I genitori dell'Asia meridionale dovrebbero essere nelle case di cura del Regno Unito?

Nelle famiglie Desi, collocare i genitori dell'Asia meridionale in case di cura è tabù. DESIblitz indaga se questo percettivo ha bisogno di cambiare.

I genitori dell'Asia meridionale dovrebbero essere nelle case di cura del Regno Unito?

"Da mio fratello, è stata trattata come un'estranea".

Nelle case Desi, l'importanza della famiglia, dell'assistenza e della convivenza rimane forte. Non è un segreto che le case di cura siano state un argomento tabù in molte comunità dell'Asia meridionale.

Gli atteggiamenti di Desi considerano la cura come naturale, un dovere da adempiere e un'importante continuazione delle relazioni familiari.

Pertanto, l'assistenza agli anziani all'interno della famiglia è qualcosa di cui i sud-asiatici sono molto orgogliosi da generazioni.

Di conseguenza, nelle moderne comunità Desi britanniche, rimane una forte aspettativa che gli anziani saranno curati dai membri della famiglia.

Ciò è sottolineato dal continuo disgusto all'idea di mandare i genitori in case di cura.

Simran Jha* un insegnante indiano di 33 anni di Birmingham crede fermamente nell'assistenza domiciliare:

“So che c'è stato un cambiamento sismico nelle comunità indiane, conosco due persone che hanno trasferito genitori molto anziani e malati in case di cura.

“Ma per me, la mia famiglia e la comunità di cui faccio parte, è ripugnante. Siamo orgogliosi di prenderci cura dei nostri cari quando ne hanno bisogno.

“Sì, è più difficile che in passato a causa degli stili di vita, ma non possiamo pensare egoisticamente a noi stessi.

“I nostri genitori si prendono cura di noi, per così tanto tempo, è un onore prendersi cura di loro a meno che non sia davvero impossibile. Se è davvero impossibile, chiedi alle badanti di venire a casa».

La narrativa dominante nelle comunità Desi è che le case di cura sono tabù e prendersi cura della famiglia è un "onore". Questo è evidenziato in modo convincente nelle parole del Simran.

Eppure le sfide e le responsabilità contemporanee hanno cambiato le dinamiche della casa e della cura.

Questo cambiamento è anche il risultato del fatto che la popolazione anziana del Regno Unito continua a salire. Nel 2019, il 18.5% della popolazione totale del Regno Unito aveva 65 anni e più.

Inoltre, tra il 2009-2019, il numero di over 65 è aumentato del 22.9% a 12.4 milioni. Quindi, "dimostrando il più alto livello di crescita di qualsiasi fascia di età ampia".

Oltre a esaminare l'atteggiamento di Desi nei confronti delle case di cura, DESIblitz indaga se i genitori dell'Asia meridionale dovrebbero o meno essere nelle case di cura.

Prendersi cura e rafforzare la disuguaglianza di genere

I genitori dell'Asia meridionale dovrebbero essere nelle case di cura del Regno Unito?

All'interno delle famiglie Desi, i valori tradizionali considerano la cura degli anziani come un dovere dei figli.

L'aspettativa è che i genitori vengano accuditi all'interno della casa del figlio sposato. Oppure il figlio maggiore rimarrà con i suoi genitori in età adulta.

Tali aspettative rafforzano la disuguaglianza di genere e costringono le figlie in un angolo, poiché i fratelli maschi hanno la massima autorità e potere socio-culturale.

Le donne Desi stanno sfidando questi valori. Tuttavia, come mostra il 34enne pakistano Iram Jabeen*, tali ostacoli portano tensioni:

“Quando il mio ammi (madre) si è rotta l'anca, inizialmente si è trasferita dalla famiglia di mio fratello. Ma non è andata bene; era sola e in difficoltà.

"Mi sono trovato furioso, ma ammi era come 'è previsto, le cose potrebbero andare meglio'."

Ribollendo di frustrazione, Iram continuò:

“Ma le cose non sono migliorate. Mio fratello, anche quando era a casa, si aspettava che sua moglie facesse tutto, e lei non ne era contenta.

“Tutti hanno sbuffato e sbuffato quando ho detto che ammi aveva accettato di trasferirsi con me e mio marito. Ma era la cosa migliore.

“È tornata a sorridere e ridere. La gente ha detto che dovrebbe essere a casa di mio fratello, ma io e mio marito siamo in una posizione migliore per prenderci cura di lei.

“Onestamente, non lo vediamo come un dovere gravoso e ci piace averla con noi.

"Da mio fratello, è stata trattata come un'estranea".

Sebbene i valori di vecchia data pongano la cura come dovere dei figli, il lavoro di cura stesso (formale e informale) rimane altamente legato al genere.

Come si evince dalle parole di Iram, l'aspettativa era che sua cognata si occupasse delle cure quotidiane di sua madre.

In effetti, nessuno si aspettava che il fratello di Iram cucinasse e pulisse per la madre. Tali aspettative attraversano molte famiglie e comunità Desi e causano spaccature.

Per Iram, gli eventi di cui sopra hanno portato a fratture a lungo termine nella sua relazione con suo fratello. Sente che tali fratture non saranno mai completamente guarite.

Sebbene più Desi stiano affrontando queste aspettative obsolete, mostra quanto sia importante l'unità all'interno della cultura dell'Asia meridionale.

In definitiva, se l'etica dell'assistenza viene messa in discussione all'interno della famiglia, si può immaginare come le case di cura possano causare ulteriori disordini.

Legami familiari e aspettative dei genitori

Le comunità Desi sono di più collettivista che individualista. Pertanto, l'enfasi è spesso su come le decisioni influenzano l'intera famiglia piuttosto che l'individuo.

Come nella maggior parte delle comunità, gli anziani sono rispettati.

Le loro voci e i loro pensieri sono onorati, ma le decisioni sui genitori anziani dell'Asia meridionale che si trasferiscono in una casa di cura mettono a dura prova.

Ceppi che, per alcuni, mostrano uno squilibrio nel rispetto e nell'autorità e si discostano dalla tradizione.

Ciò si riflette nella 66enne Maya Jha*, una donna sikh con sede a Birmingham:

“Non so dove abbiamo sbagliato. Un paio di anni fa, sia io che mio marito eravamo in cattive condizioni di salute. È stato terribile.

“Credevamo che tutti e tre i nostri figli sarebbero stati felici di aiutarci a prendersi cura di noi. Non sarebbe per sempre, e sono una famiglia.

"Lo shock è stato che sia il mio figlio maggiore che la figlia hanno suggerito di trasferirci in una casa di riposo".

"Solo il nostro più giovane era contrario".

Le parole di Maya sono intrise di dolore e sconcerto mentre ricordava quello che era successo:

“Volevano che vendessimo la nostra casa. Usa parte del denaro per le spese della casa di cura e dai loro il resto: la loro eredità attesa”.

“Sapevano tutti che avevamo lavorato duramente per avere una casa nostra e volevamo morire lì. Ma solo la nostra figlia più giovane ha rispettato i nostri desideri.

“Lei e nostra nipote hanno fatto a turno per stare con noi. Ha assunto un'infermiera diurna per quando era al lavoro”.

Per Maya, il suggerimento dei suoi due figli più grandi è stato un tradimento che la punge ancora. Con esitazione, Maya parla ancora con loro ma "non si fida più di loro".

Sia Maya che suo marito hanno redatto un testamento per assicurarsi che non avrebbero dovuto temere che i loro desideri venissero ignorati.

I sentimenti e i pensieri di Maya illustrano che il problema della cura all'interno del famiglia resta un argomento delicato. Una che può fratturare le famiglie e mettere in discussione legami e valori interpersonali.

Ci sono stati cambiamenti negli atteggiamenti sociali e individuali nei confronti della cura dei genitori anziani. Così come i cambiamenti nelle percezioni su come dovrebbe essere fatta l'assistenza agli anziani.

Per alcuni, trasferirsi in una casa di cura è una forma di cura e non di abbandono. Tuttavia, non tutte le persone della famiglia avranno la stessa visione.

Trasferirsi in una casa di cura: chi decide?

Quando si tratta di genitori dell'Asia meridionale che sono nelle case di cura, chi prende la decisione? Sono i genitori anziani, i figli adulti o circostanze più ampie?

Ambreen Akhtar* una mamma casalinga di 28 anni a Birmingham afferma:

“Poco prima che il Covid-19 colpisse mia madre si è ferita gravemente e qualcuno le ha suggerito di andare in una casa di cura.

“Ma mia madre non voleva davvero e abbiamo rispettato i suoi desideri. Siamo stati in grado di prenderci cura di lei tra di noi.

“Io e i miei fratelli ne abbiamo parlato e siamo così contenti che abbia fatto questa scelta. Soprattutto con il Covid, e le restrizioni, il suo non poterci vedere l'avrebbe resa più malata.

“Se avesse insistito per stare in una casa di cura, avremmo fatto quello che voleva. Ma potrebbe non essere riuscita a capire, e questo pensiero è terrificante".

Ci sono anche casi in cui la disuguaglianza di genere, in termini di chi svolge il lavoro di cura, può essere un problema. Ava Bibi*, un'operatrice della comunità di Birmingham, ha ricordato:

“Conosco una coppia di anziani il cui nipote ha dovuto trasferirli in una casa di cura. Lo ha fatto perché sua moglie non si sarebbe presa cura di loro. Quindi, non aveva scelta".

L'aspettativa di genere e tradizionale che la moglie si occupi della cura quotidiana dei nonni del marito è problematica.

Tuttavia, l'idea delle donne come badanti naturali è radicata nelle comunità Desi britanniche e più in generale.

A loro volta, ci sono momenti in cui le persone si trovano tra l'incudine e il martello, senza una vera scelta.

Ad esempio, una casa di cura potrebbe essere l'unica opzione a causa della mancanza di famiglia o di esigenze di assistenza critica. D'altra parte, potrebbe non essere un'opzione a causa di vincoli finanziari.

Adam Khalid*, un bangladese e indiano britannico di 30 anni esprime:

“A Londra ci sono più case su misura per gli anziani asiatici, il che è fantastico. Ma non tutti possono permetterselo.

"Siamo stati fortunati. Anche se non eravamo eleggibili per il pieno NHS copertura assicurativa, avevamo diritto al servizio sanitario nazionale di pagare una parte della permanenza di nostra madre in una casa”.

Adam continua rivelando:

“A causa della salute e dei bisogni di nostra madre, era l'opzione migliore e lei lo voleva. Ha fatto molti amici ed è sempre sorridente.

“Ma l'unico motivo per cui può stare nella casa di cura è perché io e i miei fratelli condividiamo la responsabilità finanziaria. Se fossi solo io, sarebbe impossibile".

Ciò illustra la complessità della questione e mostra come le scelte fatte da individui e famiglie possano essere limitate.

Le scelte non esistono in una bolla, non sono protette da influenze strutturali più ampie.

Gli stili di vita moderni, i vincoli finanziari e le responsabilità lavorative possono essere una barriera per fornire assistenza all'interno della famiglia.

Case di cura: un luogo per l'amicizia e l'appartenenza?

Con una varietà di persone di età simile che vivono in case di cura, potrebbero essere luoghi di amicizia e appartenenza.

In un'epoca in cui la solitudine sta diventando una questione sociale fondamentale, i luoghi di appartenenza e di amicizia contano. Age UK afferma che:

“1.4 milioni di anziani nel Regno Unito sono spesso soli. La solitudine è un problema importante che è ora ampiamente riconosciuto nella società di oggi”.

Sebbene gli anziani Desi abbiano maggiori probabilità di vivere con la famiglia rispetto agli anziani bianchi, ciò non significa che non sperimentino la solitudine.

Ricerca condotta nel 2012 da Victor e altri, ha mostrato che la solitudine si verifica all'interno delle comunità asiatiche britanniche e di altre minoranze.

Hanno identificato "tassi molto alti di solitudine segnalata". Si va dal 24% al 50% tra gli anziani originari di paesi come Pakistan e Bangladesh.

Mentre quelli originari dell'India erano nella regione dell'8-10% per la Gran Bretagna. Questi dati mostrano che i livelli di solitudine sono significativi all'interno delle comunità britanniche Desi.

Tuttavia, non viene data abbastanza ricerca o attenzione alla solitudine degli anziani dell'Asia meridionale. Né viene data sufficiente attenzione a come può essere affrontato.

Case di cura culturalmente sensibili

Oggi ci sono case di cura come Aashna House a Londra che forniscono cure culturalmente sensibili agli anziani dell'Asia meridionale. Tutti i dipendenti di Aashna House provengono da un background dell'Asia meridionale.

Il guardiano reporter Sarfraz Manzoor ha visitato Aashna House nel 2011 e ha parlato con i residenti, molti dei quali erano contenti e mostravano felicità.

Tuttavia, Sarfraz ha parlato anche con il residente Egbert Sen, un cristiano pachistano di 78 anni.

Sen è un attore in pensione che ha dichiarato di aver avuto cinque figli. È apparso come comparsa in una serie di film, tra cui Octopussy (1983) La mia bella lavanderia a gettoni (1985) e Predatori dell'arca perduta (1981).

Tuttavia, Sen era infelice e si sentiva fuori posto:

“Non ho amici qui, quindi non sono felice. I Gujarati si tengono per sé, i Patel fanno lo stesso. Vorrei che qui ci fossero più pakistani".

Stare con altri che hanno in comune con una persona è importante, come illustrato dal Sen.

Inoltre, Fareeda*, che è di Lahore e ha lavorato come ufficiale di assistenza a tempo pieno ad Aashna negli ultimi sette anni, afferma:

“Non ci sono troppi pakistani perché i loro figli sono stati educati con valori diversi: i loro figli si vergognerebbero troppo di mettere i genitori in una casa di cura.

"Alle persone qui piace il fatto che parliamo la loro lingua e cuciniamo il loro tipo di cibo".

Il cibo e il linguaggio condiviso sono mezzi importanti attraverso i quali le persone possono provare un senso di appartenenza e connessione.

Il resoconto di Fareeda mette in evidenza le differenze all'interno delle culture/gruppi dell'Asia meridionale sulla natura tabù delle case di cura.

Pertanto, le case di cura devono riconoscere che le comunità dell'Asia meridionale non sono uniformi, ma ci sono differenze sottili che contano.

Molti residenti di Aashna House erano gujarati indiani, quindi è possibile che Sen sarebbe più contento in una casa con più persone della sua cultura?

La chiave potrebbe essere quella di avere case di cura culturalmente più sensibili/su misura per le comunità dell'Asia meridionale, in modo che siano più accettate.

Sfiducia nelle case di cura

Quando si tratta di utilizzare i servizi formali per prendersi cura dei genitori anziani dell'Asia meridionale, possono esserci una serie di ostacoli.

Ad esempio, norme, stigma culturale, paura e sfiducia. Tutto ciò può impedire a Desi di vedere le case di cura come strade praticabili di supporto e cura.

Jaya Hussain*, una consulente immobiliare pachistana britannica di 25 anni, ha mostrato estremo disagio all'idea di mandare i genitori in una casa di cura:

“Noi (alias asiatici) non ci fidiamo delle case di cura. Le notizie negative sulle cose brutte che accadono nelle case di cura ti rimangono impresse.

“Non conosci le persone che si prendono cura dei tuoi familiari.

"Abbiamo anche una cultura in cui ti prendi cura di genitori e fratelli".

Jaya ha notato un aumento di persone asiatiche che si trasferiscono in case di cura a Birmingham. Trova un tale aumento, preoccupante.

Inoltre, le parole di Jaya riflettono come le notizie negative si radicano nella tua mente.

Tali segnalazioni possono lasciare un forte senso di disagio in chi le ascolta. Un'apprensione che può diventare profondamente radicata e difficile da scrollarsi di dosso.

Allo stesso modo, Samantha Kapoor*, un'impiegata indiana di 33 anni con sede a Leeds, è respinta dall'idea delle case di cura:

“Ci possono essere casi in cui le persone non hanno alcuna possibilità. Ma l'idea di mandare i miei genitori in una casa di cura, o i miei figli che lo fanno per me, mi fa accapponare la pelle.

“Le storie che senti di abbandono e personale abusivo suonano orribili. Non succede ovunque, ma succede».

A volte si verificano abusi sugli anziani nelle case di cura. Questo tipo di cattiva condotta, spesso definito "abuso sugli anziani", è considerato un "problema di salute pubblica globale".

Tuttavia, l'esperienza di risiedere in una casa di cura non deve essere negativa.

Manibhen Ramjee, 85 anni, e suo figlio Dinesh, un preside in pensione di 57 anni, hanno parlato con Il guardiano nel 2011. Entrambi hanno spiegato come si sono sentiti riguardo alla casa di cura in cui risiede Manibhen e perché è lì.

I figli di Manibhen fanno visita regolarmente e, quando le è stato chiesto cosa pensa della casa, ha detto che era eccellente.

Inoltre, Ava Singh*, una sessantottenne che vive in una casa di cura di Londra, ritiene che le case di cura possano essere luoghi divertenti di crescita:

“Sono sempre stato un po' introverso ed ero molto nervoso quando ho deciso di trasferirmi qui. Ma non volevo andare in Canada con mia figlia; L'Inghilterra è la mia casa.

"Oggi sono molto felice. Sono più fiducioso nel parlare con le persone e c'è sempre qualcosa di divertente da fare.

"Il Covid-19 è stato spaventoso, ma ero con amici e nessuno è passato a causa del virus".

È necessario modificare la percezione delle case di cura all'interno delle comunità Desi. Inoltre, è necessario condividere più informazioni sul supporto sfumato disponibile.

Benessere e cura fuori casa

I genitori dell'Asia meridionale dovrebbero essere nelle case di cura del Regno Unito?

In Occidente, mantenere uno scopo è la chiave per aiutare le persone a invecchiare bene.

Di conseguenza, le persone sono incoraggiate a cercare interazioni e attività al di fuori delle loro case e famiglie.

Anche se, questo non è qualcosa che è stato ampiamente integrato nelle comunità asiatiche britanniche.

Toslima Khanam*, bengalese di 44 anni con sede a Birmingham, sottolinea:

“Differisce da famiglia a famiglia e da comunità a comunità. Ma prendi mia mamma, ha 70 anni e non ha una vita sociale al di fuori della cerchia familiare.

“Esce a fare la spesa e con la famiglia, tutto qui.

“Anche se la incoraggio a fare di più fuori, sente ancora la voce di mio padre.

“Preferiva la sua casa e con i parenti. È fissata nei suoi modi.”

Queste norme e aspettative tradizionali sono barriere che devono essere infrante. Inoltre, parlare con Toslima ha mostrato che ci sono differenze generazionali.

Toslima ha sottolineato che si sarebbe "divertita e trascorso del tempo" con i suoi amici, anche a 80 anni.

Anche se, ha riconosciuto che per sua madre, quella non era una norma con cui è cresciuta o che ha vissuto nel corso degli anni.

Centri Diurni per Anziani

Inoltre, è necessario prestare maggiore attenzione ai centri diurni per anziani e aiutarli a raggiungere tali luoghi.

Apna Gar (che significa 'la nostra casa') fornisce assistenza diurna per anziani, disabili e vulnerabili a Birmingham. Sostenendo prevalentemente quelli provenienti da ambienti dell'Asia meridionale.

Sonia Khan*, una parrucchiera pachistana di 34 anni, ricorda che sua nonna materna andava ad Apna Ghar:

“La mia nani andava all'Apna House e tornava con un sorriso sul viso. Le è piaciuto molto, le diverse attività e persone.

"E il fatto che parlassero la sua lingua e potessero parlarne a casa, le piaceva tutto".

I centri diurni per anziani possono essere luoghi di amicizia, risate e attività che supportano la salute mentale e il benessere.

Sono necessari fondi governativi per creare più centri diurni per anziani. Tali strutture sarebbero preziose per mantenere e promuovere la socializzazione e l'attività.

Tuttavia, queste strutture dovrebbero essere culturalmente sensibili e coinvolgenti, il che sarebbe difficile da finanziare.

Impegnativa per il clima di tagli del governo e l'enfasi sulla responsabilità individuale.

Affrontare questo problema presenterà il meglio di entrambi i mondi. Dove gli anziani possono andare in una casa di cura di gioia durante il giorno ma tornare dalle loro famiglie la sera.

Ciò consente anche all'unità familiare di sopravvivere in quanto rimuove l'aspetto permanente di mettere gli anziani in una casa di cura.

Il futuro per le famiglie e le case di cura

I genitori dell'Asia meridionale che si trasferiscono in case di cura rimangono profondamente ripugnanti per molte comunità e famiglie di Desi britannici.

Va contro le idee di lealtà, responsabilità e l'immagine di legami amorevoli tra genitori e figli.

Tuttavia, le esigenze della vita moderna fanno sì che i membri della famiglia lavorino spesso fuori casa.

Pertanto, i genitori anziani vengono lasciati soli in casa, isolati ed esclusi, anche involontariamente.

Quindi, le case di cura possono diventare luoghi di appartenenza, rimuovendo i sentimenti di solitudine.

Inoltre, le case di cura possono essere l'opzione migliore per chi soffre di gravi problemi di salute come la demenza.

Imran Abid*, un fattorino indiano gujarati di 31 anni, ha sentito che, sebbene non sia la norma, le cose stanno cambiando:

“Non è qualcosa che facciamo. I miei genitori si sono occupati sia di mia nonna che di mia nonna. È quell'antica eredità e cultura asiatica.

“Ma le cose stanno cambiando. So che sempre più asiatici vanno in case di cura e strutture abitative indipendenti”.

I genitori dell'Asia meridionale che si trasferiscono in case di cura non significa una mancanza di legami affettivi con i bambini. Invece, può essere qualcosa che i genitori vogliono.

Tuttavia, il lato oscuro delle case di cura significa che la diffidenza e il disagio sono inevitabili.

Pertanto, una salvaguardia più significativa deve avvenire a livello strutturale.

Le case di cura devono anche essere culturalmente sensibili e consapevoli delle differenze sfumate tra i diversi gruppi.

C'è bisogno di una maggiore consapevolezza che i gruppi che costituiscono i sud-asiatici britannici hanno differenze. Tali differenze devono essere considerate quando si cerca di far sentire le case di cura come una casa per gli anziani Desi.

Tuttavia, nella società capitalista in cui viviamo, un'assistenza formale robusta costa sempre di più. Pertanto, l'assistenza informale continuerà a dominare.

All'interno delle case Desi, la famiglia rimane centrale nel fornire assistenza e supporto ai genitori e agli anziani dell'Asia meridionale più anziani. Questo può continuare a causa di costi e valori.

A dire il vero, c'è bellezza nel ricambiare la cura verso la vecchia generazione.

I più giovani possono conoscere la loro eredità se si prendono cura dei loro genitori anziani. È anche un modo per rafforzare i legami familiari

Inoltre, i genitori dell'Asia meridionale che si trovano in una casa di cura non sono necessariamente un segno di mancanza di cure familiari. Piuttosto un riflesso dei cambiamenti dello stile di vita.

In entrambi i casi, è necessaria una solida infrastruttura di supporto formale che sia culturalmente sensibile. In parte, ciò è dovuto a un crescente invecchiamento della popolazione.

Il problema è emotivo e tale rimarrà. Crea tensioni e sfocia in scontri tra stili di vita moderni e ideali e speranze tradizionali.

Idealmente, deve esserci il giusto equilibrio tra i sud-asiatici e le case di cura. Dove viene presa in considerazione la cultura moderna mentre vengono mantenute le caratteristiche Desi convenzionali.

Somia sta completando la sua tesi esplorando la bellezza razziale e l'ombra. Le piace esplorare argomenti controversi. Il suo motto è: "È meglio rimpiangere quello che hai fatto che quello che non hai".

Immagini per gentile concessione di Adobe Stock, Brown Girl Magazine, Freepik, Age UK, Alzheimer's Research UK, Croydon Today ed Evidentemente Cochrane.

* I nomi sono stati cambiati per l'anonimato.




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