Il viaggio del Panjab FA alla finale della Coppa del Mondo ConIFA

La nazionale di calcio del Panjab, è tornata dai Mondiali ConIFA 2016 da eroe. DESIblitz ti offre i dettagli del loro incredibile torneo.

Il viaggio del Panjab FA alla finale della Coppa del Mondo ConIFA

È stato un viaggio davvero incredibile in un periodo di tempo così breve per tutti coloro che sono coinvolti con Panjab FA.

In un evento storico, la squadra nazionale di calcio del Panjab con sede nel Regno Unito ha preso parte ai Campionati mondiali ConIFA 2016 in Abkhazia, in Russia.

Questa è stata la prima volta che i 125 milioni stimati di Punjabis, che vivono in tutto il mondo, sono stati rappresentati in modo specifico.

Il team britannico è composto da Punjabis britannici provenienti da tutto il Regno Unito e rappresentano la regione del Panjab in India e Pakistan. Il team è diventato l'ultimo membro della ConIFA quando è stato accettato nell'aprile 2014.

Panjab si è unito ad altre 11 squadre nell'ultima edizione della Coppa del mondo di calcio che si è svolta dal 28 maggio al 6 giugno 2016. Giocatori, allenatori e tutte le persone coinvolte nella squadra nazionale si sono recate in Abkhazia con fiducia.

Prima che il torneo iniziasse, Harpreet Singh, presidente e fondatore di Panjab FA, ha dichiarato: "Mostriamo al mondo che il Panjab e il popolo Panjabi possono raggiungere la vetta del calcio e dello sport".

Aaron Dhillon, 22 anni, ala del Panjab FA, ha aggiunto: "Con la squadra che abbiamo, siamo in lizza per vincerla e diventare campioni del mondo".

Anche la loro fiducia era ben riposta. Panjab è stata una delle due squadre in gara nella finale della Coppa del Mondo ConIFA 2016. Ma potrebbero davvero andare fino in fondo?

Squadra Panjab FA

Stage di gruppo

Il torneo consisteva in 12 squadre separate in quattro gruppi da tre. Panjab è entrato a far parte del Gruppo D insieme al Somaliland e ai padroni di casa del torneo 2014, Sapmi.

L'ex Blackburn Rovers e la stella della Premier League inglese, Morten Gamst Pedersen, era l'allenatore della squadra svedese Sapmi per la competizione. La sua squadra ha battuto il Somaliland 5-0 nell'apertura del Gruppo D.

Panjab ha poi affrontato la squadra di Pedersen davanti alla bellissima catena montuosa del Caucaso, in un match che sicuramente determinerà il vincitore del girone. Un primo gol dell'attaccante del Kidderminster Harriers, Gurjit "Gaz" Singh, ha fatto la differenza e ha fatto vincere alla sua squadra 1-0.

Amar Purewal ha segnato una tripletta per aiutare il Panjab a vincere 5-0 sul Somaliland nell'ultima partita del girone.

Panjab FA 5-0 Somalia

Le loro due vittorie hanno significato che hanno superato il loro gruppo con stile e si erano assicurati un posto nei quarti di finale del torneo.

Round a eliminazione diretta

Qualsiasi sconfitta da questo punto in poi eliminerebbe Panjab dalla Coppa del Mondo conIFA 2016.

Come ricompensa per aver vinto il Gruppo D, il Panjab è stato sorteggiato contro la seconda squadra del Gruppo A. L'Armenia occidentale è finita dietro la nazione ospitante, l'Abkhazia, dopo una sconfitta per 1-0.

Tuttavia, i loro avversari nei quarti di finale avevano recentemente battuto le Isole Chagos per 12-0 nella fase a gironi. L'Armenia occidentale ha segnato i punteggi più alti e il Panjab doveva ancora subire un gol, che avrebbe ceduto?

Panjab FA-Padania

Due delle altre partite dei quarti di finale sono state decise dai calci di rigore, ma Panjab vs Armenia occidentale è stato il vero thriller.

Il Panjab si è portato sul 3-0 a metà tempo grazie a un'altra tripletta dell'attaccante del Darlington FC, Amar Purewal. Ma due gol dell'Armenia occidentale hanno portato a 10 minuti finali frenetici.

Tuttavia, non sono riusciti a trovare un terzo e così il Panjab FA è arrivato alle semifinali della competizione. Dopo la partita, il capitano ventenne di Panjab, Amarvir Sandhu, ha dichiarato:

“Il nostro manager ci ha detto di iniziare in difesa, quindi non ci aspettavamo di salire di tre gol così velocemente. Poi abbiamo dovuto resistere ".

Sandhu e la sua squadra affronteranno la Padania in semifinale, dopo aver superato il Kurdistan ai rigori nel turno precedente.

Una grande folla ha assistito a un primo tempo teso, con poche occasioni, al Dinamo Stadium di Sukhum da 4300 posti.

La Padania, però, ha iniziato il secondo tempo in modo molto più brillante e ha creato diverse opportunità decenti.

Ma è stato Panjab a segnare l'unico gol decisivo della partita. Mohammed Omar Riaz ha segnato di testa dopo che il tiro scheggiato di Amar Purewal è rimbalzato sulla traversa.

Celebrazioni semifinali del Panjab FA

Dopo un cartellino rosso della Padania e alcuni scontri sgradevoli tra i giocatori, l'arbitro fischia a tempo pieno. Panjab FA ha partecipato alla finale della Coppa del Mondo conIFA 2016.

fine

Il Panjab FA avrebbe dovuto affrontare l'Abkhazia in finale per l'onore di diventare campione del mondo al di fuori della FIFA.

La nazione ospitante doveva ancora subire un solo gol nel torneo, segnandone anche 14 sulla strada per la finale.

Lo stadio della Dinamo era pieno di fan che urlavano contro la squadra dell'Abkhazia, ma hanno guardato come Panjab ha iniziato meglio.

Immagine aggiuntiva dello stadio della Dinamo

Solo cinque minuti dopo, l'attaccante in forma, Amar Purewal, sembrava pulito e sicuro di dare alla sua squadra un inizio da sogno. È stato abbattuto da quello che sembrava l'ultimo difensore dell'Abkhazia, ma è stato mostrato solo un cartellino giallo.

Il portiere del Panjab, Raajan Gill, ha fatto brillantemente per dare ai giocatori dell'Abkhazia ben poco a cui mirare in due occasioni uno contro uno mentre si sono lanciati entrambi sopra la traversa.

Entrambe le squadre stavano difendendo risolutamente e limitando i loro avversari a sforzi a lungo raggio. Ma il capocannoniere di Panjab aveva bisogno solo di una possibilità per segnare il primo gol contro l'Abkhazia nella competizione.

Purewal è stato giocato magnificamente da Omar Riaz prima di affondare nell'angolo superiore della rete dell'Abkhazia. Panjab 1-0 Abkhazia. Mancano 30 minuti.

Panjab FA Amar Purewal

L'Abkhazia ha spinto gli uomini in avanti in cerca di un pareggio, mentre la folla li ha urlati ferocemente. Cresceva la pressione sull'obiettivo di Raajan Gill.

Mancavano pochi minuti al fischio finale quando Ruslan Shoniya dell'Abkhazia è tornato a casa da cinque metri su cross perfetto dalla destra di un centimetro. Panjab 1-1 Abkhazia.

Calcio di rigore

È stato un crepacuore per Panjab. Ma, poiché non ci sono tempi supplementari nella competizione, la partita è andata ai rigori e poteva succedere di tutto.

Amar Purewal, Rajpal Virk e Gurjit Singh hanno segnato i primi tre calci di rigore di Panjab, mentre Raajan Gill ha salvato il secondo dell'Abkhazia.

Un giocatore dell'Abkhazia ha poi tirato il suo rigore contro l'esterno del palo per lasciare Panjab in testa alla sparatoria di due.

La vittoria è stata un'increspatura della rete e in vista per la squadra con sede nel Regno Unito. Ma sfortunatamente, Karum Shanker e Jhai Dhillon hanno visto entrambi i loro rispettivi sforzi salvati.

Portiere del Panjab FA Abkhazia

Abkhazia nel frattempo, ha messo entrambi i loro in fondo alla rete per mandare la sparatoria a morte improvvisa. Aaron Minhas è stato fermato dal rigore prima che il prossimo giocatore dell'Abkhazia tenesse i nervi saldi per colpire a casa il suo rigore.

L'Abkhazia ha vinto la finale della Coppa del mondo di calcio ConIFA 2016 per 6-5 ai rigori dopo aver guardato due volte fuori dalla partita contro un vivace Panjab FA.

Viaggio incredibile

Solo nel 2014, Panjab FA ha tenuto le sue prime prove su un campo paludoso nel West Midlands, nel Regno Unito.

Solo due anni dopo, erano sul punto di vincere la Coppa del Mondo ConIFA 2016 e di diventare campioni del mondo al di fuori della FIFA.

Cerimonia di apertura della squadra Panjab FA

È stato un viaggio davvero incredibile in un periodo di tempo così breve per tutti coloro che sono coinvolti con Panjab FA. Questa non è certamente la fine, ma piuttosto è ancora l'inizio.

Per saperne di più sul viaggio del Panjab FA prima che gareggiassero in modo così ammirevole nella Coppa del Mondo ConIFA 2016, fare clic su qui.

Keiran è un appassionato laureato inglese con un amore per tutto lo sport. Si diverte con i suoi due cani, ascolta la musica di Bhangra e R&B e gioca a calcio. "Dimentichi quello che vuoi ricordare e ti ricordi quello che vuoi dimenticare."

Immagini per gentile concessione delle pagine Twitter e Facebook di Panjab FA, Immagini per gentile concessione di worldfootballcup.org




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