Perché il consiglio comunale di Birmingham in bancarotta ha pagato alla società di taxi 17 milioni di sterline?

Il Comune di Birmingham ha contratti con diverse compagnie di taxi, ma ha pagato a una di esse la strabiliante cifra di 17 milioni di sterline.

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GDL ha addebitato circa 17 milioni di sterline

Un ufficio senza pretese sopra un asilo per bambini è stato al centro di un'indagine multimilionaria presso il Consiglio comunale di Birmingham.

La sede di Park Road, Hockley è la base operativa della compagnia di taxi Green Destinations Ltd (GDL). Jameel Malik possiede e gestisce l'attività.

È stato rivelato che il Comune di Birmingham ha concesso alla compagnia di taxi una serie di contratti ultra-lucrosi per trasportare bambini con “bisogni educativi speciali e disabilità” in giro per la città.

Spesso gli alunni soli venivano accompagnati a scuola solo per pochi chilometri.

E durante l’anno accademico 2022, il consiglio – che di fatto ha dichiarato bancarotta – ha pagato a GDL 17 milioni di sterline.

I GDL vengono regolarmente pagati circa 200 sterline al giorno, il che equivale a decine di migliaia di sterline all'anno.

Tra le dozzine di spese è inclusa una tariffa di 230 sterline, tre giorni alla settimana, per accompagnare un bambino a meno di due miglia a tratta a scuola in un taxi accessibile in sedia a rotelle, circa 65 sterline al miglio.

Perché il consiglio comunale di Birmingham, in bancarotta, ha pagato alla società di taxi 17 milioni di sterline

Una tariffa Hackney Carriage sarebbe inferiore a £ 15 al giorno.

Un altro esempio è la tariffa di 210 sterline al giorno (40,500 sterline all'anno) per accompagnare un allievo a poco più di tre miglia a tratta.

La GDL addebitava inoltre 120 sterline al giorno per un viaggio giornaliero di appena 1.5 miglia a tratta per un allievo in un'auto standard.

Secondo i documenti depositati presso Companies House, l'azienda del signor Malik ha aumentato il proprio saldo bancario da £ 260,000 a £ 2.6 milioni negli ultimi due anni finanziari.

Il capo della società rivale di taxi HATS, che ha contratti simili con il Comune di Birmingham, è rimasto più che sorpreso dalle cifre che suggeriscono che GDL addebita circa 11 milioni di sterline in più all'anno rispetto ai concorrenti per un servizio comparabile.

Dal 2020, il numero di rotte operate da GDL a Birmingham è cresciuto notevolmente.

Un informatore ha affermato che il personale potrebbe aver “consapevolmente consentito o consentito che si verificassero costi eccessivi” ha spinto l’autorità da oltre 3 miliardi di sterline all’anno ad avviare un’indagine interna.

Sebbene il consiglio abbia rifiutato le richieste relative alla libertà di informazione, ha ammesso che esisteva un argomento di interesse pubblico.

Le autorità locali sono obbligate per legge a fornire agli alunni il trasporto a scuola in determinate situazioni.

GDL ha addebitato circa 17 milioni di sterline per gestire oltre 450 tratte di trasporto casa-scuola (H2ST) all'anno.

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Ma rispetto ai suoi concorrenti, questo costo potrebbe essere più vicino ai 6 milioni di sterline.

Tenendo conto del numero di alunni a bordo di un veicolo e del chilometraggio percorso, GDL addebita quasi tre volte di più rispetto alla sua più grande concorrenza.

Sembra che anche un'altra azienda locale, la AFJ Ltd, faccia pagare al Comune di Birmingham molto più dei suoi concorrenti per i propri servizi.

Gestiscono più di 173 rotte per un costo totale di circa 7 milioni di sterline all'anno.

Secondo quanto riferito, il consiglio è stato informato di questi importi, ma i dirigenti senior sembrano non aver dato seguito a tali preoccupazioni per oltre un anno.

È stato affermato che il personale che sollevava tali questioni veniva regolarmente bloccato da importanti riunioni sui contratti H2ST.

I funzionari direttamente responsabili dell'organizzazione di questi contratti H2ST sono ancora impiegati dal Consiglio comunale di Birmingham.

I dati suggeriscono che una parte significativa del denaro destinato a GDL e AFJ proviene da coloro che hanno un solo figlio a bordo del veicolo.

La metà delle tratte della GDL sono occupate da soli. L'azienda gestisce oltre il 60% di tutte le rotte H2ST in solitaria a Birmingham.

Più di un quarto delle rotte dell'AFJ a Birmingham sono rotte ad occupazione singola.

Ma aziende come HATS si avvicinano a zero percorsi di occupazione solista.

Il presidente della HATS Henry Bilinski ha affermato che alla loro azienda non è stata offerta un'equa opportunità di presentare offerte per lucrosi contratti di tratta in solitaria su questa scala, il che potrebbe essere contrario alle leggi sugli appalti pubblici.

Ha anche affermato che la società ha perso una parte significativa della propria attività un anno dopo essere stata acquisita, nonostante un record incontaminato.

Ma il Comune di Birmingham ha affermato che tutti i contratti sono stati “aggiudicati in conformità con le procedure di appalto del Comune e in modo legalmente conforme”.

Il personale che ha sollevato problemi con i contratti GDL è stato accusato di aver preso di mira ingiustamente l'azienda da parte dei dirigenti senior.

Un portavoce del Consiglio comunale di Birmingham ha dichiarato:

“L'Audit Interno del consiglio comunale effettua regolarmente revisioni in tutta l'organizzazione e ha risposto in seguito ad un'accusa secondo cui uno o più dipendenti potrebbero aver consapevolmente consentito o permesso che si verificassero costi eccessivi.

"L'indagine non ha trovato prove o indicazioni in merito."

“I costi del percorso variano a seconda del tipo di veicolo richiesto, delle distanze e della durata del viaggio, del numero di studenti su ciascun veicolo e delle loro esigenze individuali.

“I percorsi di occupazione singola sono spesso richiesti a causa delle esigenze individuali degli studenti; questi percorsi vengono regolarmente rivisti e tutti gli studenti sono supportati per accedere al trasporto condiviso, ove appropriato.

“Storicamente, un gran numero di contratti venivano aggiudicati con breve preavviso e ad alti costi a causa dell'appalto di emergenza dei contratti di viaggio di North Birmingham per evitare interruzioni sostanziali alla frequenza scolastica degli studenti con bisogni educativi speciali vulnerabili.

“Tuttavia, è in fase di lancio un nuovo quadro normativo sugli appalti che ci consentirà di aggiudicare i nostri contratti in modo economicamente vantaggioso”.

È evidente che il trasporto dei bambini a scuola in taxi sta costando un'enorme somma di denaro ai contribuenti di Birmingham.

I documenti finanziari mostrano che l'intero Children and Young People's Travel Service, che trasporta 5,177 bambini locali a scuola, sta attualmente masticando la sorprendente cifra di 230,000 sterline ogni singolo giorno.

Nell’ultimo anno accademico, il dipartimento disponeva di un budget totale di poco più di 40 milioni di sterline.

Tuttavia, alla fine ha speso quasi 59 milioni di sterline, il che significa che erano più di 18 milioni di sterline, o quasi il 50%, oltre il budget.



Dhiren è un redattore di notizie e contenuti che ama tutto ciò che riguarda il calcio. Ha anche una passione per i giochi e la visione di film. Il suo motto è "Vivi la vita un giorno alla volta".



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