Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Esaminiamo l'importanza dei turbanti per i soldati indiani durante la prima guerra mondiale e il motivo per cui sono simboli di coraggio, sfida e resilienza.

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

"C'erano uomini in turbante nelle stesse trincee"

Durante la prima guerra mondiale, i soldati indiani e i loro turbanti giocarono un ruolo significativo in varie campagne come parte dell'esercito britannico.

Il turbante, copricapo tradizionale dell'India, spesso crea confusione, soprattutto se paragonato alla kefiah araba.

Nonostante abbiano un'origine comune e siano entrambi realizzati in stoffa, questi due copricapo sono nettamente diversi.

I turbanti sono diffusi in varie regioni, tra cui l’Asia meridionale, il Medio Oriente, la penisola arabica, il Nord Africa e parti della costa swahili.

In India, il turbante è chiamato pagri, a significare il suo tradizionale metodo di legatura.

La moltitudine di stili aumenta la complessità della comprensione dei turbanti.

Nell'esercito indiano, dopo l'ammutinamento indiano, i sepoy e i sowar musulmani e sikh indossavano turbanti, ciascuno con stili distinti.

Anche gli indù adottarono l'uso del turbante, spesso seguendo lo stile musulmano.

Con una storia così vasta, quando i soldati indiani furono chiamati in aiuto degli inglesi, ci furono molti conflitti.

Gli inglesi non ne capivano il concetto o gli stili. Quindi, distinguevano i soldati attraverso i loro turbanti e pagris a seconda dello stile.

Ma come venivano indossati questi turbanti e che ruolo hanno avuto nella storia della Prima Guerra Mondiale? 

Turbante vs Caschi

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Nel 19° secolo, prima della prima guerra mondiale, i sikh mostravano riluttanza a indossare berretti o cappelli durante il servizio militare.

Nonostante la loro forte avversione per i cappelli militari come lo shako (un berretto alto e cilindrico), emerse un sentimento distinto riguardo all'accettazione degli elmetti.

Uno sguardo intrigante sulla mentalità dei soldati sikh del XIX secolo è conservato in uno scambio di lettere.

Il dialogo era tra Henry Lawrence, residente a Lahore e agente del governatore generale, e Lord Hardinge, governatore generale britannico dell'India.

Questa corrispondenza si svolse durante gli sforzi di Lawrence per arruolare soldati sikh nell'esercito indiano britannico dopo la prima guerra anglo-sikh.

Come notato nel libro del 1873, Vita di Sir Henry Lawrence, la lettera diceva:

“Ho parlato con diversi uomini della loro possibilità di entrare al nostro servizio.

“Hanno subito detto che sarebbero stati felicissimi e sarebbero andati dove avessimo voluto; ma che speravano che permettessimo loro di indossare i loro capelli e i loro turbanti.

“I capelli, ho osservato, sarebbero rispettati, ma i turbanti non potrebbero essere ammessi”.

“Dopo qualche conversazione, dissero che non ci sarebbero state obiezioni agli elmi o ai berretti di ferro.

“Ho pensato che questo ci avrebbe aiutato a uscire dalle difficoltà.

“Spero che Vostra Eccellenza approverà l’idea, e mi autorizzerà a dire che saranno permessi i cappelli di ferro o di acciaio e che non verranno pettinati i loro capelli…

"I Sikh dicono che, secondo i loro libri sacri, ogni uomo che indossa un berretto patirà il purgatorio per sette generazioni, e un Sikh preferirebbe la morte piuttosto che farsi tagliare la barba." 

È fondamentale sottolineare che questa prospettiva sull’uso dei caschi era specifica della prima metà del XIX secolo e non persistette nell’era post-impero Sikh del Raj britannico.

Ai sikh, dopo essere stati assimilati nell'esercito indiano britannico alla fine del XIX secolo, fu permesso di tenere i turbanti ed erano esentati dall'indossare gli elmetti.

Durante la prima guerra mondiale, i soldati indiani combattevano in una guerra di trincea in Europa contro i tedeschi.

Le autorità britanniche hanno cercato di convincerli a indossare gli elmetti, ma i soldati sikh si sono rifiutati di togliersi i turbanti.

Anche durante le due guerre mondiali, come parte dell'esercito indiano britannico, i soldati sikh continuarono a indossare i turbanti.

I caschi erano obbligatori per tutte le unità militari ad eccezione dei soldati sikh.

C'è stata una controversia tra i sikh riguardo all'uso di caschi, e sebbene gli fossero stati rilasciati, decisero di non indossarli.

Tuttavia, durante il loro dispiegamento nella Somme, dove erano impegnate solo unità di cavalleria e la fanteria si era già spostata a sud, gli elmetti furono comodamente immagazzinati sui camion diretti a nord senza alcuna inchiesta.

Le variazioni durante il Raj britannico

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale 

Nella sua pubblicazione del 1960 Uniformi militari della Gran Bretagna e dell'Impero, Il maggiore R. Money Barnes ha dichiarato:

“L'avvolgimento dei puggarees militari era diventato un risultato abile.

“In tutto l’esercito indiano dovevano esserci decine di stili diversi, ciascuno immediatamente riconoscibile da coloro che li conoscevano.

"La varietà di modelli in un reggimento era dovuta al sistema di compagnie di classe, che risale a dopo l'ammutinamento dell'esercito del Bengala nel 1857."

Diversi reggimenti e comunità avevano modi unici di legare turbanti o pagris, contribuendo alla diversità all'interno dell'esercito indiano. 

Tuttavia, le regole durante il Raj britannico prevedevano che i soldati dovessero indossare i turbanti in certi modi.

Sono stati poi ulteriormente classificati in base al modo in cui indossavi/allacciavi il turbante che rappresentava il tuo reggimento, classe o razza. 

Come notato da Peter Suciu per Military Sun Cascos, c'erano 12 gruppi, ciascuno con note specifiche sul copricapo e il reggimento/classe/razza a cui appartenevano, come documentato in un rapporto non identificato del periodo:

*Nota: parte della terminologia utilizzata riflette l'epoca. 

Gruppo 1

Modello A: L'alto pugaree mostra una sottile espansione mentre sale, con una frangia che solitamente termina in alto. Il Kullah è visibile solo in minima parte in questo contesto.

Reggimento/Classe o Razza: Rajputana Mussalmans, Gujars, Bagri Jats, Rajputaner, Bikaner Jats.

Design B: leggermente più corto in lunghezza, ma caratterizzato da un Kullah prominente.

Reggimento/Classe o Razza: Konkani Maharattas. 

Gruppo 2

Design: un pugaree di medie dimensioni che cresce leggermente verso l'alto, con il Kullah solo debolmente visibile.

La frangia dei musulmani Dekhani e Hindustani nei reggimenti di Hyderabad conclude al fronte.

Reggimento/Classe o Razza: Dekhani Mussalmans, Hindustani Mussalmans, Dekhani Maharattas, Ahirs of East Punjab.

Gruppo 3

Design: paragonabile per dimensioni al Serial 2, questa versione è caratterizzata da lati dritti e un notevole Kullah.

Reggimento/Classe o Razza: Afridis, Orakzais.

Gruppo 4

Design A: una pugaree leggermente ridotta che si allarga gradualmente verso l'alto, caratterizzata da un Kullah prominente. In genere la frangia termina sul lato sinistro

Reggimento/Classe o Razza: Punjabi Mussalmans.

Modello B: simile, ma con la frangia che solitamente termina in alto.

Reggimento/Classe o Razza: Yusufzai.

Gruppo 5

Design: simile al Serial 4, questo pugaree tende a restringersi verso l'interno mentre sale verso l'alto.

Reggimento/Classe o Razza: Pathan, Hazara, Khattak, Baluchi, Brahuis, Mahsud Waziris.

Gruppo 6

Design: una piccola pugaree circolare che diventa più grande verso l'alto.

Occasionalmente indossato dai cristiani, in particolare come parte del copricapo standard britannico, con un aspetto alto.

Reggimento/Classe o Razza: Madrasi, Musulmani, Cristiani Madrasi (capo standard della Gran Bretagna).

Gruppo 7

Design: un'alta pugaree che si espande gradualmente mentre sale verso l'alto.

Reggimento/Classe o Razza: Brahmani, Mers Merats.

Gruppo 8

Design: una pugara rotonda di medie dimensioni, che si espande notevolmente man mano che avanza verso l'alto.

Reggimento/Classe o Razza: ogni Sikh nei reggimenti Sikh dell'ex esercito del Bengala, in particolare nel 15° e 45°, aderiva a uno standard di avvolgimento del pugaree notevolmente più elevato rispetto alla media.

Gruppo 9

Design: Pugaree rotonda di dimensioni moderate, con un leggero aumento di dimensioni verso l'alto. Conclude al fronte la frangia dei reggimenti di Hyderabad.

Reggimento/Classe o Razza: Indù del Punjab, Indù del Rajputana e Rajput.

I pugare indossati dai Rajput dal 2° al 16° reggimento dell'ex esercito del Bengala tendono ad essere più alti della media, raggiungendo occasionalmente altezze quasi paragonabili a quelle del Serial 7.

Gruppo 10

Design: una pugaree di dimensioni moderate, avvolta ad angolo trasversale, che le conferisce maggiore altezza sul lato sinistro.

Reggimento/Classe o Razza: Hindu Jats e Jats eccetto quelli nella serie 1.

Gruppo 11

Design: piccola pugaree rotonda a corona bassa.

Reggimento/Classe o Razza: Dogra, Tamil, Paria e la Compagnia Gurkha nel Bn di Fanteria delle Guide.

Gruppo 12

Design: cappello a federa.

Reggimento/Classe o Razza: Gurkha, Gurhwalis.

Era facile distinguere tra un soldato musulmano e uno sikh, anche se non conoscevi la loro specifica unità militare.

I musulmani indossavano un Khulla, che è una struttura a forma di cono che era avvolta nel pagri del turbante, e uno shamla veniva utilizzato per un'ulteriore identificazione della loro unità.

I Khulla erano originariamente fatti di vimini o paglia, ricoperti di stoffa e forniti di un berretto robusto.

Entrando nel XX secolo, i Khulla erano realizzati esclusivamente in tessuto, tipicamente color kaki, ma venivano utilizzate anche variazioni in grigio e blu.

Al contrario, i soldati sikh indossavano un pagri avvolto intorno alla testa senza Khulla.

Durante la prima e la seconda guerra mondiale, i soldati indiani spesso non indossavano elmetti d'acciaio e si avvolgevano il pagri intorno alla testa mentre andavano in combattimento.

Una varietà di stili di turbante di quel periodo sono ancora indossati oggi in India e Pakistan.

Altre varianti

Un turbante dell'era precedente alla prima guerra mondiale indossato dai 67 Punjabi, caratterizzato da un Khulla rinforzato con vimini:

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Primo soldato indiano in trincea – quasi certamente Arsala Khan nel 1914:

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

A Khulla datato 1941, privo del pagri: 

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Il timbro britannico “Broad Arrow” che indica la data di produzione o emissione di questo Khulla:

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Un turbante scartato degli anni '1930, associato al dipartimento del Governatore Generale:

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Un turbante del periodo tra le due guerre indossato dall'aeronautica militare indiana, contraddistinto da un pagri blu:

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Un turbante dell'era precedente alla seconda guerra mondiale specifico per le occasioni cerimoniali, indossato dalla cavalleria a cavallo di Poona:

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Un turbante vestito dalla polizia del Punjab in stile attuale, che riflette la moda contemporanea utilizzata in Pakistan:

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

L'importanza del turbante

Turbanti e Pagris indossati dai soldati indiani nella prima guerra mondiale

Durante entrambe le guerre mondiali, oltre 1 milione di soldati indiani morirono o rimasero feriti in servizio nell'esercito indiano britannico.

Sorprendentemente, ognuno di loro ha continuato a indossare turbanti, rifiutando fermamente l’uso di elmetti d’acciaio nonostante la protezione che offrivano.

Anche di fronte alla dura opposizione, rimasero risoluti.

Gli ufficiali a tutti i livelli, compresi quelli della brigata e del comandante della divisione, non sono riusciti a convincerli a indossare i caschi.

Una corte marziale sommaria nel dicembre 1939 in Egitto processò 58 sikh, offrendo il perdono se fossero tornati in servizio, ma nessuno cedette.

I sikh rimasero fermi affermando: “Niente elmetti, la morte è accettabile”.

Anche quando 200 soldati sikh prigionieri nel carcere cellulare delle Isole Andamane furono incaricati di provare le precauzioni contro i previsti raid aerei giapponesi, si rifiutarono categoricamente di indossare gli elmetti.

Nonostante le severe punizioni, comprese frustate, fustigazioni e privazioni, nessun soldato cedette all'uso dell'elmo.

Il loro incrollabile impegno nei confronti dei turbanti è rimasto incrollabile.

I turbanti e il pagris simboleggiano il ruolo svolto da questi soldati durante la battaglia. Tuttavia, illustra anche come la loro importanza sia minata nella storia britannica. 

Amandeep Madra, presidente della UK Punjab Heritage Association, lo ha sottolineato:

“Il Punjab era il principale luogo di reclutamento dell’esercito indiano durante la prima guerra mondiale.

“Eppure il contributo dei singoli individui è stato in gran parte non riconosciuto.

"Nella maggior parte dei casi non conoscevamo nemmeno i loro nomi."

Allo stesso modo, ha detto Shrabani Basu, uno storico The Independent:

“Poche persone sanno che 1.5 milioni di indiani combatterono al fianco degli inglesi e che c’erano uomini con turbante nelle stesse trincee dei Tommies.

“Sono stati in gran parte dimenticati, sia dalla Gran Bretagna che dall’India.

“I soldati che avevano combattuto per i loro padroni coloniali non erano più degni di commemorazione nell’India post-indipendenza. Non esiste un equivalente dell’Anzac Day”.

Il viaggio storico attraverso l'evoluzione degli stili di turbante fornisce una comprensione completa del loro significato.

Lo scontro tra i tentativi delle autorità britanniche di introdurre gli elmetti e la posizione risoluta dei soldati indiani riflette un capitolo toccante della storia militare.

I turbanti, indossati con orgoglio e resilienza, portano il peso di un’eredità che merita maggiore riconoscimento.

Il costante impegno dei soldati nei confronti del loro pagris, anche in mezzo alle avversità, la dice lunga sulla forza dell'identità culturale e sui sacrifici fatti da coloro che hanno combattuto al fianco degli inglesi.

Balraj è un vivace laureato in scrittura creativa. Ama le discussioni aperte e le sue passioni sono il fitness, la musica, la moda e la poesia. Una delle sue citazioni preferite è "Un giorno o un giorno. Tu decidi."

Immagini per gentile concessione di Instagram e caschi solari militari.




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