I criminali e le vittime della mafia dell'accattonaggio pakistano

DESIblitz esplora il potere spaventoso della mafia dell'accattonaggio mentre costringe bambini, genitori e altri a mendicare illegalmente per le strade del Pakistan.

I criminali e le vittime della mafia accattonaggio del Pakistan - f

"Quando la polizia arresta i mendicanti, i mendicanti pagano tangenti"

Sebbene l'accattonaggio in Pakistan sia illegale secondo l'ordinanza sul vagabondaggio del Pakistan occidentale del 1958, il boom del numero di mendicanti significa che la legge rimane in gran parte abbandonata.

Ci sono fino a 25 milioni di mendicanti in Pakistan, con numeri in crescita soprattutto nelle aree urbane come Karachi.

Non sorprende che gran parte della popolazione ricorra all'accattonaggio come unica fonte di reddito a causa delle cattive condizioni di vita e della mancanza di alternative economiche.

Quelle che chiedono l'elemosina includono uomini drammaticamente vestiti da donne vicino ai semafori e madri dall'aspetto triste che cullano disperatamente i loro bambini.

È quasi impossibile sedersi in un'auto parcheggiata senza essere avvicinati da un gruppo di bambini orfani o da un vecchio solitario con gli arti mancanti.

Questo perché i mendicanti in Pakistan si presentano in forme diverse e usano tattiche distinte per attirare le persone.

Mentre alcuni mirano a intrattenere, la maggior parte fa appello alla simpatia umana.

Inutile dire che non è un bello spettacolo da vedere, tuttavia, ciò che è ancora peggio è ciò che accade mentre nessuno sta guardando.

La realtà è che questi individui non sono così pietosi come potrebbero sembrare.

In effetti, alcuni mendicanti sono vittime, non della povertà, ma della criminalità.

Più simpatia hanno le persone per i mendicanti, più soldi guadagnano effettivamente questi ultimi (o almeno i loro capi).

Naturalmente, questo non per distrarre dal fatto che il Pakistan ha un grave problema di povertà.

Problemi di fame, disidratazione, lavoro minorile, malattie, stupri e sfruttamento finanziario sono le esperienze reali di circa 20 milioni di pakistani.

Quindi, l'accattonaggio è un modo legittimo di sopravvivenza per molti di loro.

La situazione è così normalizzata che le persone ne hanno approfittato ed è qui che inizia il problema.

Come opera la "mafia dell'accattonaggio" in Pakistan

I criminali e le vittime della mafia dell'accattonaggio pakistano

La natura stessa del mendicante si è evoluta nel tempo da un'innocente strategia di sopravvivenza a una redditizia opportunità di affari.

L'accattonaggio è diventato una forma di criminalità organizzata in cui le reti criminali costringono le persone a mendicare.

I gruppi che organizzano queste strutture illegali sono più conosciuti come la "mafia dell'accattonaggio".

Le loro motivazioni a mendicare differiscono drasticamente da quelle dei poveri.

Piuttosto che mendicare per necessità, convenienza o preferenza, la mafia mendicante la sceglie come carriera professionale.

Questo perché l'accattonaggio è relativamente redditizio rispetto ad altre occupazioni come il lavoro domestico.

In media, un bambino lavoratore domestico fa un stimato Rs. 500-1500 (£ 2-£ 16) al mese.

Considerando che i mendicanti possono fare tra Rs. 100 e 10,000 (46p-£45) al giorno.

Pertanto, l'accattonaggio è più redditizio che essere una tata, un cuoco, un autista o un giardiniere in Pakistan.

Fare dell'accattonaggio un'industria

I capimafia, ovviamente, non si implorano mai. Invece, possono rapire i bambini impersonando assistenti sociali, leader religiosi e persino caregiver orfani.

A volte offrono dolci in modo straziante in cambio della vita da schiavo bambino.

Gli adulti, invece, possono essere drogati e ridotti in schiavitù per guadagno economico attraverso la minaccia di violenza fisica e mentale.

Se un mendicante è troppo "sano", gli vengono imposti disabilità e difetti.

Ad esempio, i bambini e gli anziani hanno deliberatamente i loro arti attorcigliati o rimossi in modo anomalo, lasciandoli storpi.

Inoltre, le donne vengono violentate e ingravidate per massimizzare il "profitto" in questa devastante rete di inganni.

Questo per ingannare il pubblico. Vedere bambini con problemi fisici e madri in difficoltà può far sciogliere i cuori più duri e, a sua volta, donare.

Ai mendicanti vengono quindi insegnate tattiche di accattonaggio come dove e come mendicare in modo efficace per massimizzare le donazioni.

I bambini possono imparare a rappare in inglese per attirare gli stranieri. Usare testi come "compra un fiore, prendi un fiore, dammi 10 rupie" è una formula tattica per assecondare il pubblico.

Il vicedirettore del Bureau of Statistics Punjab, Waseem Abbas cita un'altra tattica per sfruttare i giovani:

“Ci sono anche bande organizzate che schierano mendicanti bambini in luoghi redditizi come fermate degli autobus, segnali stradali e mercati”.

L'introduzione dell'accattonaggio digitale in cui gli individui chiedono l'elemosina tramite chiamate, messaggi di testo ed e-mail sottolinea l'evoluzione di questo settore illegale.

Tuttavia, questi telefoni rintracciano anche il mendicante e lo avvertono della polizia nelle vicinanze, evidenziando la criminalità dietro questa "organizzazione".

L'aspetto più assurdo di tutto ciò, tuttavia, è che alcuni mendicanti non riescono a tenere tutti i loro sudati soldi.

Queste tattiche devastanti sollevano la questione di come un sistema così ingiusto possa persino prosperare.

Quindi, quali sono i fattori che incoraggiano la mafia dell'accattonaggio a prosperare?

Corruzione

I criminali e le vittime della corruzione mafiosa in Pakistan

Le pessime condizioni politiche del Pakistan consentono alla mafia dell'accattonaggio di mantenere e far crescere comodamente le proprie reti criminali.

Dove il governo è debole, l'attività criminale è forte.

Di tutti i settori in Pakistan, la polizia si classifica costantemente come la divisione più corrotta.

Battere il potere, la salute, l'istruzione, la terra e la magistratura.

Molti sostengono che questa classifica sia vera di fronte alla mafia dell'accattonaggio in cui gli agenti di polizia rimangono in gran parte complici.

Mentre la maggior parte dei politici e degli agenti di polizia vuole eliminare l'accattonaggio come crimine organizzato, alcuni ufficiali fanno parte del "circolo dell'elemosina".

Alcuni agenti contribuiscono in modo più diretto consentendo alla mafia di occupare territori, utilizzare illegalmente l'elettricità e offrire protezione in cambio di denaro.

Ayesha Khan, un'operatrice di scienze sociali a Karachi, in Pakistan, si è tuffata ulteriormente in questo, rivelando:

"Si dice che gli agenti di polizia prendano tangenti, in alcuni casi fino al 50 per cento, tagliati dal reddito del mendicante".

Prosegue pericolosamente riportando:

“L'importo della tangente dipende dalla località; importi maggiori devono essere pagati agli agenti di polizia nelle località eleganti.

“Quando la polizia arresta i mendicanti, i maestri mendicanti pagano tangenti... e fanno rilasciare i loro mendicanti.

"Nei casi in cui la polizia fa irruzione e arresta i mendicanti, persone influenti, compresi i ministri, effettuano chiamate e fanno pressioni sui funzionari di polizia per il rilascio dei mendicanti catturati".

Non c'è dubbio che alcuni funzionari di polizia abbiano dato alla mafia dell'accattonaggio una rete di sicurezza per operare, mettendo a rischio più vite.

Nessun intervento del governo

Anche la crisi dei rifugiati in Pakistan sta contribuendo al problema poiché ha gravato sulla loro economia.

Inoltre, un aumento dei senzatetto e, di conseguenza, dei mendicanti nativi, i rifugiati in arrivo chiedono l'elemosina a causa della mancanza di sostegno del governo e delle difficoltà finanziarie.

Nel marzo 2021, il rifugiato siriano Muhammed Ali stava cercando una vita lontano dal suo paese devastato dalla guerra e si è recato in Pakistan per una visita per il visto.

Il trattamento da quando Ali è arrivato in Pakistan ha sottolineato la contraddizione dell'"industria" dell'elemosina.

Un diplomatico siriano esclamò:

"Ali non può mendicare o chiedere aiuto finanziario in Pakistan".

“È una violazione che dovrebbe essere considerata un reato.

“Se qualcuno commette questo crimine, dovrebbe essere arrestato secondo la legge e deportato immediatamente”.

Ali ha evitato il confronto diretto con il governo pakistano.

La mancanza di intervento del governo significa che i rifugiati devono mendicare.

I rifugiati devono preoccuparsi della deportazione e della sopravvivenza, mentre la mafia senza dubbio li depreda.

Soprattutto, però, è che non ci sono leggi governative attuate che mettano fine all'accattonaggio mafioso.

La mancata applicazione di leggi preesistenti, come l'ordinanza del 1958, e l'assenza di una nuova legislazione per affrontare un'industria in rapida crescita contribuisce alla produzione criminale.

Da una prospettiva di polarizzazione tra ricchi e poveri, è necessario intraprendere e applicare misure pragmatiche.

Questo è l'unico modo per prevenire lo sfruttamento dei mendicanti e il prosperare della mafia.

Ad oggi, la mafia dell'accattonaggio non ha subito punizioni sufficienti per il suo comportamento criminale.

La mafia crede che i pro della mendicità superino i contro e in questa fase il governo non ha dato loro motivo di credere il contrario.

Mirare ai vulnerabili

Come la maggior parte delle istituzioni, esiste una gerarchia nelle organizzazioni criminali.

All'interno della cerchia dei mendicanti, il "padrone dei mendicanti" è il capofila, seguito poi dagli "intermediari" che sfruttano gli individui vulnerabili, in genere provenienti da gruppi sociali svantaggiati.

Questi gruppi includono giovani, poveri, disabili, anziani e di terzo genere.

Coloro che non rientrano nelle categorie elencate sono costretti ad entrarvi con metodi disumani in modo da poter ricevere simpatia.

Bambini

I criminali e le vittime della mafia dell'accattonaggio pakistano

Il rapimento di bambini, spesso di età inferiore ai dieci anni, è uno dei modi in cui la mafia mantiene in funzione i propri affari.

Il Pakistan ha una grande popolazione di bambini di strada e, con l'aumento della popolazione, aumenta anche il numero di potenziali mendicanti.

Secondo l' Consorzio per i Bambini di Strada (CSC), ci sono circa 1.5 milioni di bambini di strada in Pakistan. In modo allarmante, questo numero è ancora in aumento.

La disponibilità di questi bambini li rende facili vittime e le loro posizioni vulnerabili li ritengono favorevoli.

Ad esempio, sono presi di mira i ragazzi di strada che già si allenano all'aperto come venditori di fiori, raccoglitori di rifiuti e lustrascarpe.

Anche i bambini lavoratori di appena dieci anni diventano domestiche, ma queste occupazioni possono avere conseguenze orribili.

Nell'agosto 2019, la tortura e l'omicidio di una sedicenne Uzma Bibi dal suo datore di lavoro per essersi servita un pezzo di carne ha sottolineato la mancanza di sicurezza e regolamentazione in materia di lavoro minorile.

Un altro caso formidabile è stato quello di un bambino di 10 anni Tayyaba.

Le immagini spaventose del suo viso coperto di lividi e sangue sono diventate virali su Twitter nel 2016 dopo aver lavorato a casa di un giudice e di sua moglie.

Causando una protesta in Pakistan, questo ha mostrato il pericolo per molti bambini maltrattati che desiderano provvedere a se stessi e alle loro famiglie.

Sfruttare i giovani

L'attivista per i diritti dei bambini, Fazela Gulrez, afferma che nonostante ci sia una legge e le persone che esprimono la loro opinione, lo sfruttamento dei giovani cade nel vuoto.

“Nessuna quantità di supporto sui social media su una questione di questo tipo si traduce in risultati positivi di vasta portata in Pakistan.

“Il massimo che succede è che una legge viene approvata in pompa magna, che sembra molto carina… ma non cambia nulla sul campo.

“La reazione immediata potrebbe essere intensa ma resta temporanea. Quindi, in realtà, nulla è cambiato».

Occupazioni come la domestica o la domestica dovrebbero essere un rifugio sicuro per i bambini poveri. Tuttavia, rafforzano solo l'idea di sfruttamento.

Ciò rende più facile abituare i bambini a uno stile di vita criminale quando iniziano a lavorare in giovane età perché dimenticano il valore dell'autosviluppo e dell'istruzione.

Circa 22 milioni di bambini non sono nel sistema educativo pakistano.

Questa mancanza di struttura e conoscenza costringe il bambino a competere con gli adulti in circostanze intense, esponendoli a una vita senza guida.

Tale ideologia fa il lavaggio del cervello ai bambini facendogli pensare "che senso ha studiare se faccio soldi facili senza".

Li incoraggia a rimanere in questa linea di lavoro perché è tutto ciò che sanno.

I disabili e gli anziani

I criminali e le vittime della mafia dell'accattonaggio pakistano

Il motivo per prendere di mira i disabili, gli anziani e il "terzo genere" (transgender) è relativamente semplice; la mafia vuole prendere di mira persone che sembrano già pietose o intriganti.

Come accennato in precedenza, i mendicanti soffrono di "alterazioni" quando non sembrano essere veramente poveri o bisognosi.

Tuttavia, questo processo è scomodo anche per la mafia mendicante.

Preferiscono prendere di mira le persone che non richiedono alcuna modifica fisica.

Pertanto, i disabili, gli anziani e il terzo genere sono preziosi per le bande di accattonaggio poiché i due ex gruppi attirano l'empatia. mentre quest'ultimo si diverte.

Tra i disabili, quelli che soffrono di microcefalia sono particolarmente desiderati nella città di Gujrat.

Questi individui soffrono di una malattia genetica in cui hanno un cranio rimpicciolito.

Ricevono il nome "chuhas" (ratti) dopo la loro comparsa e attirano donazioni dalla maggior parte dei visitatori.

La leggenda narra che le donne sterili possono avere figli se visitano il santuario di Shah Daula e donano al "popolo dei topi".

Anche se alla nascita, devono regalare il loro bambino al santuario, altrimenti i futuri bambini rischiano di sembrare un "topo".

La mafia dell'accattonaggio poi "modifica" questi bambini in "topi artificiali" con un'asta di ferro che limita la crescita delle loro teste.

Sono quindi soggetti all'isolamento, per non incontrare mai più i loro genitori.

L'unica interazione che possono avere è quando altri visitatori donano soldi alle loro ciotole per l'elemosina.

Molti credono che ignorare questi "bambini ratti" porterà una fortuna devastante.

Così, numerosi individui donano ai bambini monete e banconote per la gioia della mafia.

Poveri genitori e tutori

Genitori e tutori poveri che vivono nelle aree rurali migrano nelle città urbane del Pakistan per una migliore qualità della vita.

Tuttavia, sono proprio queste città che renderanno solo le loro vite più difficili.

All'arrivo, le loro limitate capacità educative li rendono praticamente inutili nei settori competitivi.

La mafia dell'accattonaggio, invece, sfrutta i genitori ingannandoli con falsi apprendistati o programmi educativi per i figli.

La loro mancanza di conoscenza ed esperienza su questi argomenti rende loro difficile distinguere tra opportunità reali e truffe.

I genitori vogliono semplicemente che i loro figli conducano una vita migliore di loro, ma inconsapevolmente impegnano se stessi e i loro figli a una vita di accattonaggio.

Altri genitori con un basso status economico possono trovare impossibile il costo della vita nelle aree urbane.

Pertanto, questi genitori vendono volentieri i loro figli alla mafia dell'accattonaggio come unico mezzo per sfuggire alla povertà.

Nonostante l'aspettativa di pagamento, però, la mafia dell'accattonaggio spesso trascura di pagare la cifra prevista, costringendo i genitori a mendicare insieme ai figli.

"Terzo genere"

I criminali e le vittime della mafia dell'accattonaggio pakistano

Come quelle chiamate "persone dei topi", le persone ridicolizzano ed emarginano il terzo genere ("hijras").

Rifiutati dalla loro famiglia e dalla società in generale, finiscono per le strade.

Hijra si riferisce a coloro che sono transgender, travestiti o ermafroditi.

Ayesha Khan spiega che, sebbene emarginati, gli hijra guadagnano molti soldi.

Attirano donazioni attraverso l'intrattenimento come l'esecuzione di benedizioni e il canto:

“Gli Hijra di Lahore hanno formato gruppi di ballo e le insegne dei loro gruppi sono visibili nell'area a luci rosse.

“Rimangono impegnati con il loro lavoro di ricamo durante il giorno e la sera si esibiscono in matrimoni e altre funzioni private.

“Sono esperti nella progettazione e nel ricamo (zari ka kam) per abiti da sposa.”

Frustrante, questa superiorità all'interno dell'accattonaggio ha un prezzo.

La maggior parte dei gruppi hijra ha un capo noto come "guru" che prende il 50% della quota del gruppo.

Quindi, il 25% va verso le bollette dell'alloggio del gruppo, con un altro 25% diviso tra gli altri hijra.

Mostra come l'industria dell'elemosina si basi interamente su una struttura di potere piramidale.

Quelli "inferiori" nella società rimangono invischiati in una vita di criminalità, con il loro "stipendio" che serve come pagamento a coloro che possono abusarne o addirittura ucciderli.

Generosità pubblica culturale

Come in altri paesi, le buone maniere, l'etichetta e la generosità sono un obiettivo primario nelle famiglie pakistane.

La maggior parte dei bambini impara l'importanza dell'ospitalità fin dalla tenera età, testimoniando la cordialità dei genitori verso le persone che li circondano.

Ad esempio, è improbabile che le famiglie si visitino senza recare doni che esprimano la loro gratitudine per l'invito.

Regali come cibo, vestiti o articoli per la casa sono offerte comuni.

Tuttavia, il valore della generosità non è specifico solo della famiglia e degli amici, ma trasgredisce anche nel mondo dell'accattonaggio.

I Stanford Social Innovation Review ha riferito che il Pakistan contribuisce con oltre l'1% del suo PIL in beneficenza, rendendolo uno dei paesi più caritatevoli al mondo.

Il rapporto indica anche che il 98% della popolazione pakistana aiuta i bisognosi, con la maggior parte delle donazioni che vanno di pari passo.

È possibile che le persone siano culturalmente più caritatevoli a causa della loro fede, spiritualità e credenze.

Pratiche religiose come 'Zakat', in particolare durante il mese di Ramadan, incoraggia i musulmani a sviluppare queste qualità generose.

Naturalmente, mentre l'intento di 'Zakat' non è quello di legittimare l'accattonaggio illegale, lo fa indirettamente.

In molti modi, i mendicanti dipendono da esso per sostenere il loro lavoro.

Questo perché la mafia dell'accattonaggio si avvale di questi sentimenti culturali e spirituali.

Le persone che sembrano religiose diventano regolarmente bersagli a causa della loro generosità e natura caritatevole.

Tuttavia, è responsabilità del donatore assicurarsi che un mendicante sia una persona genuina nel bisogno.

La maggior parte delle persone donerà alla cieca perché l'immagine di un mendicante pakistano trasmette bisogno e disperazione.

La trappola dei mendicanti

Quando numerosi mendicanti usano tattiche simili, è difficile distinguere chi mendica per disperazione o per organizzazioni criminali.

L'ironia è che la maggior parte dei cittadini pakistani è consapevole di questo sfruttamento.

Sebbene continuino a donare sotto la falsa impressione, renderà la vita del mendicante più facile una volta tornato.

La realtà, tuttavia, è l'esatto contrario. Questo equivoco sta effettivamente finanziando l'industria criminale.

È importante riconoscere che le donazioni intrappolano i mendicanti in un sistema che li opprime.

Pertanto, le leggi ei regolamenti del governo, così come il pubblico e l'opinione pubblica, necessitano di un cambiamento radicale.

Senza un cambiamento in questi due dipartimenti, la mafia dell'accattonaggio continuerà a schiavizzare persone innocenti e alla fine a criminalizzarle.

Nel complesso, la mafia dell'accattonaggio ha avuto un impatto negativo su uno spaccato di persone, compresi i poveri e i vulnerabili

È un'area che il governo e le organizzazioni della società civile dovrebbero monitorare e affrontare da vicino.

Iniziative creative, educative e informative costanti sono la necessità del momento.

Anna è una studentessa universitaria a tempo pieno che si laurea in giornalismo. Le piacciono le arti marziali e la pittura, ma soprattutto creare contenuti che servano a uno scopo. Il suo motto di vita è: “Tutte le verità sono facili da capire una volta scoperte; il punto è scoprirli.”

Image Asma's Diary, The News, Dhaka Tribune, Thomas L Kelly, OpIndia, Unsplash, APP, The Express Tribune e Sohail Danesh.