Nessuna diversità nella squadra di calcio inglese Lionesses

Le leonesse sono arrivate ai Mondiali femminili del 2023, ma c'è ancora una domanda sulla mancanza di diversità nella squadra.

Nessuna diversità nella squadra di calcio inglese Lionesses

"Il calcio femminile non è così variegato come dovrebbe essere"

Le Lionesse inglesi sono sull'orlo della storia se riusciranno nella finale della Coppa del mondo femminile del 2023 il 20 agosto 2023. 

Le Lionesses hanno alzato per la prima volta il Campionato Europeo nel 2022 con una straordinaria vittoria contro la Germania, otto volte campionessa.

Ora affrontano la Spagna in una partita cruciale per consolidare il loro posto come una delle più grandi squadre femminili di tutti i tempi. 

Sebbene il successo della squadra femminile inglese sia impressionante, ha sollevato enormi interrogativi sulla diversità della squadra.

Le stesse preoccupazioni erano evidenti dopo il trionfo degli Europei. Ma da allora è cambiato qualcosa? 

Sebbene il numero di giocatori neri sia in aumento, non ci sono ancora giocatori asiatici britannici che danno un'occhiata, nonostante giochino per vari club inglesi.

Storicamente, la partecipazione delle donne asiatiche britanniche al calcio è stata relativamente limitata a causa di una combinazione di norme culturali, aspettative sociali e mancanza di rappresentanza.

Tuttavia, quando lo sport ha preso piede all'interno della comunità, le donne asiatiche britanniche hanno iniziato a sfidare i tradizionali ruoli di genere e perseguire la loro passione per il calcio.

Secondo il rapporto della PFA del 2022, il 9.7% delle calciatrici che partecipano al calcio di alto livello presenta origini etniche diverse.

Nonostante gli asiatici britannici costituiscano la più grande fazione di minoranza etnica individuale della nazione, solo lo 0.6% degli atleti della Women's Super League (WSL) appartiene a questa comunità.

Anche andando alla Coppa del Mondo 2023, solo due dei 23 giocatori che formano la squadra sono di etnia nera.

Le leonesse 'bianche'? 

Nessuna diversità nella squadra di calcio inglese Lionesses

Durante il torneo Women's Euros nel 2022, l'Inghilterra ha incluso tre giocatori di origini miste nere nella loro squadra.

Tuttavia, la formazione iniziale per ogni partita durante la loro straordinaria vittoria nel torneo era composta interamente da giocatori bianchi.

Questo evento ha riacceso le discussioni sulla carenza di diversità etnica nelle ragazze d'élite e nel calcio femminile.

Sarina Wiegman, l'allenatore olandese delle Leonesse, ha espresso la sua opinione sulla questione dopo il euro, Dicendo:

“Dobbiamo fare di più e stiamo facendo di più. La FA sta facendo di più per dare accesso a chiunque voglia giocare a calcio”.

Nel 2022, durante un'intervista con The Guardian, L'attaccante inglese Beth Mead ha discusso del suo libro Leonessa: Il mio viaggio verso la gloria, diventando la calciatrice femminile dell'anno della BBC e le sue sfide personali.

Tuttavia, quando l'argomento si è spostato sulla mancanza di diversità all'interno della squadra nazionale di calcio femminile inglese, Mead ha minimizzato le preoccupazioni sul razzismo, dicendo:

“Penso che sia del tutto casuale.

“Abbiamo tirato fuori i nostri migliori 11 [fuori durante gli Europei] e non pensi alla gara di nessuno o qualcosa del genere.

"Penso che sia più la prospettiva di un estraneo."

Mead ha riconosciuto che dovrebbero essere compiuti maggiori sforzi per garantire che il calcio sia inclusivo e accessibile a tutti gli individui a livello di base.

Tuttavia, ha espresso la sua convinzione che il razzismo non sia una preoccupazione significativa all'interno degli strati d'élite del calcio femminile.

Durante lo straordinario viaggio delle Lionesses negli Europei, l'ex nazionale inglese Anita Asante ha espresso preoccupazione per la pipeline di giocatori in Inghilterra.

Ha evidenziato come possa impedire a numerose ragazze di colore di partecipare ai massimi livelli di questo sport:

“Come l'Inghilterra, la Francia ha raggiunto i quarti di finale di Euro 2022, ma a differenza delle Leonesse la loro squadra di 23 donne contiene 15 giocatrici nere o marroni.

“La visibilità – o la mancanza di essa – rimane il problema più grande”.

Anche l'attuale capitano dell'Inghilterra Leah Williamson ha affrontato frontalmente la mancanza di diversità della squadra, dicendo a BBC Sport nell'ottobre 2022:

“All'interno della rosa, questo è un tema importante e ne siamo tutti consapevoli.

"Non c'è niente che possiamo fare in questo momento per cambiarlo."

Anche Lotte Wubben-Moy, compagna di squadra di Mead e Williamson su Arsenal e Inghilterra, ha discusso la questione con BBC Sport:

“Sono di Londra, vedo molte privazioni.

“Vedo molti bambini piccoli che non hanno opportunità.

"E mentre mi sento come se avessi la responsabilità di parlarne, penso che lo facciano tutti."

Nel mese di luglio 2022, L'atletico ha riferito che i giocatori di colore costituiscono meno del 10% dei 300 giocatori totali che partecipano al WSL.

Questo è significativamente inferiore alla rappresentanza approssimativa del 33% vista nella Premier League maschile.

Le Leonesse hanno anche incontrato accuse di razzismo all'interno del loro programma in casi precedenti.

Nel 2017, Eni Aluko, direttore del reclutamento all'Angel City FC e all'epoca ex giocatore dell'Inghilterra, ha mosso accuse contro l'allora allenatore Mark Sampson, citando casi di commenti razzisti.

Questi casi comprendevano una sgradevole battuta sull'Ebola diretta a Eni Aluko, nata in Nigeria, e una domanda posta a Drew Spence sul suo record di arresto.

Alla fine, la federazione inglese si è formalmente scusata con Aluko per gli incontri angoscianti che ha sopportato.

Giocatori attuali ed ex di spicco, tra cui Eni Aluko, Lianne Sanderson e Courtney Sweetman-Kirk, hanno condiviso le loro prospettive sulla questione della diversità etnica con Sky Sports News.

Anche l'allenatore del Chelsea Emma Hayes ha recentemente espresso la sua opinione, affermando che il calcio femminile, a suo avviso, ha un'identità prevalentemente "borghese".

Calciatrici asiatiche: dove sono?

Nessuna diversità nella squadra di calcio inglese Lionesses

La FA si sta impegnando per rimodellare il calcio femminile in modo che sia "un riflesso più fedele della società più ampia", garantendo una maggiore rappresentanza delle giocatrici nere e delle minoranze etniche all'interno del calcio femminile.

In precedenza sono state espresse preoccupazioni circa la concentrazione di accademie femminili di alto livello nelle ricche aree suburbane o rurali.

La FA ha introdotto una nuova struttura nel 2023, affermando che:

"Vedi il 95% dei giocatori che accedono a un Emerging Talent Center (ETC) entro un'ora da dove vivono entro il 2024."

Il direttore tecnico femminile della FA Kay Cossington ha dichiarato:

“Ci impegniamo affinché il nostro gioco rifletta maggiormente la società in generale e rendere il nostro gioco più diversificato, inclusivo e accessibile è l'ambizione centrale della ristrutturazione del nostro percorso.

“Questi cambiamenti assicurano investimenti più mirati e affronteranno alcune delle sfide storiche che molti gruppi di età diversi hanno dovuto affrontare quando hanno cercato di accedere al gioco.

"Con più opportunità e una migliore diffusione geografica, siamo incredibilmente fiduciosi che questo ispirerà una nuova generazione di Lioness a prosperare ed evolvere il nostro gioco per il futuro".

Alla luce dei risultati delle squadre inglesi maschili e femminili, c'è stato un aumento del numero di giovani giocatrici dell'Asia meridionale.

Prima della Coppa del Mondo femminile del 2019, non c'erano giocatori di origine sud-asiatica nel WSL.

Ma da allora è sorta una nuova generazione di talenti.

Forse il giocatore più riconosciuto nel calcio femminile è Sam Kerr.

Il nazionale australiano gioca per il Chelsea e ha quasi eliminato l'Inghilterra dalla Coppa del Mondo prima che alla fine vincessero 3-1. 

Kerr ha radici indiane, con suo padre nato a Calcutta, in India. 

Inoltre, Simran Jhamat, una nazionale giovanile inglese è diventata la prima giocatrice professionista asiatica britannica del Bristol City Women nel luglio 2022. 

L'adolescente Roop Kaur è un membro delle Queens Park Rangers Girls Under 16s, Rosie Kmita è affiliata al Watford e Layla Banaras si è unita al Birmingham Under 16s.

Manisha Tailor MBE, recentemente promossa ad assistente capo del coaching dell'accademia al Queens Park Rangers, è intervenuta sulla questione:

"Modelli di ruolo come Simran e Rosie, così come Lucindha Lawson, sono al centro della creazione di un cambiamento per vedere più calciatrici dell'Asia meridionale d'élite".

Tra gli altri promettenti calciatori c'è Mariam Mahmood che gioca per il West Bromwich Albion.

Al suo fianco c'è Millie Chandarana, centrocampista che attualmente gioca per i Blackburn Rovers. 

Anche se Kira Rai si sta ancora facendo un nome, la calciatrice del Derby County ha fatto passi da gigante nella sensibilizzazione dei calciatori asiatici britannici.

Non si può dimenticare Simran Jhamat del Coventry United. La 22enne sta ancora entrando nel suo apice, ma rimane un catalizzatore per le atlete dell'Asia meridionale. 

Quindi, mostra che c'è una pletora di asiatici britannici nel calcio di base e che giocano a livello di élite.

Tuttavia, non vengono scelti per suonare per le Leonesse sul palcoscenico più grandioso di tutti. 

Sfide affrontate

Nessuna diversità nella squadra di calcio inglese Lionesses

Anche se tra le donne ci sono asiatiche britanniche, devono ancora superare una serie di ostacoli, dal punto di vista culturale e sociale.

Le calciatrici asiatiche britanniche hanno affrontato una serie di sfide che hanno ostacolato i loro progressi nello sport:

  • Pressioni culturali e familiari: le aspettative culturali tradizionali e le pressioni familiari spesso danno la priorità agli studi o ad attività più culturalmente accettate rispetto allo sport.
  • Mancanza di rappresentanza: l'assenza di modelli di ruolo e di rappresentanza nel calcio professionistico può rendere difficile per le giovani donne asiatiche britanniche immaginare un futuro nello sport.
  • Opportunità limitate: l'accesso a coaching di qualità, strutture e campionati competitivi può essere limitato, rendendo più difficile per le donne asiatiche britanniche sviluppare le proprie capacità e ottenere visibilità.
  • Stereotipi sociali: gli stereotipi riguardanti l'atletismo e l'adeguatezza delle donne che praticano sport possono essere scoraggianti. 

Cosa si sta facendo per migliorare la diversità?

Nessuna diversità nella squadra di calcio inglese Lionesses

Nel novembre 2022, Ella Toone, attaccante della squadra femminile inglese, faceva parte di una lettera aperta indirizzata al governo britannico dalle Lionesse dopo la loro vittoria a Euro 2022.

La lettera sosteneva un accesso equo al calcio per le ragazze durante le lezioni di educazione fisica.

Toone considera questa azione una prova della risoluta dedizione della squadra a stabilire un impatto sostanziale e duraturo nel regno del calcio femminile.

Parlando con Sky Sports News, Toone ha dichiarato:

“Si può fare molto di più. Vogliamo coinvolgere quante più persone possibili nel calcio e quanti più background possibili”.

Ma la calciatrice Courtney Sweetman-Kirk ha chiesto maggiore entusiasmo ed energia per concentrarsi davvero sulla diversità etnica nel gioco femminile, dicendo:

“Per quanto riguarda le ragazze dell'Asia meridionale, di razza mista e nere che guardano in alto e pensano 'Voglio essere così', non hanno molti modelli a cui ispirarsi.

“Deve esserci un desiderio di cambiamento e di aprire effettivamente una conversazione.

“Deve esserci un cambiamento. Abbiamo bisogno di queste discussioni”.

In tempi recenti, la FA ha avviato strategie volte a coinvolgere ragazze provenienti da zone urbane e ambienti diversi.

Secondo l'iniziativa "Discover My Talent", la percentuale di ragazze nere, asiatiche e di minoranze etniche (BAME) che partecipano a livello di età inferiore ai 17 anni è aumentata dal 5% al ​​36% negli ultimi cinque anni.

Nel marzo 2023, Sky Sports ha commemorato l'anniversario della sua collaborazione con Sporting Equals.

Hanno introdotto una cronologia senza precedenti che racconta la storia contemporanea delle giocatrici dell'Asia meridionale nel calcio inglese.

In omaggio all'evoluzione del calcio femminile durante l'era WSL, questa cronologia mette in risalto i risultati di 20 giocatrici presenti ed ex provenienti da ambienti dell'Asia meridionale.

Questi individui hanno fatto passi da gigante in vari campionati in tutta la Gran Bretagna.

Tra gli atleti i cui successi sono evidenziati in questa sequenza temporale ci sono il portiere del Manchester United Safia Middleton-Patel e l'ex ala del West Ham e del Watford Rosie Kmita.

Curata dal giornalista di Sky Sports e scout FA Level 2 Dev Trehan, la sequenza temporale è parte integrante di una mostra più ampia orchestrata da Sporting Equals.

Questa mostra mette in mostra contemporaneamente quattro modelli di ruolo della comunità dell'Asia meridionale in Gran Bretagna che sono attivamente impegnati nel dominio del calcio femminile.

I riflettori della mostra sono puntati su quattro protagonisti:

  • Millie Chandarana (Blackburn Rovers)
  • Simran Jhamat (Coventry United)
  • Kira Rai (contea di Derby)
  • Mariam Mahmood (West Bromwich Albion)

Lo sviluppatore di Sky Sports Trehan ha dichiarato:

“Creare una cronologia ed evidenziare questi incredibili modelli di ruolo femminili è un enorme passo avanti per il calcio femminile e per le comunità dell'Asia meridionale.

"Documentare il viaggio delle giocatrici del patrimonio dell'Asia meridionale nel gioco inglese moderno ha sia un significato storico che un'importanza culturale, rappresentando un'autentica eredità per le generazioni attuali e future".

L'attaccante del West Bromwich Albion Mariam Mahmood ha dichiarato:

“È un onore essere presente nella sequenza temporale e avere la mia storia mostrata in questo modo.

"L'istruzione e colmare il divario nella conoscenza degli asiatici del sud nel calcio rimane una questione importante".

"Le nostre storie sono importanti e spero che questo crei una consapevolezza positiva e incoraggi più bambini, in particolare le ragazze provenienti dall'Asia meridionale, a iniziare il gioco e divertirsi giocando a calcio".

Il centrocampista del Blackburn Rovers Millie Chandarana ha espresso:

“Questo è un progetto molto importante, che documenta i progressi e aiuta a cambiare la narrazione.

“Ora possiamo vedere tutte le grandi cose che queste ragazze hanno raggiunto e continuano a raggiungere, ed è fantastico farne una piccola parte.

"Spero che dia ispirazione a molti altri, per dimostrare che una carriera nel calcio è possibile per le donne della comunità dell'Asia meridionale".

L'esterno del Derby County Kira Rai ha rivelato:

“Essere accanto ad alcune favolose donne dell'Asia meridionale nella storia del calcio femminile inglese è motivo di grande orgoglio per me, la mia famiglia e la mia squadra di calcio.

“Sappiamo che il calcio femminile non è così diversificato come dovrebbe essere e voglio fare la mia parte per aiutare a cambiarlo.

"Spero che questo ispiri la prossima generazione e dia alle ragazze di talento che mi assomigliano la convinzione di poter farcela anche nel gioco".

Yashmin Harun, presidente della Muslimah Sports Association (MSA) e membro della FA National Game Board, ha evidenziato:

"È molto importante comprendere la storia delle giocatrici dell'Asia meridionale nel gioco e riflettere sui loro viaggi per noi per arrivare dove vogliamo arrivare in termini di rendere il calcio femminile d'élite più diversificato".

Dal 2020, la FA si è impegnata attivamente con giocatori, genitori, allenatori e club, tenendo conto anche di nuovi dati.

La struttura appena reinventata introduce la creazione di quasi 70 ETC (Elite Talent Centres) sparsi in tutta l'Inghilterra, che si rivolgono ad aspiranti giovani talenti dagli otto ai 16 anni.

A luglio 2023 sono stati inaugurati 56 ETC e altri 11 sono in cantiere, in sostituzione dei 28 Regional Talent Centre precedentemente esistenti.

L'obiettivo generale della FA è coinvolgere più di 4,200 giovani giocatrici in programmi per talenti in tutta la nazione entro il culmine della stagione 23-24.

L'impatto globale del rinnovato percorso dei talenti della FA potrebbe richiedere diversi anni per manifestarsi pienamente.

Questo perché i giocatori dagli otto ai 16 anni di oggi potrebbero essere potenzialmente a un decennio di distanza dal raggiungere la squadra senior delle Lionesse o competere nel WSL.

Tuttavia, trasformazioni percepibili dovrebbero diventare evidenti a livello giovanile nel prossimo futuro.

Sono previsti risultati sostanziali dal nuovo percorso ideato dalla FA, in particolare in termini di miglioramento della diversità all'interno del pool di talenti.

Donne asiatiche britanniche calciatori non sono solo atleti; sono pionieri, modelli di ruolo e agenti di cambiamento.

La loro determinazione a perseguire la loro passione per il calcio di fronte alle sfide culturali e sociali serve da ispirazione per tutti.

Mentre il panorama del calcio continua ad evolversi, vengono riconosciuti.

Ma la migliore linea d'azione per promuovere l'inclusività è averli come parte della squadra Lionesses, cosa che fino ad oggi non è stata così.

Balraj è un vivace laureato in scrittura creativa. Ama le discussioni aperte e le sue passioni sono il fitness, la musica, la moda e la poesia. Una delle sue citazioni preferite è "Un giorno o un giorno. Tu decidi."



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