La realtà della partizione del 1947 ~ Trauma, dolore e perdita

Continuando la nostra serie "Reality of 1947 Partition", raccontiamo le storie personali di quegli indiani e pakistani che hanno attraversato il confine tra immense difficoltà e dolore.

Trauma, dolore e perdita

“Cosa posso dire che abbiamo visto? Treni con omicidi. Bambini e donne venivano uccisi "

I ricordi del 1947 Partition sono intrisi di traumi e dolore. I suoi orrori si aggrappano alle pagine di numeri di morti non ufficiali, mentre il fetore di uomini, donne e bambini assassinati rimane profondamente radicato nei campi e nei fiumi del Punjab e del Bengala.

I libri di storia britannici offrono pochi dettagli sulla realtà di questo periodo brutale. Sebbene la maggior parte di noi abbia familiarità con le date dell'Indipendenza - 14 e 15 agosto - si sa meno della perdita personale e delle violente conseguenze.

Per avere un quadro più chiaro degli orrori a cui molti hanno assistito, dobbiamo cercare coloro che hanno sopportato la Partizione in prima persona. E hanno visto lo spargimento di sangue attraverso i propri occhi.

Messi insieme, questi conti personali ed storie orali offrirci una migliore comprensione della realtà dell'agosto 1947 e della migrazione forzata di 14 milioni di cittadini da un lembo di terra all'altro.

Conflitto intercomunitario e attraversamento dei confini

Entro l'estate del 1947, lo sforzo di "Divide and Rule" dell'Impero britannico ebbe ha avuto successo e la loro agenda si è rapidamente trasformata in "Divide and Quit".

Nei giorni precedenti alla Partizione, la preoccupazione e l'incertezza si insinuarono. I cittadini potevano prevedere che Punjab e Bengala avrebbero subito le maggiori perdite, poiché il confine avrebbe diviso entrambe le regioni a metà. Ma dove sarebbero esattamente questi confini? E che aspetto aveva questo nuovo Pakistan?

Anche 70 anni dopo, quando si pensa a Partition, vengono in mente orrore, spargimento di sangue e violenza totale. Nonostante i punti centrali della carneficina fossero per lo più a est e ovest, i suoi effetti a catena si sono riverberati in tutta l'India.

Le stime delle vittime variano enormemente. Alcuni storici ritengono che circa 200,000 uomini, donne e bambini siano stati uccisi, mentre altri insistono sul fatto che il bilancio delle vittime è più vicino a 1 milione.

È chiaro, tuttavia, che le violenze non sono iniziate una volta tracciata la linea ufficiale. In effetti, scaramucce e rivolte intercomunitarie erano già scoppiate nelle principali città e nei villaggi in tasca.

Poiché gli inglesi non erano più una forza dominante, indù, musulmani e sikh avevano solo i rispettivi leader su cui fare affidamento per ottenere una guida. Qualcosa che alla fine Muhammad Ali Jinnah, Jawaharlal Nehru, Mahatma Gandhi e Tara Singh non sono riusciti a far rispettare.

Bikram Singh Bhamra è nato nel 1929 nello stato di Kapurthala del Punjab. Ricorda la crescente violenza che ha cominciato a crescere una volta che la notizia del Pakistan era stata ufficialmente annunciata.

All'epoca, adolescente, Bikram ammette che esisteva un'armonia comune tra i diversi gruppi di fede. In effetti, è stato solo dopo che artisti del calibro di Jinnah e Nehru hanno iniziato a parlare di divisione e separazione che il forte legame tra i vicini ha iniziato a frantumarsi e frammentarsi:

“Negli anni '40, qualcosa, un vento di cambiamento è avvenuto e l'odio ha iniziato ad arrivare dai discorsi. Alcuni dei leader hanno iniziato a tenere discorsi, incitando le persone l'una contro l'altra. All'inizio qua e là, alcuni scontri hanno iniziato a sorgere e poi sono aumentati. "

Con poca comprensione dei negoziati segreti in corso tra i loro grandi leader nella lontana Delhi, i sentimenti di irrequietezza aumentarono.

Cominciarono a dilagare le rivolte comunali delle città. Voci e pettegolezzi locali iniziarono ad emergere di omicidi non così lontani avvenuti a sangue freddo. Storie di sparizioni inspiegabili e di singoli corpi scoperti a faccia in giù nei fiumi vicini.

“A Jalandhar, un sikh è stato assassinato ed è lì che è iniziato di più l'odio. È aumentato, aumentato e aumentato. Ma non era tanto quanto ho sentito sul lato pakistano o sul lato di Lahore del Punjab ”, aggiunge Bikram.

Gian Kaur, di Ludhiana, menziona come i singoli gruppi di fede iniziarono a mettere insieme. La sicurezza è arrivata in numero e le famiglie sono diventate più protette dagli estranei:

“Ricordo quando il primo giorno si sono verificati tutto il rumore e la tensione. Nel nostro distretto, tutto il rumore e la tensione sono avvenuti per la prima volta a Jagraon. Lo zio paterno di mio marito è venuto in città. Le persone si recano in città dai villaggi per lo shopping. È stato ucciso lì. Il primo giorno è stato ucciso.

“Poi c'era molto rumore, tensione e violenza. Poi le persone hanno fatto molto per la propria sicurezza. Ero piccolo. Ricordo che sui tetti abbiamo messo pietre e pietre. Ci è stato detto di non nasconderci. Ma in realtà, colpisci qualsiasi persona violenta con le pietre e le rocce. "

“Di notte non accendevamo le luci. I villaggi utilizzavano diyas. Non ci era permesso accendere lanterne o diyas. Se qualcuno vedesse un diya acceso, un aereo pakistano colpirebbe quel luogo con una bomba. Nei villaggi, la gente mangiava durante il giorno e poi entrava nelle loro case ".

Per la gente del posto, la sensibilità è diventata sempre più fragile, poiché la sfiducia tra gli abitanti dei villaggi e le cittadine ha cominciato ad aumentare rapidamente. È stato questo che ha portato i gruppi di entrambe le parti a decidere di prendere in mano i propri mezzi di sussistenza.

Treni intrisi di sangue e angusti campi profughi

Inutile dire che, quando finalmente è arrivato il momento della Partizione, sia l'India che il Pakistan erano mal equipaggiati per gestire i 14 milioni di rifugiati che migravano da entrambe le parti.

Mentre molte famiglie in tutta l'India hanno deciso di fare la loro mossa nelle settimane precedenti al 14 agosto, la confusione su dove le linee sarebbero state esattamente significate che molti indiani e pakistani (specialmente in Punjab e Bengala) sono stati costretti ad aspettare fino all'arrivo dell'Indipendenza per decidere su cosa fare il prossimo.

Per alcune di queste famiglie, tuttavia, la decisione è stata presa per loro.

Il settantenne Riaz Farooq era solo un bambino ai tempi della Partizione. Nato a Jalandhar, ci racconta che la sua famiglia credeva (secondo i notiziari radiofonici e i giornali locali) che il loro villaggio sarebbe rimasto entro i confini del Pakistan. Tuttavia, una volta arrivata l'Indipendenza, lo scenario si è rivelato davvero molto diverso:

“Il 14 agosto andava e veniva. Il giorno dopo, nella zona in cui vivevano, udirono rumori e urla violenti a un'estremità di quel mahala dove alcune case venivano date alle fiamme e la gente correva. È stato allora che si sono resi conto che è successo qualcosa ".

Spinti dalla forte paura e dalla preoccupazione di ciò che sarebbe potuto accadere se fossero rimasti dov'erano, il nonno e la famiglia allargata di Riaz decisero di lasciare direttamente il loro haveli:

“Hanno deciso di lasciare la casa entro 10-15 minuti. È stata una decisione improvvisa e non c'era scelta per loro, hanno lasciato quella casa.

“Quindi tutte le donne, i bambini, le persone anziane ... qualunque cosa indossassero e qualunque cosa potessero afferrare in quel momento. Anche il cibo che veniva cotto sul fornello era rimasto e loro sono usciti dalla porta ".

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riempimento a tutto tondo

Tarsem Singh, che aveva solo 11 anni al momento della Partizione, spiega: “Quando sono scoppiati i combattimenti, c'era un gruppo di pakistani vicino a noi. Il nostro papà ha portato l'intero villaggio al campo di Phillaur.

“C'era un uomo anziano a Kotli che non poteva camminare e quindi rimase a casa sua. Un uomo lo ha colpito con un coltello. In difesa, un altro uomo ha detto che non andava bene. Era un uomo anziano, quindi non avresti dovuto ucciderlo. "

Sono stati allestiti campi profughi vicino alle principali città di Delhi e Lahore per accogliere le famiglie in arrivo e offrire loro rifugio.

Le famiglie viaggiavano a piedi o su carri attraverso i campi rurali del Punjab. Altri, hanno preso treni speciali per trasportarli da Jalandhar e Amritsar a Lahore.

Questi treni dei profughi, tuttavia, si sono rivelati un mezzo di trasporto mortale, poiché intere carrozze sarebbero arrivate a destinazione piene di cadaveri freschi.

Come dice Charn Kaur: “Cosa posso dire che abbiamo visto? Treni con omicidi. Bambini e donne venivano uccisi. Atti atroci e orrenda violenza nei loro confronti ".

La violenza contro le donne è stata particolarmente brutale. La violenza sessuale e lo stupro affliggevano entrambe le parti. Alcune donne si sono tolte la vita piuttosto che essere saccheggiate da uomini strani:

“È stato orribile ... ciò che è stato visto e testimoniato. Ora, se qualcuno ha fatto del male a tua sorella, sicuramente proverai dolore, vero? Questo è il punto."

Per coloro che sono riusciti ad arrivare sani e salvi dall'altra parte, si sono trovati estraniati dai loro familiari. I campi profughi erano pieni di uomini, donne e bambini e la vita era angusta e difficile.

Il caldo soffocante di agosto ha fatto sì che molti di questi campi fossero pieni di malattie e infezioni.

Muhammad Shafi, nato a Nakodar, è stato uno dei tanti figli di Partition che si sono ritrovati a vivere in un campo profughi, aspettando il giorno in cui alla sua famiglia sarebbe stata data una nuova casa:

“In quel campo siamo rimasti per 3 mesi. Noi eravamo affamati. Ogni giorno nel sud si trovava un campo di 200,000-300,000. Un campo di 100,000-200,000 si trovava verso il nord. Ogni giorno muoiono 100-200 persone che soffrono di fame e malattie.

“In 3 mesi è diventato un cimitero molto grande. Alcune persone non avevano nemmeno i panni per le sepolture. Mia nonna è morta lì. Lì abbiamo scavato un po 'di spazio e l'abbiamo seppellita. "

“Abbiamo visto molta fame e affrontato molte difficoltà. Nei molti pozzi circostanti, non conoscere il nemico che ha avvelenato l'acqua .. ci ha reso difficile riempire l'acqua. "

Sardara Begum di Kotli, India, aggiunge: “Tutti vivevano pacificamente nelle loro case, ma poi tutto si è trasformato in caos e tumulto. Le persone dalle case hanno iniziato ad andarsene di soppiatto. Con alcuni diretti in India, altri in Pakistan. Persone sono state uccise in treni e automobili e case date alle fiamme.

“La gente temeva per la propria vita e se ne andò discretamente. Quando mi nascondevo e me ne andavo, ero giovane allora ... ma ricordo di essermi nascosto e di aver attraversato i raccolti per scappare dal villaggio.

«Gli omicidi sono stati tali che mentre camminavi vedevi cadaveri. Questo è quanto è stato orribile il tempo. Le madri che correvano, che non potevano portare i loro figli, li stavano gettando a terra. Quel periodo traumatico è stato come l'apocalisse. "

L'oppressione, la disunione e la paura dell'ignoto possono tirare fuori il meglio in alcuni individui e il peggio in altri, e questo è stato proprio il caso di 1947 Partition.

Nonostante le accese tensioni che esistevano tra i gruppi religiosi, molte famiglie e comunità si unirono ai loro presunti "nemici" e contribuirono a tenerli al sicuro.

Amrik Singh Purewal di Jalandhar spiega che suo padre era il capo del villaggio locale e ha avuto un'esperienza molto diversa di Partition:

“Le tensioni si sono verificate. I musulmani hanno lasciato Chakkan per Nakodar dove è stato allestito il loro campo. Si chiamava "Il campo profughi". Ci andavamo, e qualche volta lasciavamo loro le razioni.

“Non c'è stata violenza. Tutto è avvenuto pacificamente. "

Mohan Singh aveva 10 anni durante lo sconvolgimento e viveva nel villaggio di Moron Mandi vicino alla città di Apra. Ricorda:

“Quando è iniziato il tumulto. In un villaggio vicino a noi chiamato Jagatpur, vicino a Makanpur, i musulmani hanno iniziato a lasciare il villaggio diretti al campo di Phillaur. All'epoca ero giovane, ma ricordo bene.

“Mentre i musulmani si dirigevano verso questo campo, persone a cavallo di altri villaggi li inseguirono per ucciderli. Sono arrivati ​​con spade e armi per ucciderli.

“Quando sono arrivati ​​al confine del nostro villaggio tutte le persone si sono riunite. Hanno salvato tutti i musulmani e li hanno portati sani e salvi al nostro villaggio e li hanno fatti sedere.

“Servivano loro cibo e acqua perché avevano fame. Quindi sono stati chiamati i militari del campo Phillaur. Furono quindi tutti scortati al campo in modo sicuro.

“Poi, quando ero giovane, sono andato a Jalandhar. Vicino al ruscello c'era un campo musulmano molto grande. E quella volta piovve così forte che il torrente di Chaheru straripò violentemente, distruggendo metà del campo e uccidendo molti musulmani.

“L'acqua li trascinava ei loro cadaveri giacevano lì. Era terribile come quella povera gente fosse stata uccisa. Sono stati uccisi innocentemente. "

Ricordando la partizione del 1947 oggi

Sono passati 70 anni ei ricordi dell'infanzia rimangono freschi nella mente di molti di questi anziani indiani e pakistani, ora tra gli 80 e i 90 anni.

Le famiglie furono fatte a pezzi nel caos dell'agosto 1947. Sangue, violenza e morte seguirono i rifugiati mentre viaggiavano sui treni per fuggire dalle loro ex case. Anche decenni dopo, alcuni manterranno il loro silenzio e parleranno molto poco degli orrori a cui hanno assistito.

Per preservare la storia dell'Asia meridionale, tuttavia, il ricordo di questo periodo cruciale è vitale per le generazioni future.

In tempi recenti, questo evento critico è stato rivisitato attraverso diversi mezzi, tra cui la letteratura e il cinema. Il prolifico scrittore dell'Asia meridionale, Saadat Hassan Manto è forse uno dei più celebri narratori dell'Indipendenza dell'India.

Sebbene sia morto nel 1955, i racconti di Manto continuano a risuonare con i lettori grazie alla loro interpretazione audace e onesta. Novella piace Toba Tek Singh | ed Alba screziata ricordare l'intensa brutalità che veniva dalle comunità che si rivoltano l'una contro l'altra.

Treno per il Pakistan è un altro romanzo storico di Khushwant Singh, che espone la tortura e lo stupro delle donne da entrambe le parti.

Anche gli adattamenti televisivi e i film hanno tentato di portare alla luce alcuni di questi racconti personali. Per esempio, Dastan (Il racconto), adattato dal romanzo di Razia Butt, Banano, e quello di Gurinder Chadha La casa del viceré

Ciò che forse è più intrigante della Partizione del 1947 è che, sebbene abbia colpito direttamente solo una parte della popolazione indiana - coloro che vivono vicino ai confini - le scosse potevano essere avvertite da tutti.

Ancora oggi fanno eco tra le due nazioni dell'India e del Pakistan. Tuttavia, il trauma, il dolore e la perdita che sono stati provati da così tanti hanno permesso un nuovo inizio per entrambi questi paesi. E se queste storie personali ci dicono qualcosa, ci insegnano che i sacrifici dei nostri antenati non furono fatti invano.

Nel nostro prossimo articolo, DESIblitz esplorerà il ruolo delle donne e la brutalità che hanno subito durante la Partizione del 1947.

Aisha è un editore e uno scrittore creativo. Le sue passioni includono musica, teatro, arte e lettura. Il suo motto è "La vita è troppo breve, quindi mangia prima il dessert!"

Immagini per gentile concessione di The Partition Museum Project

Fonti utilizzate: Indian Summer: The Secret History of the End of an Empire di Alex Von Tunzelmann; The Great Partition: The Making of India and Pakistan di Yasmin Khan; L'unico portavoce: Jinnah, la Lega musulmana e la domanda per il Pakistan di Ayesha Jalal; e Midnight's Furies: The Deadly Legacy of India's Partition di Nisid Hajari.

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