Perché le donne pakistane esitano a curare il cancro al seno?

Dallo stigma culturale alla mancanza di risorse, DESIblitz approfondisce il motivo per cui le donne pakistane sono riluttanti a curare il cancro al seno.

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"Piuttosto che vederla come una malattia, è una questione di sessualità".

Il cancro al seno è il cancro più comune tra le donne a livello globale, comprese le donne pakistane.

I tassi di cancro al seno sono notevolmente più alti nei paesi dell'Europa occidentale rispetto ai paesi dell'est.

Le possibilità di sopravvivenza sono anche più probabili in Occidente. Questo perché ci sono trattamenti migliori disponibili nei paesi con economie forti.

Tuttavia, durante i tempi contemporanei, le prove mostrano un allarmante aumento dei pazienti affetti da cancro al seno nei paesi sottosviluppati.

Rispettivamente, anche i trattamenti e gli screening si sono rivelati difficili nei paesi a basso e medio reddito in cui le strutture sanitarie sono sottofinanziate.

Ciò vale in particolare per il Pakistan, dove la consapevolezza del cancro al seno è diventata vitale più che mai.

Il Pakistan ha il più alto tasso di cancro al seno in Asia. Per quanto riguarda, i numeri non stanno rallentando presto anche nel paese.

Perché le donne pakistane esitano a curare il cancro al seno - recensione

Le donne in Pakistan, a differenza dei paesi del primo mondo, esitano a curare il cancro al seno per vari motivi.

Nel 2021, uno studio di BMC Women's Health, una rivista ad accesso aperto, ha rilevato che:

“Le donne in Pakistan tendono ad avvicinarsi alle strutture sanitarie nell'ultimo stadio del cancro a causa di una pletora di fattori socio-economici e culturali come:

“Età, condizione lavorativa, mancanza di consapevolezza, paura della chirurgia e fede nei trattamenti tradizionali e nella guarigione spirituale.

"In Pakistan, l'89% dei malati di cancro al seno viene diagnosticato in una fase successiva e il 59% in una fase avanzata".

Nonostante l'urgente necessità di affrontare questi problemi, le statistiche mostrano che la prevalenza del cancro al seno è in rapido aumento, in particolare tra le donne in post-menopausa.

DESIblitz esplora più in profondità il motivo per cui le donne pakistane con alti tassi di cancro sono riluttanti a farsi curare.

Strutture per il cancro del Pakistan

Disponibilità

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Secondo la piattaforma statistica globocan, il cancro al seno era la principale causa di morte per cancro, seguito da vicino dai tumori del labbro/cavità orale e dei polmoni.

Le possibilità di sopravvivere a questi tumori dipendono strettamente dalla qualità e dalla quantità delle strutture oncologiche in un'area.

Sfortunatamente, il Pakistan non è all'altezza di entrambi questi dipartimenti, con il sistema sanitario del paese in disordine da qualche tempo.

Nel 2018, la spesa sanitaria del Pakistan in percentuale del Prodotto Interno Lordo (PIL) era solo del 3.20%. Ciò indica una mancanza di attenzione al settore sanitario.

Pertanto, i professionisti medici sono stati sotto pressione per assistere i pazienti nel recupero. Un altro fattore chiave qui è che gli ospedali pubblici sono spesso a corto di personale e privi di risorse essenziali.

Per mettere questo in un contesto, ci sono solo 545 posti letto di degenza per malati di cancro nel Punjab. Questo è molto meno per la provincia più popolosa del Pakistan, che ha una popolazione di oltre 110,000,000 di persone.

Oltre a ciò, questi letti non sono progettati specificamente per i malati di cancro al seno. Sono condivisi tra i pazienti affetti da tutti i tipi di cancro.

L'ospedale PIMS nella capitale, Islamabad, ha spesso avuto una mancanza di posti letto, con molti che descrivono l'assistenza sanitaria come "caos".

Pertanto, aspettarsi un trattamento di buona qualità in tali avversità non è realistico.

Ricerca rivela anche che in America un medico oncologo assisterà circa 350 pazienti all'anno.

Comparativamente, in Punjab, in media, un oncologo esaminerà in media tra 1,300 e 1,500 pazienti all'anno.

Sebbene vi sia stato un aumento delle risorse per i malati di cancro, i numeri sono ancora inadeguati per far fronte all'onere dei casi.

E per i potenziali malati di cancro, questi numeri parlano da soli.

Sono consapevoli degli sforzi minimi del governo per riabilitare il sistema sanitario del Pakistan. Questo alla fine scoraggia i pazienti dal cercare cure mediche precoci.

Accessibilità

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Le cure per il cancro sono molto costose in Pakistan e la loro rarità peggiora la situazione.

I dati rivelati dai paesi sviluppati mostrano che i pazienti con cancro sono ad alto rischio di fallimento.

E, data la già vasta popolazione del Pakistan di persone provenienti da ambienti socioeconomici bassi, il fallimento può sembrare inevitabile per alcune donne.

Per queste donne, le spese non ne valgono la pena.

Attraverso l'educazione, le donne pakistane, in particolare le madri, non vogliono gravare finanziariamente sulle loro famiglie.

È normale che madri e mogli sacrifichino la propria salute per il bene del resto della famiglia.

In un'intervista con BMC Women's Health, una donna che vive nelle zone rurali del Pakistan ha ricordato:

“Quando sono venuto a conoscenza della malattia, ho pensato che le mie spese per il trattamento sarebbero state un onere finanziario per la mia famiglia.

“Appartengo a una famiglia povera; se la mia famiglia spendesse soldi per il mio trattamento, non ne avrebbero abbastanza per il loro sostentamento".

Nonostante vivano in circostanze difficili, ci sono poche o nessuna politica in atto che consente ai malati di cancro in tali situazioni di richiedere assistenza finanziaria.

Anche le famiglie che non sono in grado di coprire i costi del trattamento del cancro non ricevono molta simpatia.

Sono spesso tenuti allo stesso livello di pagamento dei ricchi.

Di conseguenza, i malati di cancro poveri sono costretti a rimandare il trattamento a causa della mancanza di empatia da parte non solo del governo, ma anche dei medici.

Il ritardo, però, porta inevitabilmente a un dolore insopportabile, costringendo le famiglie a spingere le proprie madri, mogli, sorelle e figlie a chiedere aiuto.

La donna che vive nelle zone rurali del Pakistan ha continuato:

“Ero riluttante a farmi curare perché la mia famiglia non era finanziariamente stabile e non potevano permettersi le mie spese di cura.

Fortunatamente gli ospedali fiduciari del Pakistan stanno fornendo alle donne alternative migliori.

Lo Shaukat Khanum Memorial Cancer Hospital and Research Center (SKMCH&RC) è il più grande ospedale fiduciario del Pakistan specializzato in cancro.

Qui, i pazienti selezionati ricevono un aiuto finanziario dopo aver effettuato i controlli dei precedenti. Offrono anche check-up gratuiti a tutti i pazienti.

Tuttavia, un ospedale non può essere responsabile di curare da solo l'intera popolazione povera di malati di cancro del Pakistan.

Secondo i rapporti sul cancro, anche i pazienti dell'SKMCH&RC che richiedono cure avanzate vengono trasferiti negli ospedali governativi. Questo è quando sia le risorse che le strutture sono limitate.

Tabù sociale e culturale

Femminilità, sessualità ed effetti

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Lo stigma sociale e culturale rende incredibilmente difficile per le donne pakistane che vivono nelle aree rurali esprimere apertamente il loro dolore.

Sebbene il cancro sia una malattia legittima, il seno è spesso afflitto dall'immagine del sesso. Omar Aftab, dell'ente benefico per il cancro al seno Pink Ribbon Foundation, ha dichiarato alla BBC:

“Il cancro al seno è associato alla sessualità delle donne, quindi diventa un argomento tabù in Pakistan.

"Piuttosto che vederla come una malattia, è una questione di sessualità".

Etichettare il cancro al seno come un "problema sessuale" rafforza l'ideologia secondo cui i pazienti devono tenere per sé il loro dolore.

Diventa una questione privata, piuttosto che un affare di famiglia.

Questa ideologia porta poi al biasimo della vittima e le donne sono a volte accusate di trascurare il proprio corpo.

Un esempio comune sono i parenti, che possono incolpare il cancro al seno di una cattiva alimentazione o di una cattiva igiene.

Naturalmente in seguito a ciò, vengono usati aggettivi come "impuro" e "sporco" per descrivere le donne con cancro al seno.

Sfortunatamente, molte donne ci credono e tengono segreto il loro cancro, il che sensibilizza ulteriormente le loro qualità femminili.

Le norme culturali hanno anche contribuito all'idea che il seno sano sia un segno di femminilità e purezza.

Poiché alcune donne iniziano a credere nell'elemento impurità, tali donne esitano a discutere il proprio seno con un medico maschio.

Queste donne sono anche a disagio nel mostrare il seno quando i medici desiderano esaminare eventuali tumori.

In BMC Women's Health Research, una donna vedova ha spiegato quanto sia dolorosa la situazione:

“Permettere a un uomo strano di guardare nel tuo corpo, parlare e toccare il tuo corpo è la parte più difficile di questa malattia.

"Non voglio nemmeno pensare a questi momenti".

La situazione è così tabù che le donne in famiglie conservatrici con cancro al seno possono anche subire diverse forme di discriminazione.

La famiglia e gli amici possono maltrattare le donne perché sono insensibili al cancro al seno.

Ad esempio, le donne nelle famiglie tradizionali si vergognano e si sentono in colpa per aver causato problemi alla loro famiglia.

Gli addio al nubilato sono spesso rifiutati dai potenziali mariti se hanno una diagnosi di cancro al seno.

La ricerca dell'NCBI ha scoperto che la maggior parte delle donne era preoccupata per la propria immagine di sé prima, durante e dopo la mastectomia.

Di conseguenza, alcune donne in Pakistan affrontano non solo il dolore fisico del cancro, ma anche l'abuso mentale che ne deriva.

Consapevolezza e rimedi

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Lo stigma che circonda il cancro al seno ha anche un impatto su quanto le donne pakistane siano ben istruite sull'argomento.

In realtà, molte donne pakistane non vengono curate perché semplicemente non sanno quale sia la causa del loro dolore.

Mentre le donne occidentali sono pronte a presumere di avere il cancro al seno, le donne pakistane provenienti da famiglie a basso reddito non sono consapevoli dei segni e dei sintomi.

Un piccolo nodulo che possono sentire nei loro seni non rimane altro che un piccolo nodulo fino a quando non inizia a ferire.

Molti, infatti, rimangono scioccati una volta che viene loro detta la gravità e le condizioni della loro salute.

Questo è naturale in quanto sono stati educati in un modo che ha censurato la maggior parte dell'anatomia femminile.

Per questo motivo, molte donne povere evitano gli ospedali perché hanno rinunciato a ricevere cure professionali.

Invece di trattamenti medici e screening, optano per metodi alternativi per il recupero.

Molte di queste donne incerte si rivolgono alla guarigione spirituale, come la preghiera, i prodotti a base di erbe e i rimedi tradizionali fatti in casa.

Indipendentemente dai rimedi che offrono convenienza ad alcuni, le donne pakistane dovrebbero sempre cercare un'adeguata consulenza medica come priorità.

Se il cambiamento non viene implementato per quanto riguarda la consapevolezza del cancro, allora le donne pakistane vivranno nella falsa impressione di poter curare da sole le loro malattie.

Questo è ovviamente molto preoccupante in quanto gli effetti del cancro sono pericolosi per la vita.

È necessario creare un ambiente confortevole in cui le donne non solo possano discutere, ma anche trattare adeguatamente il loro cancro.

Piccoli progressi come i gruppi di sostegno permetterebbero alle donne esperte di scambiare e trasmettere informazioni in modo accurato.

Ancora più importante, il governo deve intervenire. Affinché avvenga un cambiamento diffuso, deve avvenire anche un cambiamento culturale.

Anna è una studentessa universitaria a tempo pieno che si laurea in giornalismo. Le piacciono le arti marziali e la pittura, ma soprattutto creare contenuti che servano a uno scopo. Il suo motto di vita è: “Tutte le verità sono facili da capire una volta scoperte; il punto è scoprirli.”

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