Vaishnavi Patel parla della "Dea del fiume" e della carriera di scrittore

In un'intervista esclusiva con DESIblitz, Vaishnavi Patel fa luce sul suo nuovo libro "Goddess of the River".


"C'è un grande fascino per queste storie."

Vaishnavi Patel è un talento scintillante nel regno della scrittura.

Dall'uscita del suo romanzo d'esordio Kaikeyi (2022), Vaishnavi ha infiammato il mondo della letteratura con la sua narrazione accattivante e fantasiosa.

Kaikeyi è stato un bestseller immediato che continua ad affascinare milioni di lettori in tutto il mondo, offrendo uno sguardo mai visto prima sulla mitologia indiana.

Le abili narrazioni di Vaishnavi Patel, il modo dinamico in cui intreccia le sue parole e il suo impeccabile senso di trasmettere personaggi e relazioni, la rendono una delle autrici fresche più talentuose che benedicono le nostre librerie.

Il nuovo libro di Vaishnavi, Dea del fiume, si tuffa nell'affascinante personaggio di Ganga e nel suo rapporto con suo figlio Devavrata.

Nella nostra chat esclusiva, Vaishnavi offre uno sguardo incantevole Dea del fiume e il suo viaggio stimolante che dà impulso alla sua carriera di scrittrice.

Puoi parlarci un po'? Dea del fiume? Di cosa parla e cosa ti ha ispirato a scriverlo?

Vaishnavi Patel parla della "Dea del fiume" e della carriera di scrittore -1Dea del fiume è una rivisitazione parziale del Mahabharat. 

Racconta la storia di Ganga, la dea del fiume, e di suo figlio mortale Devavrata, in seguito conosciuto come Bhishma, che diventa uno dei principali personaggi secondari del Mahabharat.

Ho iniziato con la voglia di scrivere di Ganga proprio perché quando da bambina ascoltavo per la prima volta tutte le storie originali di mia nonna, lei iniziava sempre con Ganga.

Ho pensato: "È noioso, passiamo alla parte della guerra!"

Quando sono cresciuto, sono andato al college e ho seguito un corso in cui leggevamo e discutevamo di Mahabharat. 

All'improvviso, abbiamo iniziato con la parte della guerra e ho detto: "Dov'è il Gange?"

Mi sono reso conto che le terribili scelte che deve fare all'inizio dell'epopea in realtà creano il conflitto della storia, nel cercare di determinare quale sia la giusta via d'azione.

Tutti gli intrecci che il Mahabharata è interessato ad esplorare partendo dalla storia di Ganga.

Avevo questa nuova prospettiva su Ganga e quando si è trattato di scrivere il mio secondo libro, lei è stata la prima persona che mi è venuta in mente come una storia che volevo esplorare ulteriormente.

All'inizio della sua storia, dà il via a tutto e se ne va.

Non la vediamo più nella storia, ma suo figlio è lì e prende decisioni importanti che cambiano il corso del libro.

Ho pensato che sarebbe stato interessante immaginare l'interazione tra lei e suo figlio durante tutta la guerra e il modo in cui si influenzavano a vicenda.

Cosa ti affascina della mitologia indiana e come la usi per esplorare i personaggi e le relazioni nei tuoi romanzi?

Sono cresciuto in una famiglia indiana e sono cresciuto ascoltando queste storie. Ho letto il Amar Chitra Katha e ho guardato le versioni animate.

Queste sono sempre state la spina dorsale della mia educazione culturale – le storie – e quindi hanno costituito gran parte di ciò che sono come persona.

Le storie sono in un certo senso lezioni di moralità. Dovrebbero essere raccontati ai bambini per insegnare loro la loro cultura e il modo di vivere.

Quindi penso di essere sempre stato attratto da loro per la loro importanza centrale.

Penso che una cosa davvero affascinante nello scrivere di questi poemi epici sia che oggi, a differenza di molte altre mitologie epiche, che sono ugualmente belle, questi poemi epici fanno parte di una religione vivente.

Le lezioni che impari da Ramayan sono lezioni che le persone stanno ancora usando per vivere la propria vita.

Guardare questi personaggi in queste epopee che forse ricevono poca attenzione, penso che sia particolarmente importante e affascinante per me perché ci dice qualcosa sulla nostra società.

L'ho visto mentre stavo cercando Kaikeyi, quello c'erano così tanti tweet, post di blog o articoli che mettevano a confronto le donne politiche che alla gente non piacevano con il personaggio di Kaikeyi.

Era più di un semplice personaggio di un'epopea di 4,000 anni fa: era qualcosa che le persone usavano come motivo di vergogna.

Allo stesso modo con Ganga, mentre stavo facendo ricerche su di lei, mi sono imbattuto in alcuni articoli davvero bizzarri su come Ganga sia l'originale "moglie infedele", il che è pazzesco per me.

Perché il Gange è il fiume più sacro e una dea, ma ciò non impedisce alle persone di essere davvero arrabbiate per quello che ha fatto nel Mahabharat. 

Penso solo che queste storie abbiano così tanta rilevanza per le nostre vite che continuo a tornarci, con la voglia di esplorare questi personaggi per vedere se ci sono profondità nascoste di cui parlare.

Come è avvenuto il successo di Kaikeyi cambiare la tua vita, sia come scrittore che come persona?

Vaishnavi Patel parla della "Dea del fiume" e della carriera di scrittore -2È stato davvero un privilegio che le persone abbiano letto il mio libro e ne abbiano apprezzato l'interesse.

Sento che come scrittore la gente non ti conosce perché hai appena scritto un libro.

Quindi non è come essere in uno show televisivo in cui le persone vengono da te.

Penso che una delle cose che ha avuto più impatto semplicemente leggendo messaggi, lettere o e-mail da parte di persone particolarmente indù è stata che loro hanno detto: "Sai, questo ha cambiato la mia prospettiva sulla storia".

Alcune persone mi hanno detto: “Come donna avevo difficoltà con la mia religione perché tutto intorno a me era così patriarcale.

“Dopo aver letto Kaikeyi, Mi sentivo come se avessi un posto e mi sento più sistemato in quello che sono.

Sono cose incredibili da sentire. Penso che questo sia davvero il modo in cui mi ha influenzato se ho visto che la mia scrittura ha effettivamente potere.

Quando stavo scrivendo Kaikeyi, In realtà non pensavo che qualcuno lo avrebbe letto.

Ora penso di essere molto più consapevole che le mie parole hanno un impatto sulle altre persone.

In altri sensi, la mia vita è notevolmente immutata.

Faccio l'avvocato nel mio lavoro quotidiano e non ho intenzione di smettere e adoro essere un avvocato.

Mi alzo ogni giorno e vado a lavorare. Scrivo memorie legali e questo non è cambiato molto.

In un certo senso, ne sono felice perché mi ha dato una prospettiva.

Cosa ti ha ispirato a diventare uno scrittore e ci sono autori Desi che ti ispirano nella scrittura?

Vaishnavi Patel parla della "Dea del fiume" e della carriera di scrittore -3Sono sempre stato interessato alla scrittura, fin da quando ero bambino, probabilmente perché ero un vero topo di biblioteca.

Penso che sia un'esperienza molto comune per molti scrittori. Da bambino, fino al liceo, ho scritto molte storie e quando sono andato al college, per un po’ ho perso quella scintilla.

In realtà è stato solo quando ho frequentato la facoltà di giurisprudenza che ho ricominciato a scrivere e a scrivere Kaikeyi.

Sento che in quel periodo ho subito una trasformazione personale, come fanno molte persone quando vanno al college e capiscono chi sono, cosa gli piace e cosa no.

Ero una persona molto più radicata che sapeva scrivere.

Quindi ho sempre avuto l'ispirazione per scrivere in generale perché amo così tanto i libri e raccontare storie.

Kaikeyi era un personaggio che avevo in mente da così tanto tempo. Quindi quello era un posto naturale dove andare.

Penso che la prima volta che ho letto un libro e mi sono sentito rappresentato, lo ricordo così chiaramente.

Era di Chitra Banerjee Divakaruni Il portatore di conchiglia. 

È famosa per aver scritto Signora delle spezie. 

Il mio preferito da lei è Il palazzo delle illusioni, Che è un Mahabharata rivisitazione dal punto di vista di Draupadi.

Ha scritto anche una trilogia per bambini. Penso che quando avevo sette o otto anni, ho scoperto il libro Il portatore di conchiglia.

Era la prima volta che leggevo una cosa del genere Amar Chitra Katha.

Ricordo ancora che ero così emozionato e rilessi quel libro 10 o 15 volte.

Quindi penso che sia stato proprio questo a spingermi a voler scrivere storie con personaggi indiani.

Hai qualche consiglio per chi vuole diventare scrittore?

Vaishnavi Patel parla della "Dea del fiume" e della carriera di scrittore -4Scrivi e basta! Vedo così tanti scrittori che smettono di scrivere ogni giorno, o parlano di se stessi per non diventare scrittori.

Sentono che le loro prime bozze non sono abbastanza buone, o semplicemente non riescono a trovare la perfetta combinazione di parole.

Il mio consiglio a loro è semplicemente di scrivere. Ognuna delle mie prime bozze è un vero disastro.

È solo attraverso il processo di editing e avendo ottimi lettori di cui posso fidarmi, soprattutto di mia sorella che dice sempre: "Questo libro è un vero disastro!"

Mi aiutano a capire cosa devo cambiare per ottenere un prodotto di cui sono orgoglioso.

La mia prima bozza mira più a far emergere le idee, i temi e i sentimenti e poi farò un workshop sulle parole e sulla presentazione perché anche questo è molto importante.

E così, se mi fossi demoralizzato per aver ricevuto frasi sbagliate e le mie idee non fossero state così chiare come avrebbero dovuto essere nella mia prima bozza, avrei rinunciato prima di essere pubblicato.

Esercitarsi a scrivere e capire che migliorerai: più fai e più modifichi penso sia la chiave.

Nello specifico per le persone Desi là fuori, direi che l'editoria può essere un settore difficile in cui entrare perché le persone sentono le storie come automaticamente di nicchia e adatte ai lettori Desi, il che semplicemente non è vero ed è molto frustrante.

Penso che le cose stiano cambiando, e penso che più scrittori Desi saranno là fuori a far emergere la loro voce e le loro belle storie, dimostreranno che c'è un grande fascino per queste storie.

Queste cose sono altrettanto universali e ci sono lettori Desi là fuori che aspettano da così tanto tempo una storia della loro comunità.

Adoreranno rivedersi nelle pagine del libro.

C’è qualcosa che puoi approfondire riguardo al tuo prossimo libro?

Ora posso parlarne un po’ più liberamente, il che è entusiasmante!

Si chiama Le 10 incarnazioni della ribellione. 

È ambientato in una versione storica alternativa dell’India in cui il colonialismo persiste da altri 20 anni.

Parla di una nuova banda di combattenti per la libertà a Mumbai che si unisce per combattere l'occupazione.

Il motivo per cui si chiama Le 10 incarnazioni della ribellione è perché è raccontato esattamente in 10 capitoli.

Ognuno rispecchia o ha alcuni elementi ispirati a ciascuna delle 10 incarnazioni di Vishnu.

Non è proprio una rivisitazione. Quelle sono proprio come piccole uova di Pasqua per i lettori di oggi.

Sono molto entusiasta del progetto.

Cosa speri che i lettori possano imparare? Dea del fiume

Vaishnavi Patel parla della "Dea del fiume" e della carriera di scrittore -5Spero davvero che sia stimolante.

Il Mahabharat, per me, è fondamentalmente una grande discussione morale e filosofica su cosa è giusto, cosa è sbagliato e su come le persone dovrebbero comportarsi.

Dea del fiume non si sottrae a questo dibattito.

Quindi spero davvero che questo induca le persone a riflettere non solo su ciò che stanno facendo i personaggi, ma anche sulla loro vita e su come si comportano.

I due conflitti centrali di Dea del fiume sono cosa fare quando hai molto potere.

Cosa significa e cosa devi alle altre persone?

Il conflitto secondario è se sia più importante essere leali alla famiglia, agli amici, al regno, al paese e alla comunità.

O è più importante dividerli tutti e ferire le persone a cui tieni, ma servire una maggiore giustizia?

Penso che questi siano due conflitti che l'umanità non ha capito da migliaia di anni, e non capirà mai perché non c'è davvero una risposta giusta.

Penso che con così tante cose che accadono nel mondo, sia una domanda importante da porsi.

Sto facendo ciò che è giusto? Sto agendo per lealtà?

Cosa è meglio per me fare qui? Penso che il conflitto sia universale.

Spero che le persone riescano a riconoscersi in quell'elemento della storia, anche se si tratta di una guerra epica e di fiumi antropomorfi.

Spero che ci sia questo elemento più universale del dibattito morale e filosofico con cui le persone possano identificarsi.

Il viaggio di Vaishnavi Patel dall'usare il suo amore per i libri per intrattenere milioni di persone attraverso la sua scrittura è una rappresentazione di perseveranza e talento.

I suoi consigli alle persone che vogliono esplorare la scrittura sono fonte di ispirazione ed evocano gran parte della sua passione.

Il nuovo romanzo, che mostra una saga unica di Ganga, promette di essere una lettura arricchente e stimolante.

Dea del fiume di Vaishnavi Patel uscirà il 23 maggio 2024. La sua edizione Kindle uscirà il 21 maggio.



Manav è un laureato in scrittura creativa e un ottimista irriducibile. Le sue passioni includono leggere, scrivere e aiutare gli altri. Il suo motto è: “Non aggrapparti mai ai tuoi dolori. Sii sempre positivo."

Immagini per gentile concessione di Vaishnavi Patel (X e Instagram).




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