della corona" della conquista coloniale britannica, si è svegliata il 15 agosto con un'indipendenza combattuta.

L'India era ancora una volta libera di governarsi da sola, libera dal controllo britannico. Ma i sentimenti di beatitudine nazionalista svanirono presto una volta che si manifestò la realtà di questa ritrovata liberazione.

L'antica gloria e opulenza dell'India Mughal era stata rubata e sprecata dalla spericolata Compagnia delle Indie Orientali. Pochi secoli dopo, il Raj britannico si era finalmente divertito e aveva lasciato il vasto paese un guscio di se stesso.

Ma probabilmente più devastante per i cittadini indiani è stata l'annessione del paese in due: India e Pakistan.

La strada per la partizione è stata fortemente contestata. Gli storici per lo più concordano sul fatto che sia stato proposto dopo che l'indipendenza indiana o "swaraj" (autogoverno) era stata richiesta dal leader spirituale indiano Mahatma Mohandas Gandhi.

Per molti rivoluzionari indiani che seguirono Gandhi, l'opprimente dominio britannico non era più desiderato, in particolare perché poneva gli indiani come cittadini di seconda classe nella loro stessa patria.

Ma i cittadini indiani vennero a conoscenza di Partition solo il 3 giugno 1947, tramite una trasmissione in diretta su All India Radio. Il viceré dell'India, Mountbatten, è stato raggiunto da Jawaharlal Nehru (leader del partito del Congresso), Muhammad Ali Jinnah (leader della lega musulmana) e Baldev Singh (rappresentante dei sikh).

Ognuno di loro ha parlato della decisione di dividere l'India in due, che includeva la divisione del Punjab e del Bengala. Stranamente, nessuno di questi uomini sembrava troppo entusiasta del vago piano per l'Indipendenza che doveva entrare in vigore prima del giugno 1948.

Residente a Birmingham, Muhammad Shafi è nato nel 1935 nel villaggio punjabi di Nakodar. Ci dice che prima di parlare di partizione, il suo villaggio viveva in relativa pace e armonia:

“Poi c'è stato un tempo in cui sono arrivati ​​i giorni delle elezioni. Quelle elezioni furono una specie di referendum. La Lega musulmana direbbe che vogliamo il Pakistan. Il Congresso sosterrebbe che non lasceremo che il Pakistan venga creato.

“Gli inglesi governavano il governo indiano. Gli inglesi direbbero che questo problema non può essere risolto con la lotta e la violenza. E quindi tenere un referendum tra tutti i musulmani. La maggior parte delle persone nelle aree a maggioranza musulmana che voteranno a favore andrà in Pakistan. Quelle aree con poca popolazione musulmana rimarrebbero in India. C'erano anche molti musulmani con il Congresso.

“Nella nostra zona di Nakodar si è svolto un referendum, dove sulla nostra sede Wali Muhammad Gohir era il rappresentante della Lega Musulmana. E quando è arrivato il risultato, Wali Gohir della Muslim League ha vinto. Quindi è stato formato un governo provvisorio. Gli inglesi sono riusciti a concordare sul fatto che sì, faremo l'indipendenza. Ma prima dell'indipendenza, dovrà essere formato un governo provvisorio ".

Mentre la scelta di uno stato separato era diventata unanime, molti cittadini indiani erano perplessi sul loro futuro: dove sarebbe stato esattamente questo Pakistan? Dopo l'annuncio del piano Mountbatten, passò un altro mese prima che il cartografo imperiale Cyril Radcliffe entrasse per la prima volta nel paese. Non avendo mai visitato l'India prima, è stato incaricato dell'arduo compito di segnare l'ultima linea rossa: decidere il destino di milioni di persone.

Ma Radcliffe aveva solo sei settimane per decidere il confine poiché la data dell'Indipendenza fu anticipata frettolosamente di 10 mesi - al 15 agosto 1947.

La divisione arrivò non appena arrivò l'Indipendenza, ma le linee effettive che dividevano le province del Punjab e del Bengala furono pubblicate solo due giorni dopo, il 17 agosto 1947. In entrambe le aree, musulmani, indù e sikh non avevano idea di se fossero dalla parte giusta del confine.

La confusione e l'incertezza hanno portato alla migrazione di massa fino a 12 milioni di persone. Il loro sfollamento ha avuto un costo enorme: tra 500,000 e 1 milione di persone sono morte in mezzo a violenze e brutalità senza precedenti.

Una realtà violenta

"Le nazioni nascono nel cuore dei poeti, prosperano e muoiono nelle mani dei politici". Allama Muhammad Iqbal

Alex Von Tunzelmann nel suo libro, Indian Summer: la storia segreta della fine di un impero, scrive: "La violenza era una conseguenza molto prevista del passaggio di consegne, ma i preparativi per affrontarla erano stati catastroficamente inadeguati".

Nel tentativo di ottenere la libertà, molte delle città più popolose dell'India sono state travolte da rivolte e distruzioni nel corso degli anni. Le speranze del Mahatma Gandhi di proteste pacifiche (satyagraha) si erano rapidamente trasformate in qualcosa di più mortale mentre gli ufficiali britannici cercavano di domare la folla in aumento.

Mentre ci si poteva aspettare sentimenti contro gli inglesi, ciò che era sfortunato erano le crescenti divisioni tra le sette indiane.

Gandhi, Nehru e Jinnah non sono riusciti a calmare le tensioni, essendo ciascuno preoccupato della propria ideologia nazionalista. Alla fine, né Nehru né Jinnah erano completamente soddisfatti dell'idea di Partition. Gandhi, a questo punto, si era completamente lavato le mani dall'intera faccenda, credendo che un'India divisa fosse la cosa peggiore che potesse accadere.

Naturalmente, questi pensieri si sono riversati nel popoloso. Alcuni credevano che uno Stato diverso fosse necessario per garantire uguali diritti alle minoranze, mentre altri desideravano che l'India rimanesse come una sola. Nel complesso, molti cittadini sentivano che i propri bisogni venivano messi in secondo piano rispetto ai desideri del proprio leader:

“Il Pandit Jawaharlal Nehru e il signor Jinnah hanno ingannato l'India. L'India ha ottenuto la libertà. Avrebbero dovuto tenerlo insieme. Il signor Jinnah voleva essere il primo ministro. Mentre Jawaharlal Nehru voleva essere anche Primo Ministro. È per questo che il Pakistan è diventato uno stato indipendente.

“Il signor Jinnah ha detto che avrei preso il controllo del Pakistan. … Nehru si sarebbe preso cura dell'India, a prescindere e non ci avrebbe dato alcun diritto. È così che due paesi sono diventati una realtà ", afferma Mohan Singh.

Prima dell'indipendenza, ogni comunità era stata in gran parte unita contro un nemico comune: gli inglesi. Una volta che gli inglesi hanno lasciato l'India, tuttavia, hanno dovuto combattere solo l'un l'altro.

Povertà, rivolte e massacri hanno riempito le strade e i vicoli del Punjab e del Bengala dopo la Partizione. Quelli che avrebbero dovuto essere sentimenti di sollievo e gioia per l'Indipendenza sono diventati una sanguinosa battaglia per la sopravvivenza mentre la nazione si è trovata brutalmente divisa in due.

Il deliberato rifiuto delle linee di confine da parte di Mountbatten non faceva che accendere sentimenti di frustrazione e rabbia: come potevano le persone aspettarsi di fare le valigie per tutta la vita e trasferirsi altrove?

Paura di essere trovati sul lato "nemico" divisioni montate tra sette che un tempo erano vicine. Mentre in alcune delle narrazioni che ascoltiamo, molti vicini si sono protetti a vicenda, in altri casi si sono trovati a scappare l'uno dall'altro per sopravvivere.

I treni che trasportavano le famiglie su entrambi i lati del confine arrivavano pieni di cadaveri. I genitori erano separati dai figli, i fratelli dalle sorelle. Rapimenti, stupri, saccheggi e uccisioni brutali erano dilaganti.

Molti campi profughi sono stati costruiti per accogliere coloro che hanno dovuto rinunciare alle loro case e ai loro beni. Trascorsero lì mesi prima di essere trasferiti all'apparente sicurezza della loro nuova patria.

Ancora oggi, Partition è ricordata per i traumi e le perdite che ha causato a circa 12 milioni di sfollati e non per la libertà che ha dato a 400 milioni. Sono i ricordi di coloro che sono sopravvissuti che commemoriamo per le future generazioni di asiatici.

Nel nostro prossimo articolo, DESIblitz esplorerà il trauma e la perdita affrontati da quegli indiani e pakistani che hanno sopportato la brutalità della partizione del 1947.



Aisha è un editore e uno scrittore creativo. Le sue passioni includono musica, teatro, arte e lettura. Il suo motto è "La vita è troppo breve, quindi mangia prima il dessert!"

Fonti utilizzate: Indian Summer: The Secret History of the End of an Empire di Alex Von Tunzelmann; The Great Partition: The Making of India and Pakistan di Yasmin Khan; L'unico portavoce: Jinnah, la Lega musulmana e la domanda per il Pakistan di Ayesha Jalal; e Midnight's Furies: The Deadly Legacy of India's Partition di Nisid Hajari.




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