Sarah Sunny entra nella storia della Corte Suprema come il primo avvocato sordo dell'India

Sarah Sunny ha fatto la storia dopo essere diventata il primo avvocato sordo dell'India a discutere davanti alla Corte Suprema del paese.

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"se posso farlo io, possono farlo anche loro."

Sarah Sunny è diventata il primo avvocato sordo dell'India a discutere davanti alla Corte Suprema del paese.

La 27enne è apparsa davanti al giudice capo DY Chandrachud nel settembre 2023 dopo che la corte ha consentito a un interprete del linguaggio dei segni di assisterla nelle argomentazioni.

Il 6 ottobre il tribunale ha nominato anche un proprio interprete per Sarah, il primo nella storia del tribunale, in modo che “potesse capire cosa stava succedendo” durante il procedimento.

Il giudice Chandrachud ha dichiarato: “In effetti, stiamo pensando che per le udienze del tribunale della Costituzione avremo un interprete in modo che tutti possano seguire il procedimento”.

Secondo gli osservatori, la presenza di Sarah nella Corte Suprema contribuirebbe a rendere il sistema legale indiano più inclusivo e accomodante verso i bisogni della comunità dei non udenti.

L’avvocato senior Menaka Guruswamy l’ha definita un’occasione “veramente storica e importante”.

L'avvocato Sanchita Ain, che lavora con Sarah, ha affermato che il suo lavoro avrà implicazioni positive a lungo termine.

La signora Ain ha detto: “Ha infranto molti stereotipi, questo incoraggerà più studenti sordi a studiare legge e renderà il sistema legale accessibile ai non udenti”.

Residente a Bangalore, Sarah Sunny esercita la professione legale da due anni.

Nei tribunali di grado inferiore di Bengaluru, non le è stato permesso di utilizzare un interprete perché i giudici pensavano che non avrebbero avuto le conoscenze giuridiche necessarie per comprendere la terminologia legale.

Di conseguenza, Sarah ha presentato le sue argomentazioni per iscritto.

Saurav Roychowdhury, che ha fatto da interprete per Sarah quando è apparsa per la prima volta davanti alla Corte Suprema, non ha studiato legge ma ha esperienza nella traduzione per avvocati e studenti di giurisprudenza.

In passato è comparso anche davanti all'Alta Corte di Delhi per avvocati sordi in due casi.

Ma attualmente nessun interprete della lingua dei segni indiana ha una formazione nella terminologia legale.

Sarah ha detto: “Volevo mostrare a coloro che non possono sentire che se posso farlo io, possono farlo anche loro”.

Anche sua sorella gemella Maria Sunny e suo fratello Pratik Kuruvilla sono sordi.

Pratik è un ingegnere informatico negli Stati Uniti e ora insegna in una scuola per non udenti in Texas, mentre Maria è dottore commercialista.

I loro genitori non volevano che i loro figli studiassero in scuole speciali per bambini sordi.

Trovare un posto disposto ad accogliere i tre fratelli è stato difficile, ma alla fine hanno trovato il posto giusto per loro.

In classe, Sarah ha studiato leggendo le labbra e con l'aiuto dei suoi amici.

Ha detto: “C’erano anche altri che mi prendevano in giro ma io litigavo sempre con loro”.

Sarah ha continuato a studiare legge al St Joseph's College.

Sebbene sua madre non potesse aiutarla con il corso di giurisprudenza, Sarah ha ricevuto sostegno da un'amica e dai suoi fratelli.

Nel 2021 ha sostenuto l'esame di avvocato per iscriversi come avvocato e ha iniziato a esercitare la professione forense.

Sarah era grata ai suoi genitori per aver trattato tutti e tre i bambini allo stesso modo e per “averci fatto frequentare un’istruzione in una scuola normale perché credono nell’uguaglianza”.

Ha aggiunto: “Questo è ciò che mi ha dato la fiducia necessaria per seguire i miei sogni”.

In India, le persone sorde spesso non sono in grado di intraprendere la carriera legale a causa dello stigma e della mancanza di interpreti nei tribunali.

Il 17 aprile, l’Alta Corte di Delhi ha stabilito un precedente consentendo all’avvocato sordo Saudamini Pethe di comparire in un caso. Come Sarah, anche lei ha dovuto portare un interprete.

A settembre, l’Alta Corte ha dichiarato che avrebbe iniziato a nominare i propri interpreti dopo che un altro avvocato sordo aveva richiesto due esperti di linguaggio dei segni – uno per gli avvocati e l’altro per i giudici.

La corte ha anche chiesto all'Associazione degli interpreti della lingua dei segni indiana (ASLI) di elaborare protocolli per gli interpreti.

Renuka Rameshan, presidente dell'ASLI, ha affermato che ciò è stato fatto per facilitare agli avvocati e ai giudici il seguito del procedimento.

La signora Ain ha detto che gli esperti stanno anche cercando di creare un thesaurus legale nella lingua dei segni indiana che possa aiutare gli avvocati e le parti in causa non udenti.

L'interprete Roychowdhury ha detto che la decisione della corte potrebbe anche significare che “i sordi si renderanno conto che anche loro hanno uguali diritti davanti alla legge”.

Ha detto: “Secondo il censimento del 2011, c’erano 18 milioni di persone non udenti o con problemi di udito in India.

“È positivo puntare i riflettori sulla lingua dei segni per garantire alle persone sorde il diritto all’accessibilità”.

Ha aggiunto che la richiesta di più interpreti nei tribunali aumenterà le opportunità di lavoro per loro.

Roychowdhury ha affermato: “Ci sono circa 400-500 interpreti certificati [nel paese] ma in realtà solo 40-50 sono qualificati, qualificati e svolgono un lavoro etico”.



Dhiren è un redattore di notizie e contenuti che ama tutto ciò che riguarda il calcio. Ha anche una passione per i giochi e la visione di film. Il suo motto è "Vivi la vita un giorno alla volta".




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