Progressi scientifici nell’India occupata dagli inglesi

Al tempo dell’India occupata dagli inglesi furono condotti molti studi scientifici. Alcuni erano vantaggiosi mentre altri erano sfruttatori.

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La Colonna di Ferro di Delhi è un esempio di queste prime scienze.

L’India occupata dagli inglesi era nota per i suoi sviluppi filosofici e scientifici, nonché per i risultati ottenuti nei settori dell’architettura, della medicina e dell’astronomia.

Con il dominio britannico dell’India, si verificò un lento cambiamento nella percezione a livello mondiale.

Gli sviluppi e i progressi scientifici indiani furono diminuiti e sostituiti con idee britanniche su cosa siano i "veri" progressi scientifici.

Esaminiamo alcuni dei progressi scientifici raggiunti mentre la Gran Bretagna occupava l’India e cosa ciò significò rispettivamente per il futuro dell’India e della Gran Bretagna.

La scienza nell'India precoloniale

Progressi scientifici nell'India occupata dagli inglesi - scienza

L’idea che l’India avesse poco interesse per la crescita della conoscenza e lo scambio di conoscenze prima della colonizzazione è un grave errore.

Gli atteggiamenti presuntuosi britannici alludevano all'arretratezza del valore intellettuale della società indiana. Questa era una convinzione intrinsecamente discriminatoria e problematica.

L'India consisteva in un insieme di regni e imperi sotto il dominio Mughal senza un'idea centralizzata e unificata dell'India.

L’idea di un unico territorio indiano si consolidò sotto il Raj britannico, ma ciò non significava che la società fosse incivile.

Piuttosto l’impero Moghul era guardato con invidia e ammirazione dagli europei.

I metodi scientifici impiegati dagli scienziati indiani precoloniali hanno dato luogo a molte idee impiegate ancora oggi in vari campi.

Prima che gli inglesi arrivassero nel subcontinente indiano, si è recentemente scoperto che era la potenziale culla della civiltà.

Gli storici originariamente pensavano che le civiltà egiziana e mesopotamica fossero più antiche di quella della valle dell'Indo, ma recenti scoperte hanno messo in dubbio questo.

Gli archeologi hanno scoperto segni che in questa zona si trovavano le prime forme di irrigazione e coltivazione della terra e hanno trovato prove di metallurgia e fusione del ferro.

La Colonna di Ferro di Delhi è un esempio di queste prime scienze. Aveva anche iscrizioni in sanscrito. Questo è un altro esempio dei primi studi sulla linguistica e sul linguaggio.

Questo pilastro è sopravvissuto dopo tutti questi anni grazie al fatto che il ferro era resistente alla corrosione.

La nozione di standardizzazione delle misurazioni è stata sviluppata anche nel subcontinente indiano. Questa è la base delle misurazioni moderne, che è fondamentale per qualsiasi pratica scientifica odierna.

Quando gli archeologi guardano all'antica civiltà indiana rispetto a quella greca, ad esempio, le idee discusse e scoperte furono la base per molte scienze moderne che furono adottate da altre civiltà.

La scienza nel Raj britannico

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Quando gli inglesi colonizzato India, hanno stabilito un mix di pratiche. Alcuni erano positivi e utili alla popolazione indiana, altri non così tanto.

L'amministrazione coloniale britannica istituì diverse istituzioni scientifiche in India, come la
Indian Institute of Science di Bangalore, l'Associazione indiana per la coltivazione della scienza a Calcutta e il Tata Institute of Fundamental Research di Mumbai.

Queste istituzioni hanno svolto un ruolo cruciale nel promuovere la ricerca scientifica e l’istruzione.

Oltre a questo, gli inglesi introdussero anche un sistema educativo in stile occidentale, insegnando matematica, fisica, chimica e biologia.

Ciò portò all’adozione della lingua inglese in molte istituzioni educative, che ebbe un profondo impatto sugli studi scientifici indiani.

L’occupazione britannica ebbe anche un effetto dannoso sui sistemi di conoscenza indigeni prevalenti in India.

Le pratiche tradizionali in campi come la medicina, l’agricoltura e l’astronomia furono purtroppo marginalizzate o soppresse a favore dei metodi scientifici occidentali.

Gli inglesi utilizzarono la conoscenza scientifica per i loro scopi amministrativi ed economici in India.

Ad esempio, sono stati introdotti progressi nelle tecnologie dei trasporti e delle comunicazioni per facilitare il commercio e la governance.

Tuttavia, a questi sviluppi veniva spesso data priorità per servire gli interessi coloniali piuttosto che per servire gli interessi coloniali
a beneficio della popolazione locale.

Ma va notato che, in seguito all'introduzione delle ferrovie, l'India dispone ora del sistema ferroviario più esteso del mondo.

Sono stati inoltre realizzati progetti per lo sviluppo di ponti e sistemi di irrigazione. Questi progetti coinvolgevano principi scientifici di ingegneria e contribuivano alla modernizzazione delle infrastrutture indiane.

Studi notevoli

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Gli inglesi condussero varie indagini e documentazioni sulle risorse naturali, la flora, la fauna e la geologia dell'India.

Questi sforzi gettarono le basi per studi scientifici sistematici in questi campi, contribuendo allo sviluppo di discipline come la botanica, la zoologia e la geologia in India.

Furono condotti studi botanici approfonditi che portarono alla documentazione di migliaia di specie vegetali.

Un esempio notevole è il lavoro del botanico Sir Joseph Dalton Hooker, che esplorò la flora dell'Himalaya e di altre regioni, contribuendo in modo significativo alla comprensione della biodiversità vegetale indiana.

Il Geological Survey of India (GSI) fu fondato nel 1851 dagli inglesi per condurre indagini geologiche sistematiche in tutto il subcontinente indiano.

Queste indagini hanno aiutato a comprendere la struttura geologica dell'India, a mappare le risorse minerarie e a identificare potenziali siti per l'estrazione mineraria e l'esplorazione.

Gli inglesi fondarono osservatori in India per studiare i fenomeni celesti.

Un esempio importante è l'Osservatorio di Madras, fondato nel 1786, che ha svolto un ruolo cruciale nell'osservazione e nella registrazione di eventi astronomici come eclissi e transiti planetari.

A volte agli scienziati indiani veniva dato il dovuto merito. I matematici indiani come Srinivasa Ramanujan diedero un contributo significativo al campo della matematica durante il periodo coloniale.

Il lavoro di Ramanujan sull'analisi matematica, sulla teoria dei numeri e sulle serie infinite ha attirato l'attenzione dei matematici britannici, portando a collaborazioni e pubblicazioni che hanno fatto avanzare la conoscenza matematica.

Gli inglesi promossero anche la ricerca medica in India, portando a progressi in campi come la medicina tropicale e la salute pubblica.

È stata condotta una ricerca su malaria, colera e tubercolosi, che ha portato a una migliore comprensione e a misure di controllo.

Infine, gli inglesi incoraggiarono gli studi di linguistica e filologia, portando alla documentazione e all'analisi delle lingue indiane.

Studiosi come William Jones diedero un contributo significativo allo studio del sanscrito e di altre lingue indiane, gettando le basi per la linguistica comparata.

Gli studi scientifici condotti in India hanno fornito preziose informazioni sulle risorse naturali del paese, inclusi minerali, foreste e terreni agricoli.

Tuttavia, lo sfruttamento delle risorse naturali dell’India fu una tragedia per il popolo indiano.

Gli inglesi erano intelligenti nel modo in cui sfruttavano l'India, erano in gran parte considerati come un contributo positivo alla società indiana, all'insaputa della popolazione dell'epoca.

Gli studi scientifici condotti in India durante il periodo coloniale britannico servirono gli interessi dell’Impero britannico sostenendo lo sfruttamento economico, il progresso tecnologico e il dominio culturale.

Le scoperte dell'epoca conferirono prestigio alla Gran Bretagna e agli scienziati britannici in tutto il mondo e questi benefici contribuirono al mantenimento del dominio britannico in India per quasi due secoli.

Le conoscenze acquisite da tutti gli studi condotti hanno consentito agli inglesi di sfruttare in modo più efficiente le risorse dell'India per il proprio tornaconto economico, sostenendo e rafforzando le industrie britanniche sulla scia dello sfruttamento degli indiani.



Sidra è un'appassionata di scrittura a cui piace viaggiare, documentarsi sulla storia e guardare documentari di approfondimento. La sua citazione preferita è: "non esiste insegnante migliore delle avversità".



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