Come lo stigma dell'HIV colpisce le donne indiane fisicamente e mentalmente

Lo stigma ha un profondo impatto sulle donne indiane che vivono con l’HIV, incidendo sia sulla loro salute fisica che mentale.

Come lo stigma colpisce fisicamente e mentalmente le donne indiane affette da HIV 2

"Fa male sentire tutto questo. Ho avuto la malattia"

Uno studio ha rivelato che le donne che vivono con l’HIV nel Bengala occidentale devono affrontare uno stigma intersezionale.

Secondo un studio del dottor Reshmi Mukerji, ciò ha un impatto sulla loro salute mentale così come su quella fisica, portando a risultati peggiori del trattamento dell’HIV.

Il dottor Mukerji ha intervistato 31 donne sieropositive e 16 operatori di servizi a Calcutta sulla violenza domestica, lo stigma intersezionale, la salute mentale e i meccanismi di coping.

In media, gli intervistati convivono con l’HIV da otto anni.

La maggioranza spesso si identifica con più di un’identità emarginata.

Un terzo degli intervistati erano vedove, un terzo lo erano diviso o single, più di un quarto aveva solo figlie femmine, un sesto erano prostitute e un quinto apparteneva a una minoranza religiosa.

Impatto sulla salute mentale

Come lo stigma colpisce le donne indiane con HIV fisicamente e mentalmente

Molte donne mantengono nascosto il loro stato di sieropositività per evitare discriminazioni. Ma questa paura di divulgazione è rimasta con loro.

Una donna separata dal marito ha detto:

“Sì, la paura resta. E se qualcuno dicesse qualcosa... E se mi dicessero in faccia 'non vieni a casa mia'... Vivo con quella paura dentro di me."

Un'altra donna che ha subito abusi fisici da parte del marito ha detto che i suoceri hanno reso pubblico il suo stato di HIV e hanno giustificato la violenza domestica.

Lei ha spiegato: “Mi dicono 'Ho sentito che hai l'AIDS'.

“Fa male sentire tutto questo. Avevo la malattia, ma la affrontavo da solo, lavoravo, stavo bene, non c’erano preoccupazioni.

“Adesso non riesco a dormire la notte, non ho appetito, una tensione mentale è entrata in me… Mi hanno perfino picchiato”.

Lo studio ha evidenziato che i fornitori di servizi definiscono la sofferenza delle donne come problemi di salute mentale.

Tuttavia, le donne non lo vedevano come un malattia mentale.

Alcune vedove anziane temono che nessuno sarà lì a prendersi cura di loro se si ammalano.

Una donna di 51 anni ha detto: “Mi sento molto triste. Solo, completamente solo. Anche quando esco per strada mi sento solo”.

Le vedove più giovani devono affrontare restrizioni sociali.

Una donna di 33 anni ha spiegato: “Ma poiché non ho mio marito, quindi non posso vestirmi come fanno le donne sposate… Quindi, quando vedo gli altri così mi rende triste”.

Una donna il cui marito è morto poco dopo la diagnosi di HIV ha descritto la sua situazione:

“Una volta ero così turbato che non riuscivo a dormire la notte.

“Mio marito era morto e mia zia... mi insultava così tanto [in collusione con i suoceri]... che non riuscivo proprio ad addormentarmi la notte.

“Sono uscito di casa alle tre del mattino, chiudendomi la porta alle spalle. Ero uscito di casa.

"Poi ho pensato di lasciarmi fare qualcosa [il suicidio], che diamine non ho più voglia di vivere."

Nel prostitute, provano un senso di disperazione perché non possono lavorare a causa dello stigma dell'HIV.

Alcune vengono sminuite, anche dalle colleghe lavoratrici del sesso.

Una prostituta affetta da HIV ha detto:

“Che speranza vedrò? Non ho alcuna speranza. Tutte le mie speranze sono svanite.

“Alcuni dicono che il corpo è crivellato di vermi, altri dicono che c'è un cattivo odore... 'Tu non stai accanto a me'... Ti faranno fare il lavoro e poi diranno tutto questo.

"Allora sento che se solo Dio mi portasse via in questo momento, me ne andrei subito."

Impatto sulla salute fisica

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Gli intervistati sieropositivi ritengono che la loro salute fisica sia compromessa così come la loro salute mentale.

Nonostante abbiano l’infezione trasmessa sessualmente, molti rifiutano i farmaci antiretrovirali, come ha detto una donna:

“Non prenderei le mie medicine.

“Pensavo che avrei finito la mia vita… mia madre diceva 'hai mangiato il riso, prendi la medicina'… quando mia madre andava in bagno, mettevo le pillole sotto il materasso… perché non volevo vivere. "

Gli autori dello studio hanno affermato: “Non aderire ai farmaci era il loro modo di prendere il controllo di una situazione apparentemente incontrollabile”.

Gli abusi domestici hanno effetti anche sulle donne sieropositive che non assumono farmaci.

“Quando mi addormentavo dopo un'intera giornata di litigi, mi sentivo agitato e giù, in quel momento avrei dovuto prendere le medicine.

“A volte mio marito tornava dal camion la mattina presto, o a mezzanotte… forse se ne andava o causava problemi a casa… c’erano diverse volte in cui avevo delle lacune nell’assunzione delle medicine”.

È noto che lo stress cronico ha un impatto sul sistema immunitario.

Le donne che vivono con l'HIV hanno affermato di ritenere che lo stress dovuto allo stigma e alla violenza sia la loro causa CD4 conta di cadere, il che li ha poi resi fisicamente deboli.

Tuttavia, gli operatori sanitari ritenevano che il calo della conta dei CD4 fosse dovuto alla mancata aderenza al trattamento.

Un consulente presso un centro di terapia antiretrovirale ha detto brevemente:

“Se c’è tensione in casa questo ha un effetto.

“Ai pazienti affetti da HIV viene sempre detto di essere felici, di non preoccuparsi, quindi se quello spazio viene interrotto, allora c’è sicuramente un impatto sulla salute fisica e mentale… forse saltano i pasti, non mangiano correttamente, non prendono le medicine correttamente, non ne hanno voglia”.

Le donne hanno affermato che quando si sentivano stressate o ansiose, sperimentavano manifestazioni fisiche attribuite allo stigma e alla violenza, che incidevano sul loro benessere mentale.

Ad esempio, una donna di 26 anni ha descritto in dettaglio forti mal di testa a seguito di abusi verbali legati all'HIV da parte di suo marito, affermando:

"Se mi stresso... mi fa così male la testa che non potrei tollerarlo, ma comunque non mi ascolta."

Allo stesso modo, una donna di 39 anni ha raccontato di aver subito una significativa perdita di peso a causa dello stress e dell’ansia in seguito alla morte del marito e ai successivi maltrattamenti da parte della famiglia di suo marito.

Un’altra donna indiana, di 28 anni, ha raccontato di aver perso l’appetito e di aver sofferto di insonnia a causa della violenza da parte del marito, aggravata dalla necessità di nasconderla a causa dello stigma sociale.

I ricercatori sconsigliano di classificare gli individui come affetti da "malattia mentale".

Una diagnosi di questo tipo potrebbe portare alla stigmatizzazione, esacerbare gli stigmi incrociati affrontati dalle donne e potenzialmente scoraggiarle dal cercare cure.

Inoltre, malattia mentale è una base giuridica per il divorzio ai sensi dell'Hindu Marriage Act del 1955 e dello Special Marriage Act del 1954.

Ciò espone le donne identificate come malate di mente a un rischio maggiore di divorzio e abbandono da parte delle loro famiglie e comunità.

Le donne intervistate hanno espresso le loro esperienze come una normale reazione allo stigma e alla violenza che hanno dovuto affrontare.

Gli autori dello studio affermano: “Non essere etichettate come malate di mente ha aiutato le donne a vivere la propria salute mentale come il risultato di esperienze negative piuttosto che come un'ulteriore malattia stigmatizzata di cui preoccuparsi.

“La comprensione dell’esperienza vissuta e l’uso di un linguaggio non stigmatizzante dovrebbero essere incoraggiati nella pratica clinica.

“Gli operatori sanitari devono essere consapevoli del rischio di utilizzare l’etichetta di malattia mentale”.

Si raccomanda inoltre che a tutte le donne vengano offerti screening e aiuto per la salute mentale.

Gli approcci volti a ridurre lo stigma dell'HIV devono considerare le identità stigmatizzate e discriminate di un individuo.

Gli interventi psicosociali e psicologici dovrebbero essere personalizzati per allinearsi ai contesti e ai requisiti specifici locali e individuali.



Dhiren è un redattore di notizie e contenuti che ama tutto ciò che riguarda il calcio. Ha anche una passione per i giochi e la visione di film. Il suo motto è "Vivi la vita un giorno alla volta".




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