Salute mentale negli uomini dell'Asia meridionale: stigma, cultura e conversazione

Esaminiamo le radici della salute mentale tra gli uomini dell’Asia meridionale ed esploriamo le misure culturali, fisiche ed emotive da intraprendere per fornire supporto.

Salute mentale negli uomini dell'Asia meridionale: stigma, cultura e conversazione

"Solo nel Regno Unito, il 75% delle vite perse a causa del suicidio sono uomini"

Man mano che il mondo diventa più aperto al dibattito sulla salute mentale, si sta verificando un cambiamento positivo.

Le persone si sentono sempre più a loro agio nel condividere i propri percorsi di salute mentale con amici, familiari e persino al lavoro.

Ma non tutte le comunità avanzano allo stesso ritmo.

Alcuni sono ancora alle prese con tabù profondamente radicati e idee sbagliate sulla salute mentale.

Nelle comunità dell’Asia meridionale, questo è particolarmente impegnativo. Persiste un forte problema contro la discussione aperta della salute mentale.

Gli anziani e le figure rispettate all’interno di queste comunità potrebbero liquidare i problemi di salute mentale come “tutti nella tua testa”.

Ciò implica che il pensiero positivo e la pura determinazione dovrebbero essere sufficienti per superare qualsiasi sfida. 

Ma, anche se questi problemi persistono, rappresentano una sfida ancora più grande per gli uomini dell’Asia meridionale.

Molti uomini soffrono dell'idea tradizionalista di essere il "capofamiglia" o di essere dei duri.

Quindi, per loro cercare supporto, sia emotivo che fisico, è visto come una debolezza.

Ciò porta a molte conseguenze come esplosioni violente, abuso di droghe, alcolismo e persino suicidio. 

Affinché gli uomini dell'Asia meridionale possano affrontare la propria salute mentale, scopriamo le ragioni per cui è uno stigma per loro parlare in primo luogo dei propri pensieri/sentimenti.

Allo stesso modo, è importante anche esplorare le questioni da affrontare all’interno della cultura. 

Prendendo di mira percorsi specifici, è possibile creare un ambiente più sicuro e più informato per parlare apertamente dei problemi di salute mentale in questa diaspora. 

Asiatici del sud e difficoltà a parlare

Salute mentale negli uomini dell'Asia meridionale: stigma, cultura e conversazione

La salute mentale è stata a lungo avvolta nello stigma, rendendola un argomento spesso sussurrato o tenuto nascosto.

Questo approccio silenzioso, guidato da un senso di vergogna e imbarazzo, ha dissuaso molti dall’affrontare il proprio benessere mentale, in particolare in alcune comunità.

Ma perché è così?

La salute mentale ha lo stesso significato della salute fisica.

Solo perché non è visibile ad occhio nudo non ne diminuisce l'importanza.

Il miglioramento della salute mentale richiede in genere discussione e misure proattive.

Tuttavia, molti individui dell’Asia meridionale si sentono limitati e incapaci di parlare apertamente dei propri pensieri.

Per chi vive in comunità emarginate, ammettere i problemi di salute mentale può essere scoraggiante.

La paura di essere etichettati come deboli, distrutti o diversi spesso mette a tacere le loro lotte.

Nelle culture in cui la salute mentale rimane un argomento tabù, molte persone si ritrovano incapaci di esprimere ciò che stanno attraversando, presupponendo che nessun altro possa capirlo perché raramente hanno sentito tali discussioni.

I problemi di salute mentale colpiscono quasi tutti, a vari livelli.

Tuttavia, le generazioni più anziane spesso si rifiutavano di cercare un aiuto professionale, perpetuando il trauma generazionale.

Questo tipo di trauma abbraccia più generazioni, tramandando comportamenti appresi e meccanismi di coping, anche quelli malsani.

Come sottolinea la psicologa clinica abilitata Melanie English:

"Il trauma generazionale può essere silenzioso, nascosto e indefinito, emergere attraverso sfumature e inavvertitamente insegnato o implicito nel corso della vita di qualcuno dalla tenera età in poi."

Affrontare la propria riluttanza intrinseca a cercare assistenza sanitaria mentale può essere una sfida immensa per coloro che sono alle prese con condizioni come depressione e ansia.

Lo stigma associato alla ricerca di aiuto spesso incombe, con le generazioni più anziane che a volte minimizzano queste sfide e sostengono che gli individui semplicemente possano farcela.

Di conseguenza, anche gli individui più giovani che potrebbero aver iniziato ad allontanarsi da questo pregiudizio radicato possono ancora trovarsi riluttanti a farsi curare o ad aderire a un piano di trattamento condiviso.

Il focus sugli uomini dell’Asia meridionale

Salute mentale negli uomini dell'Asia meridionale: stigma, cultura e conversazione

Gli uomini dell’Asia meridionale sono generalmente guidati verso il raggiungimento del successo materiale, ma spesso ricevono una guida minima sulla gestione delle proprie emozioni e sulla gestione delle relazioni.

Concetti come empatia e autoconsapevolezza non fanno sempre parte dell’equazione, il che può portare a conflitti culturali.

Il dottor Vasudev Dixit, un professionista della salute mentale, afferma: 

“La base del successo risiede spesso nelle differenze generazionali e culturali.

“Ciò può lasciare i membri della famiglia, e i padri in particolare, frustrati e privi delle competenze per affrontare questa situazione”.

Inoltre, il razzismo e la discriminazione sistemici hanno lasciato un profondo impatto sulla diaspora dell’Asia meridionale.

Secondo il dottor Miraj Desai, professore assistente presso il Yale Program for Recovery and Community Health:

“Essere e sentirsi invisibili priva regolarmente le persone di nutrimento, calore e semplicemente del riconoscimento umano di base.

“Non credo che la gente si renda conto dell'impatto che tutto ciò ha avuto sulla comunità Desi in questo paese.

“Inoltre, il razzismo e la profilazione razziale post-9 settembre hanno causato molti danni a questa comunità, gran parte della quale non è completamente guarita, poiché continua a vivere ancora oggi.

“Questa questione colpisce in modo specifico gli uomini dell’Asia meridionale, che spesso erano e sono oggetto di sospetto e disprezzo”.

Purtroppo, gli uomini dell’Asia meridionale sono spesso condizionati a sopportare questi fardelli in silenzio.

Raramente hanno l’opportunità di esprimere “debolezza” o tristezza, e la ricerca di aiuto non è qualcosa che abbracciano prontamente.

Questi modelli di comportamento possono essere fatti risalire attraverso le generazioni.

Il panorama culturale in evoluzione rappresenta una sfida significativa per coloro che bilanciano due mondi: la loro cultura tradizionale e la loro cultura familiare.

Nella sua pratica, Ankur Varma, che lavora specificamente con uomini dell'Asia meridionale, osserva un numero crescente di uomini che assumono ruoli più ampi come badanti casalinghi.

Ciò evidenzia il cambiamento delle ideologie che sfidano lo stereotipo del caregiving come fonte di vergogna per gli uomini.

Si tratta di un passo verso ruoli di genere più equilibrati, che promuovono partenariati più sani, come afferma:

“Per gli uomini biculturali, le aspettative tradizionali includono essere il principale finanziatore della famiglia, rimanere 'forti' emotivamente e rendere orgogliosa la famiglia.

“Questi fattori, insieme alla necessità di fondersi con la cultura occidentale, possono creare incongruenze nel nostro processo di identità”.

Come sottolineato, la pressione per raggiungere gli obiettivi di genitori, nonni ecc. porta molti uomini ad avere un atteggiamento del tipo “vai avanti”.

La mancanza di apertura porta a cose come l’odio interiorizzato, esplosioni violente, alcolismo e abuso di droghe. 

In alcune parti della diaspora dell’Asia meridionale esiste una grande cultura del bere, quindi la mancanza di supporto per la salute mentale può portare al consumo eccessivo di alcol come meccanismo di coping.

Numerose persone si rivolgono all’alcol come forma di automedicazione per diversi problemi di salute mentale.

Può fornire una tregua temporanea dai sintomi dell’ansia o farli apparire più gestibili.

Purtroppo, il consumo di alcol può anche aumentare la probabilità di depressione e peggiorare la manifestazione di vari disturbi di salute mentale.

Cosa dicono i professionisti? 

Salute mentale negli uomini dell'Asia meridionale: stigma, cultura e conversazione

Anche se le ragioni per cui la salute mentale è un argomento così spinoso tra gli uomini dell’Asia meridionale sono importanti, anche l’ascolto dei professionisti è vitale.

Le loro opinioni e punti di vista possono aiutare a far luce su quanto sia importante affrontare la salute mentale degli uomini dell'Asia meridionale. 

Il dottor Umesh Joshi, uno psicologo di Londra e parte di un gruppo noto come Therapists dell'Asia meridionale, afferma: 

“Troppo spesso sentiamo parlare di uomini che mettono fine alla loro vita, e quando si tratta di un uomo dell'Asia meridionale, il dolore è diverso.

"Non posso fare a meno di pensare alle esperienze vissute dagli uomini provenienti da gruppi emarginati, come il razzismo, le microaggressioni, l'essere soggetti e l'imparare modi inutili per affrontare e reprimere i sentimenti."

Raj Kaur ha creato la directory globale dei terapisti dell'Asia meridionale e una pagina Instagram per offrire una piattaforma culturalmente inclusiva affinché i membri della comunità possano accedere al supporto. Lei afferma: 

“È già abbastanza difficile per gli abitanti dell’Asia meridionale ricevere cure in un sistema già basato sulla parzialità dei bianchi in medicina e diagnostica.

“Ma lo stigma all’interno delle famiglie e della comunità rende ancora più difficile per gli abitanti dell’Asia meridionale ottenere sostegno.

“Destigmatizzare la salute mentale e migliorare l’accesso devono andare di pari passo”.

Ishtiaq Ahmed, direttore del servizio strategico dell'organizzazione benefica per la salute mentale, Sharing Voices, spiega:

“La salute mentale è un argomento spesso visto come un tabù all’interno della comunità dell’Asia meridionale nel Regno Unito.

“Una cultura della vergogna è fin troppo familiare per molti asiatici del sud che soffrono in silenzio di problemi di salute mentale.

“Solo nel Regno Unito, secondo la Campaign Against Living Miserably (CALM), il 75% delle vite perse per suicidio sono uomini.

“Le conversazioni sul suicidio e sulla salute mentale maschile nella comunità dell’Asia meridionale sono ancora rare e rare.

“Studi recenti hanno dimostrato che gli immigrati dell’Asia meridionale soffrono di alti tassi di disturbi di salute mentale, che spesso non vengono affrontati.

“In uno studio britannico, gli uomini pakistani di mezza età hanno riportato tassi significativamente più alti di Depressione e ansia rispetto ai bianchi della stessa età.

Ha sottolineato che una delle cause profonde è il razzismo strutturale, che contribuisce fondamentalmente alle disparità sanitarie etniche.

Ricerche approfondite che abbracciano diversi decenni hanno dimostrato inequivocabilmente che tutte le forme di razzismo, in particolare il razzismo strutturale, svolgono un ruolo fondamentale nel modellare le disparità sanitarie.

Cosa è necessario affrontare? 

Salute mentale negli uomini dell'Asia meridionale: stigma, cultura e conversazione

In alcune comunità dell'Asia meridionale, tra i genitori e le generazioni più anziane prevale la convinzione che i sintomi di salute mentale derivino dall'incapacità della famiglia di rendere felice un individuo.

Ciò è spesso visto come una violazione dei doveri familiari, che porta le famiglie ad assumersi la responsabilità personale del benessere mentale dell'individuo.

Tuttavia questo approccio può dar luogo a criticità.

In primo luogo, può portare al fallimento nell’affrontare le cause profonde e le sfide alla base della condizione di salute mentale.

Inoltre, esercita un'enorme pressione sulla famiglia affinché “ripara” la salute mentale dell'individuo, anche se potrebbe non avere la capacità di fornire il supporto necessario.

Pertanto, è fondamentale affrontare le cause alla base dei sintomi. 

Inoltre, è necessario che vi sia una rigorosa attenzione alle sfide ereditarie poiché la malattia mentale ha spesso una componente ereditaria.

Anche se avere un membro della famiglia con un problema di salute mentale non garantisce che altri lo svilupperanno, può aumentarne la probabilità.

I bambini nati da genitori con specifiche condizioni di salute mentale possono affrontare un rischio maggiore di manifestare essi stessi sintomi simili.

Tuttavia, nelle famiglie dell’Asia meridionale, queste condizioni spesso non vengono affrontate.

I genitori che soffrono di patologie come l’ADD o l’ADHD potrebbero non riconoscere i loro sintomi e, di conseguenza, continuare ad affrontarli per tutta la vita.

Purtroppo, questo potrebbe portare a una situazione in cui quando i bambini iniziano a mostrare segni di ADD o ADHD, i genitori potrebbero semplicemente aspettarsi che gestiscano questi sintomi in modo indipendente.

I genitori possono anche percepire questi sintomi di salute mentale come “normali” o credere che “tutti li attraversino”.

Questo malinteso può essere particolarmente diffuso nei casi di malattie mentali ereditarie, in cui più membri della famiglia possono presentare sintomi generali simili.

Inoltre, non è un segreto che manchi un trattamento basato sulla cultura.

Ad esempio, i trattamenti per la salute mentale negli Stati Uniti talvolta trascurano le peculiari esigenze culturali degli asiatici del sud.

Nonostante le migliori intenzioni di psicologi clinici e psichiatri, la mancanza di comprensione della cultura dell’Asia meridionale può ostacolare la loro capacità di offrire cure di alta qualità. 

Di conseguenza, gli individui dell’Asia meridionale possono incontrare difficoltà nel reperire operatori sanitari che comprendano e affrontino realmente le loro esigenze terapeutiche specifiche.

Allo stesso modo, la resistenza al trattamento è un grosso problema tra gli uomini dell’Asia meridionale, ma anche nelle culture dell’Asia meridionale in generale.

In alcuni casi, anche quando viene riconosciuta una condizione di salute mentale, gli individui all’interno delle comunità dell’Asia meridionale possono mostrare una resistenza collettiva a cercare cure.

I genitori dell’Asia meridionale, ad esempio, potrebbero esitare a cercare aiuto per i propri figli, principalmente a causa delle preoccupazioni su ciò che potrebbero pensare gli altri nella comunità.

Questa riluttanza è spesso legata al timore che la famiglia sia gravata dalla vergogna della comunità e dall’incapacità di confortare la propria. 

Anche quando le famiglie portano i propri figli in terapia, possono rimanere riluttanti a perseguire il trattamento appropriato per qualsiasi potenziale diagnosi che ricevono.

Metodi per aiutare con la salute mentale

Salute mentale negli uomini dell'Asia meridionale: stigma, cultura e conversazione

Quali metodi possono adottare i governi, le piattaforme, le organizzazioni e gli uomini dell’Asia meridionale per contribuire al sostegno della salute mentale? 

Il primo è fondamentale: un aiuto culturalmente sensibile. 

Ishtiaq Ahmed sottolinea l’importanza di destigmatizzare i problemi di salute mentale come passo cruciale per incoraggiare gli uomini dell’Asia meridionale ad aprirsi riguardo al proprio benessere mentale.

Sottolinea la necessità di un supporto per la salute mentale culturalmente inclusivo, garantendo che le persone provenienti dall’Asia meridionale possano accedere alle cure adatte alle loro esigenze specifiche.

A ciò si aggiunge un linguaggio più inclusivo, in modo che coloro che non parlano o non capiscono l'inglese fluentemente possano ottenere aiuto. 

Tuttavia, questo tipo di linguaggio può essere affrontato anche a casa. 

Affrontare la mancanza di “linguaggio emotivo” nelle comunità dell’Asia meridionale è essenziale.

Può esserci un senso di vergogna che circonda emozioni come tristezza, umore basso o pianto.

In molte famiglie potrebbe non esistere un quadro stabilito per affrontare lo stress, l’ansia, la depressione o la rabbia.

Di conseguenza, le emozioni possono manifestarsi in modi inutili, persistendo perché le persone non si sentono sicure o appropriate nell’esprimersi.

Ampliare il vocabolario per discutere delle emozioni può facilitare le conversazioni sul benessere mentale.

Inoltre, le persone dovrebbero riflettere sul motivo per cui discutere di salute mentale può essere difficile.

Riconoscere che tutti sono alle prese con tali sentimenti, anche se a vari livelli e in modi diversi, può essere un primo passo importante.

Parlare di un aspetto del proprio umore o della propria salute mentale con una persona fidata e non giudicante può facilitare l'apertura.

Inoltre, l’importanza di sostenere gli altri e di riconoscere le loro emozioni quando appropriato è vitale. 

Infine, è estremamente necessario aumentare l’accesso ai servizi di salute mentale.

Accedere ai servizi in luoghi culturalmente più appropriati è un passo avanti affinché gli uomini dell’Asia meridionale si sentano più a loro agio.

Tuttavia, in generale, la facilità di cercare un aiuto specifico può essere scoraggiante e scoraggiare molte persone dal ricevere l’aiuto di cui hanno bisogno.

Pertanto, renderlo meno impegnativo può promuovere una più sana ricerca di supporto. 

La lotta degli uomini dell’Asia meridionale per affrontare apertamente i loro problemi di salute mentale è profondamente radicata in fattori culturali, familiari e sistemici.

Ma comprendere il “perché” dietro questo tabù è solo il primo passo.

La chiave per promuovere il cambiamento risiede negli sforzi collettivi degli individui, delle famiglie, delle comunità e della società nel suo insieme.

Destigmatizzando la salute mentale e abbracciando conversazioni aperte, possiamo iniziare a dissolvere le barriere che sono state costruite attorno alla vulnerabilità. 

Inoltre, dobbiamo affrontare questioni sistemiche, come le disparità all’interno dei sistemi sanitari e l’impatto del razzismo strutturale.

Le iniziative che offrono supporto per la salute mentale culturalmente inclusivo possono colmare questo divario, rendendo più facile per gli uomini dell’Asia meridionale accedere all’aiuto che meritano.

Se sei o conosci qualcuno che lotta con problemi di salute mentale, cerca supporto. Non sei solo: 

Balraj è un vivace laureato in scrittura creativa. Ama le discussioni aperte e le sue passioni sono il fitness, la musica, la moda e la poesia. Una delle sue citazioni preferite è "Un giorno o un giorno. Tu decidi."

Immagini per gentile concessione di Instagram e Freepik.




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