La storia e la popolarità dell'alcol in India

L'alcol in India è cambiato molto nel corso degli anni. La storia include una varietà di bevande diverse che sono disponibili oggi.

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"Bevo per rendere le altre persone più interessanti."

La storia dell'alcol in India risale al 2000 aC e oggi è un enorme argomento di conversazione nel paese. I problemi che circondano gli effetti dell'abuso di alcol sono discussi prontamente.

La posizione del paese sul proibizionismo è in continua evoluzione ed è così dal 200 aC. Il Mahatma Gandhi ha affermato che l'alcol è un peccato e le politiche statali sono cambiate dal dominio britannico.

Le entrate dell'alcol sono enormi nel paese e il motivo principale per cui alcuni stati si oppongono al divieto. Negli stati che hanno il divieto, si verificano ancora la produzione e il consumo illegali di alcol.

Se è così, il proibizionismo è una perdita di tempo? L'alcol è cambiato molto dal 2000 aC e diverse parti dell'India sono famose per le proprie bevande.

Questa è una storia di alcol in India, il suo flirt con divieto e le varietà di bevande alcoliche che si possono trovare oggi nel paese.

Divieto negli anni

la storia dell'alcol in india - proibizionismo

Gli antichi testi vedici risalenti al 2000 aC sono i primi ritrovati che menzionano l'alcol in India. Parlano degli effetti inebrianti di Soma e Sura.

Soma è una bevanda prodotta dalla pianta con lo stesso nome e Sura è una bevanda alcolica fermentata a base di riso, orzo e miglio. È interessante notare che il divieto fu menzionato per la prima volta già nel 200 aC.

Il consumo di alcol è stato negato solo a quelli di una classe sacerdotale come i bramini d'élite. Durante il 1200-1700 d.C., l'era Mughal aveva una forte enfasi sul proibizionismo nell'Islam, ma l'uso di alcol era ancora alto.

Gli stessi imperatori Mughal consumavano regolarmente alcol e oppio. Durante il dominio britannico dell'India, la produzione di alcol era consentita solo nelle distillerie autorizzate dal governo.

Le bevande tradizionali sono state sostituite da quelle prodotte in fabbrica con una gradazione alcolica molto più elevata. Sotto il dominio britannico, la disponibilità e il consumo di alcol in India iniziarono ad aumentare. Mahatma Gandhi fece pressioni per il proibizionismo, dicendo che l'alcol era un peccato.

Il divieto si è fatto strada nella Costituzione con l'articolo 47 che diceva:

“Lo Stato si adopera per vietare il consumo, tranne che a fini medicinali, delle bevande inebrianti e delle droghe nocive per la salute”.

Sebbene il divieto fosse incoraggiato, dipendeva dai singoli stati quale sarebbe stata la loro politica sull'alcol. Gli stati controllavano la propria legislazione così come la produzione e la vendita di alcolici.

Il proibizionismo è durato nella maggior parte degli stati dell'India di recente indipendenza fino alla metà degli anni '1960.

Nel 1970 era solo lo stato del Gujarat a mantenere il divieto assoluto. Ci sono tre tipi di divieto in tutta l'India.

Uno è il divieto completo, come si vede nel Gujurat, uno è il divieto parziale in cui sono vietati uno o più tipi di liquori e l'altro sono i giorni asciutti in cui si osserva il divieto in determinati giorni.

Nel 2016 il divieto è stato annunciato in Bihar dal primo ministro Nitish Kumar.

La legge non solo promette la reclusione e multe per chi viene scoperto a violarla, ma prevede anche la possibilità della pena capitale se è dimostrato che il consumo causa vittime.

Molti stati guadagnano molto dalla tassazione dell'alcol in India, intorno al 15-20% e questo è uno dei motivi principali per cui il proibizionismo è visto come più dannoso e perché le politiche cambiano continuamente.

Consumo di alcol

la storia dell'alcol in india - consumo

L'alcol in India è facilmente disponibile per i ricchi, ma i poveri spesso bevono birre illegali. Questo non solo provoca decessi per avvelenamento da metanolo, ma aumenta anche il contrabbando.

Mentre alcuni paesi hanno aumentato le tasse per ridurre i consumi, questa non è una tattica che l'India potrebbe utilizzare con successo. L'accesso ad alcol e sostanze illecite è incredibilmente facile.

Anche le leggi sugli orari di vendita, la vendita di alcol ai minori e la guida in stato di ebbrezza vengono regolarmente violate. Le forme più comuni di alcol sono l'arrack, il toddy, il liquore di campagna, il liquore illecito, il liquore straniero prodotto in India e il liquore importato.

La gradazione alcolica di arack, toddy e country liquor è compresa tra il 20 e il 40%. Il contenuto di liquori illeciti è molto più alto, di solito, fino al 56% e la sua produzione è un grosso problema in India.

Alcuni ingredienti utilizzati nei liquori illeciti sono gli stessi dei liquori di campagna, ma elementi aggiunti come lo spirito metilato industriale lo rendono molto più forte.

Il liquore illegale è anche molto più economico del liquore di campagna, motivo per cui è così popolare nelle zone rurali dell'India. Ci sono molte parti dell'India in cui ogni villaggio avrà una o due unità che producono il liquore illegalmente.

È molto difficile misurare quanto illecito il liquore viene prodotto e consumato nel paese.

Sono stati condotti alcuni studi e in superficie hanno scoperto che il consumo di alcol è determinato da fattori di classe, etnia, genere e regione, ma questi sono solo studi frammentari, che rendono difficile dipingere un quadro chiaro.

L'analisi del mercato delle bevande IWSR effettuata da una società di ricerca di Londra ha rilevato che l'India è il nono consumatore di alcolici al mondo.

È il secondo consumatore di superalcolici e consuma 663 milioni di litri di alcol all'anno, con un aumento dell'11% dal 2017.

L'India beve più whisky di qualsiasi altro paese al mondo, tre volte di più degli Stati Uniti, che sono il secondo consumatore.

Gli stati meridionali Tamil Nadu, Kerala, Karnataka, Telangana e Andhra Pradesh rappresentano oltre il 45% di tutti i liquori venduti in India. L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha stimato che l'11% dell'India beve in modo eccessivo.

La media mondiale è del 16%. Un terzo di questi beve alcolici nazionali e illegali. L'OMS afferma anche che è questo alcol "non registrato" in India che costituisce più della metà di tutto l'alcol consumato.

In molti stati, questo tipo di alcol non è tassato o registrato, quindi è difficile tenerne traccia.

Diverse bevande alcoliche

Ora che abbiamo esaminato la storia dell'alcol in India, ecco un elenco di alcune delle varietà disponibili oggi nel paese.

Apong

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L'Assam, nel nord-est dell'India, è noto per una birra di riso chiamata Apong che viene prodotta lì da secoli. Le tribù Mising e Adi ne fanno lotti per occasioni felici come matrimoni e feste.

30 diversi tipi di foglie d'albero, erba e rampicanti sono usati per fare Apong. Insieme al riso vengono aggiunti anche bambù e foglie di banana.

Handia

Handia è una bevanda popolare in Orissa, Jharkhand e Bihar, nonché in alcune parti del Bengala. Fa parte della cultura fin dai tempi antichi ed è considerato molto propizio.

Solitamente bevuto nei momenti di festa, viene offerto anche agli Dei locali durante feste. Tavolette di erbe fermentate e riso sono usati per fare il liquore.

Lugdi

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In Himachal Pradesh, una bevanda chiamata Lugdi viene prodotta utilizzando cereali cotti. I cereali vengono fermentati e poi consumati senza necessità di distillazione.

Questo alcol in India viene prodotto durante l'estate poiché il clima in quel momento aiuta il processo di fermentazione. Di solito è bevuto in inverno per riscaldare i corpi, così come ai festival e ai matrimoni.

Mahua

Le tribù del Madhya Pradesh, dell'Orissa, del Maharashtra e del Chhattisgarh amano una bevanda chiamata Mahua.

La ricetta è stata tramandata da generazioni di coloro che vivono in queste zone.

Il nome deriva da un fiore che viene utilizzato per fare la bevanda. Il fiore cresce su un albero tropicale chiamato Mahua lingofolia.

Kesar Kasturi

la storia dell'alcol in india - kesar

Una bevanda esclusiva che viene bevuta solo da pochi in Rajasthan è Kesar Kasturi. Il Kesar, o zafferano, è l'ingrediente più essenziale necessario per la bevanda ed è anche molto costoso.

Ci sono più di 20 altri oggetti che vengono usati per creare lo spirito raro. È una bevanda dal sapore dolce ed è diventata famosa quando l'attore Roger Moore ha detto che amava la bevanda.

Aveva assaggiato l'alcol in India mentre era in Rajasthan per le riprese del film di James Bond, Octopussy (1983).

arak

L'arrack è un'altra bevanda alcolica, questa volta trovata nel nord dell'India. Originariamente è stato portato dai persiani ed è prodotto da viti mature.

È una bevanda incolore e non zuccherata che ha il sapore dell'anice.

Le foglie vengono fatte fermentare per tre settimane e poi distillate e mescolate con semi di anice. Arrack è ampiamente prodotto e facile da trovare.

Thaati Kallu

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Negli stati meridionali dell'India, puoi trovare la bevanda di vino di palma altamente inebriante conosciuta come Thaati Kallu. È popolare nel sud a causa dell'alta percentuale di palme da cocco e palme che si trovano lì.

Le tribù locali lo bevono direttamente dagli alberi dopo averne estratto la linfa. Versano il vino sulle foglie e poi lo bevono. All'inizio è molto dolce ma poi diventa acido e termina con una nota amara.

specie di ponce

Toddy è un'altra bevanda al vino di palma che si trova nel sud dell'India. Non è forte come Thaati Kallu ed è fatto dai succhi estratti dalle palme.

Questa viene lasciata fermentare e dopo un paio d'ore diventa una bevanda dolce con una gradazione alcolica di circa il 4%.

I negozi Toddy sono facili da trovare nel sud e molte persone apprezzano questo alcol in India dopo una dura giornata di lavoro.

Feni

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Goa è nota per il suo vino Feni, che non è disponibile da nessun'altra parte in India. Rientra nella categoria dei liquori di campagna, il che significa che viene prodotto e venduto solo a Goa.

Ha una gradazione alcolica di circa il 40% ed è ottenuto da mele di anacardi mature e distillate due volte.

desi daru

sebbene Daru, noto anche come liquore di campagna, è la bevanda più popolare prodotta localmente in India e una delle più facili da trovare. È prodotto in Haryana e Punjab con il Maharashtra che è lo stato più grande quando si tratta di produzione.

È fatto di melassa, il sottoprodotto della canna da zucchero e può anche avere gusti diversi come arancia o limone.

Kiad um

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Kiad um è una bevanda dolce a base di riso che ora è vietata dal governo. È noto per avere proprietà medicinali e si dice che contenga potenti magie.

Gli anziani di Meghalaya lo bevono durante le cerimonie di battesimo in cui al bambino vengono date anche alcune gocce. La convinzione è che il bambino crescerà forte e sano.

Sebbene vietata, una versione concentrata con una gradazione alcolica del 70% è ancora venduta illegalmente.

L'alcol in India ha fatto molta strada dalla sua prima menzione nei testi vedici nel 2000 aC. Anche con il divieto, l'alcol è ampiamente consumato in tutta l'India.

Molti sostengono che dovrebbe essere vietato del tutto, ma con la quantità di contrabbando e il danno che avrebbe sull'economia, questa non è una soluzione praticabile.

Il paese continuerà a bere e ad offrire la produzione di una varietà di bevande alcoliche. Si spera che il governo continuerà a lavorare affinché l'alcol venga consumato in modo più responsabile in futuro.

Dal è un laureato in giornalismo che ama lo sport, i viaggi, Bollywood e il fitness. La sua citazione preferita è: "Posso accettare il fallimento, ma non posso accettare di non provare", di Michael Jordan.

Immagini per gentile concessione di Instagram.