Sono una donna punjabi e sono stata resa senza casa dalla mia famiglia

Abbiamo parlato con Simranjeet Kaur che condivide la sua storia emozionante di essere rimasta senza casa dalla sua famiglia e di come sta cercando di aiutare le vittime.

Sono una donna punjabi e sono stata resa senza casa dalla mia famiglia

"A quel punto avrei voluto morire"

Non si può negare che esistano ancora molti tabù nella cultura dell’Asia meridionale, e quello di essere un senzatetto è uno di questi.

Anche se il giudizio e la mancanza di spazi sicuri legati ai senzatetto si riscontrano ovunque, esiste una certa narrativa al riguardo tra gli asiatici del sud.

Molti associano il dormire all'aperto alla mancanza di ambizione e di istruzione, ed è colpa dell'individuo. 

Ma com’è per chi ha esperienza diretta di questo problema? 

Abbiamo parlato con Simranjeet Kaur di Birmingham che condivide il suo racconto di essere senza casa per mano della sua famiglia.

Mentre condivide i dettagli del suo viaggio verso la guarigione, ammette che ci sono molti più sud-asiatici per strada di quanto si creda.

Le sue parole sono un resoconto crudo e non filtrato di sopravvivenza, speranza e forza. 

Simranjeet analizza innanzitutto la sua educazione e il tipo di ambiente che ha vissuto: 

“Non avrei mai pensato di raccontare la mia storia in questo modo, ma ho pensato che fosse giunto il momento di condividerla.

“La mia realtà era molto diversa non molto tempo fa. Ero bloccato nei vicoli freddi e umidi di Birmingham. Quella era quella che chiamavo casa per la maggior parte del tempo. 

“Lottando per stare al caldo, essendo un'altra faccia per strada, la gente mi guarda con disgusto, chiedendo soldi: sono tutte cose che dobbiamo fare per affrontare il fatto di essere senzatetto.

“Mi sentivo come se fosse un po’ diverso per me. 

“Non si vedono molti senzatetto asiatici, ma posso dirvi che noi siamo qui.

"Crescendo in una famiglia punjabi, la vita non era esattamente una passeggiata nel parco."

“Non avevamo soldi, ma ne avevamo abbastanza per tirare avanti.

“La vita negli anni '80 era diversa, le figlie non andavano all'università e mio padre si aspettava che io e mia sorella restassimo a casa o lavorassimo nella sua fabbrica. 

“Molti dei miei cugini si sarebbero sposati e avrebbero vissuto la loro vita a casa, oppure alcuni avrebbero finito per non sposarsi affatto e fare cose in casa.

“Volevo di più per me, ma quando sei giovane e hai un padre severo, non hai molto da dire.

“Quindi ho lavorato con lui. Tuttavia, era più interessante andare a prendere tè e cibo per gli uomini attorno alle macchine. 

«Anche loro erano vecchi inquietanti.

“Venivano tutti dall'India, esposti a un nuovo lato della vita, e avevano questo atteggiamento secondo cui, poiché sono nato in Inghilterra, avevano il diritto di disprezzarmi perché non ero abbastanza 'indiano'.

“All'inizio non era poi così male e alcuni giorni erano migliori di altri.

“In realtà era nei fine settimana che mi divertivo di più in fabbrica perché gli operai erano liberi.

“Quindi saremmo io e mia sorella a pulire o ad aiutare papà con le consegne. 

“E mi sentivo come se io e mio padre avessimo legato durante quel periodo.

“Mi sentivo come se fosse orgoglioso di avere due figlie che non avevano paura di lavorare e fare 'lavori pesanti', rispetto ad altri nella comunità che erano semplicemente a casa. 

“E quella è stata praticamente la nostra vita per gran parte della nostra infanzia e adolescenza. 

“Avevo circa 30 anni quando si cominciò a parlare di matrimonio, il che era piuttosto tardi (probabilmente lo è ancora, a dire il vero).

“Ma non ero pronto per sistemarmi con qualcuno, avevo a malapena il tempo di essere me stesso.

“Non sono mai uscita con un ragazzo, né ho baciato un ragazzo, né ho avuto nulla di romantico in quella fase, perché tutto quello che facevo era lavorare e stare con gli amici.

“Come ho detto, mio ​​padre era piuttosto severo, quindi aveva ancora questa idea secondo cui le ragazze non dovrebbero avere troppa libertà. 

“Ma era così determinato a prendermi sposato a quel punto mi sembrava che l'unica soluzione per evitarlo fosse andare all'università. 

“Questo era qualcosa con cui già non era d'accordo.

“Ma, a quel punto, è diventato più indulgente nei confronti dell’idea. I genitori asiatici e una “buona educazione” sono come un legame indissolubile”.

Sono una donna punjabi e sono stata resa senza casa dalla mia famiglia

Sebbene suo padre fosse severo, Simranjeet alla fine realizzò il suo desiderio di andare all'università.

Tuttavia, racconterà rapidamente che ciò scatenò un effetto domino per il resto della sua vita: 

“Quando finalmente sono arrivato all’università, era come se le catene fossero state tolte e avessi avuto questa nuova prospettiva di vita.

“Ricordo la mia prima serata fuori con alcuni studenti più grandi. Erano circa le 11 ed ero preoccupata perché quello era il mio coprifuoco a casa.

“Ho detto a tutti che saremmo dovuti tornare indietro ed è stato uno shock quando hanno detto che il club non chiude prima delle 3 del mattino.

“Questo non era buon senso per me in quel momento. I miei compagni erano ancora più scioccati perché non sapevo cosa fosse la vera vita notturna.

“Quindi, puoi immaginare che abbiano avuto una giornata campale quando hanno scoperto della mia vita amorosa, beh, non ne ho. 

“Penso che in una settimana ho parlato con più ragazzi di quanti ne abbia avuti nei miei oltre 30 anni di vita. Mi ha anche aiutato il fatto di vedere più asiatici nel club, quindi in un certo senso mi sono sentito più sicuro.

“Ho sempre avuto l'idea che a loro non fosse permesso uscire come a me non era permesso. 

"Ma questo è stato l'inizio della fine per me."

“Penso che questo colpo di realtà fosse ciò che mi ero perso, ma a causa di quanto tardi l’ho sperimentato, mi sentivo come se avessi anni da recuperare.

“Quindi uscivo di più, saltavo le lezioni, bevevo molto, ecc. Era peggio perché sentivo che non stavo facendo nulla di male.

“Dopo tutto, lo stavano facendo gli altri studenti.

“Ma continuavo a dimenticare che questi erano giovani adolescenti e che io lavoravo in una fabbrica quando avevo la loro età.

“Questi studenti sono giovani e ingenui, ma io sono una donna adulta. Anche se vorrei avere quei pensieri in quel momento. 

“Chiamavo a casa tutti i giorni, ma diventava una volta ogni pochi giorni, poi una volta alla settimana, e poi perdevo di proposito le chiamate da casa o da mio padre.

“Mi metterebbe nei guai. Ma poiché ero lontano da loro, ho pensato di farla franca comunque.

“Dopo un po’, i miei genitori ricevettero una lettera a casa informandomi della mia presenza.

“Ho detto loro che l’università lo fa per spaventare gli studenti e tutti ne hanno ricevuto uno.

“Ma quella scusa è andata in fumo quando ne hanno ricevuta un'altra dal mio tutor sulla mia partecipazione e sui compiti mancati. 

“Mio padre era furioso e la mamma era troppo arrabbiata anche per parlare. Quella telefonata durò 10 minuti ma sembravano 10 ore.

“Non riuscivo a dire una parola e mio padre era così arrabbiato e aveva questo concetto di 'quello che dico va bene'.

“Dato che non voleva che andassi all'università, in pratica mi ha detto 'te l'avevo detto'.

“Poi ha iniziato a incolpare mia madre e mia sorella mentre ero al telefono e questo è stato ingiusto.

“Quando gli ho risposto, mi ha avvertito di non farmi mai più vedere in casa altrimenti non sarei riuscita a tornare indietro.

"Le donne non rispondevano come nella generazione di mio padre, quindi per me farlo è stato come sputargli in faccia."

"Ma ho semplicemente detto 'va bene' e ho riattaccato."

Sono una donna punjabi e sono stata resa senza casa dalla mia famiglia

Simranjeet ammette che la vita universitaria era così nuova e rinfrescante per lei che era troppo bella per non godersela.

Anche se si potrebbe sostenere che abbia esagerato, la nativa di Birmingham è consapevole della mancanza di responsabilità che si è assunta in quel momento.

Simranjeet prosegue parlando delle conseguenze della torrida conversazione tra lei e i suoi genitori, e di quanto la vita fosse appena diventata seria:   

“Circa un mese dopo, mia sorella mi chiamò per dirmi che papà aveva fatto le valigie. Ero davvero scioccato.

“All’inizio pensavo che stesse mentendo, ma sapevo che dovevo tornare a casa velocemente per evitare di essere cacciato.

“Quando sono arrivato lì, mia mamma mi ha fatto entrare e abbiamo litigato. Mio padre poi è entrato ed è andato a schiaffeggiarmi.

“Mi ha detto che avevo mancato di rispetto al cognome, che ero stata in giro con i ragazzi e che avrei dovuto vergognarmi.

"Mi ha detto che i miei cugini e tutti gli altri sapevano del mio comportamento e di come andavo in discoteca, baciavo uomini, perdevo l'università, ecc. 

“Così ho detto loro 'non mi interessa, cazzo'.

“Poi mio padre ha risposto 'Non avrò una puttana come figlia', e mi ha cacciato di casa. 

“So che inizialmente è stata colpa mia se mi comportavo male, ma come genitori non puoi semplicemente cacciare tuo figlio per strada.

"In sostanza mi sentivo come se fossi stato reso un senzatetto per aver frequentato l'università."

“È come se mio padre avesse questo risentimento per la mia lontananza da casa e questa era la situazione perfetta per sfogare la sua rabbia su di me, e nel modo più estremo.

“La mia età mi ha aiutato in questo scenario perché ho potuto ricorrere ai risparmi, fare domanda per un lavoro e superare il resto dell’anno universitario. 

“Mentre parlavo con mia mamma e mia sorella, loro riattaccavano quando mio padre tornava a casa.

“Ho provato a tornare a casa mia ma non hanno voluto aprire la porta. È stata una sensazione folle essere immediatamente esclusi in quel modo.

“Ad essere onesti, non credo di aver ancora elaborato tutto ciò. 

“L’università si è rivelata un fallimento. Riuscivo a malapena a sostenere le spese di alloggio e vivere lontano da casa.

“Mi sono ritrovato a chiedere agli amici se potevo dormire da loro o soggiornare gratuitamente negli ostelli.

“Immagina di navigare nella vita senza un tetto sopra la testa, senza il calore di un pasto fatto in casa e senza la tua famiglia.

“È lì che mi sono ritrovata: sola, vulnerabile e con nient'altro che i vestiti addosso.

“Il mondo può essere un posto duro, ed essere senza casa lo è ancora di più.

“L’ostello in cui ho soggiornato era duro e alla fine le mie borse sono state rubate da alcune persone mentre andavo a lavorare. 

“Quindi tutto quello che avevo era uno zaino con un paio di magliette, un po’ di biancheria intima e articoli da toeletta per durare circa una settimana. 

“Lavoravo in una Poundland e poiché non potevo farmi la doccia tutti i giorni, i miei colleghi iniziarono a notarlo.

“Quando ho raccontato loro la mia situazione, il mio manager l'ha scoperto e ha detto che ero un peso perché non avrebbero potuto fidarsi di me come dipendente.

“Penso che giudicassero i senzatetto come 'vagabondi' e non potevano avere quel tipo di immagine. 

“Così ora mi ritrovavo senza lavoro, senza cibo, senza vestiti e lontano da chiunque avessi mai conosciuto”.

Come ha detto Simranjeet, ha perso tutto in un batter d'occhio.

Sentiva che i suoi genitori le avevano voltato le spalle.

Anche se era in parte responsabile, sostiene che i genitori dovrebbero sempre aiutare i propri figli in quei periodi difficili.

Ma, come sottolineato, il padre di Simranjeet pensava che lei portasse vergogna alla famiglia – un atteggiamento comune riscontrato in alcune famiglie dell'Asia meridionale. 

Sono una donna punjabi e sono stata resa senza casa dalla mia famiglia

Simranjeet prosegue descrivendo nel dettaglio le sue esperienze di vita per strada: 

“Le notti erano le più dure.

“L'oscurità sembrava inghiottirmi completamente e mi rannicchiavo in qualunque angolo potessi trovare, sperando in qualche ora di riposo.

“Credimi, cercare di dormire al freddo, all'aperto, vulnerabile e come donna è terrificante.

“Ci sono persone drogate o ubriache fuori di testa.

“E queste sono persone che sono senza casa da anni e non hanno paura di fare del male a qualcuno se ciò significa avere una coperta o un cambio in più. 

“C'è un incidente dal quale non mi riprenderò mai.

“Ho guadagnato abbastanza soldi per avere un McDonald's e sono andato in un parcheggio in modo che nessuno degli altri potesse vedermi con il cibo.

“Ma sono stato seguito da due ragazzi e alla fine, quando si è fatto un po’ più buio, mi hanno preso il cibo e hanno iniziato a spingermi in giro.

“Ho provato a difendermi ma ero troppo debole. Uno di loro mi ha immobilizzato e il loro alcol mi si è rovesciato addosso.

“Hanno provato a togliermi i vestiti ma fortunatamente è scattato l’allarme dell’auto e loro sono scappati con il mio cibo e i miei vestiti a metà.

“Mi sono semplicemente sdraiato lì piangendo a dirotto. Era così spaventoso e a quel punto avrei desiderato morire.

“Era come se fossi un allarme difettoso della macchina lontano dallo stupro – che pensiero rivoltante.

“Non potevo credere quanto la mia vita fosse cambiata così in fretta.

“Dopo settimane e mesi passati a camminare per strada, consumavo a malapena più di tre pasti a settimana. E quelli sarebbero stati i miei unici pasti della giornata.

“Alla fine ho iniziato a visitare un tempio, sapendo che avrei potuto pregare, essere più vicino a Dio e consumare un pasto caldo. È una cosa che ho notato della mia fede: la stiamo davvero accettando. 

“E penso che sia stato un punto di svolta per me. C'era una certa familiarità lì, ma sapevo che non potevo continuare ad andare al tempio a mangiare, era una mancanza di rispetto nei miei confronti.

“Continuavo a pensare a mio padre in quei momenti e alla sua faccia piena di disgusto per quello che ero diventata.

“Per me c’era un rifugio a Birmingham che è diventato un’ancora di salvezza.

“Non era molto, ma era un posto dove sfuggire al freddo e magari prendersi qualche ora di sonno senza la costante paura dell'ignoto.

“Il rifugio è diventato il mio rifugio, ed è stato lì che ho incontrato altri che, come me, stavano cercando di rimettere insieme vite distrutte.

“Abbiamo formato un legame e condiviso le nostre lotte”.

“È incredibile quanto velocemente le tue priorità cambino quando il tuo intero mondo sta semplicemente sopravvivendo.

“Una notte, mentre ero nel rifugio, un volontario si è avvicinato a me e mi ha parlato con genuina compassione.

“Mi ha chiesto della mia vita, della mia storia e non ha avuto pietà di me. Quella conversazione ha cambiato tutto.

“Abbiamo parlato dei miei sogni e anche se era bianca, capiva le barriere culturali che dovevo affrontare.

“Si è immedesimata in me e mi ha raccontato di altre donne asiatiche che le hanno detto le stesse cose.

“Ha visto in me un potenziale di cui avevo dimenticato da tempo l’esistenza.

“È divertente come poche parole di incoraggiamento possano riaccendere una scintilla in te. 

“Con il suo sostegno sono riuscita a partecipare ad alcuni programmi di formazione e fiere del lavoro per i senzatetto.

“Mi ha anche portato a sostenere gruppi in cui potevo parlare con altre donne della mia storia. Alla fine, ho partecipato a più gruppi e ho incontrato più donne punjabi che potevo aiutare. 

"Lentamente ma inesorabilmente, ho iniziato a ricostruire."

Sono una donna punjabi e sono stata resa senza casa dalla mia famiglia

Nonostante tutti gli incidenti spaventosi e fragili che Simranjeet ha dovuto sopportare, ha finalmente trovato un po’ di positività.

Un po’ di incoraggiamento, fiducia e amicizia l’hanno ispirata a perseverare e a lavorare per una vita appagante: 

“Il primo passo è stato un lavoro, umile, ma è stato un inizio.

“Anche se avevo il salario minimo, ho lavorato per molte ore, ho risparmiato ogni centesimo e ho cominciato a sentirmi di nuovo stabile.

“Ho avuto la fortuna di non cadere nella droga e nell'alcol come fanno molte persone. Ma è stato il volto di mio padre a ispirarmi ad andare avanti.

“C'era questo pensiero costante nella mia testa di 'non dimostrargli che aveva ragione'. 

“Ricostruire non significava solo trovare un lavoro e un posto dove vivere; si trattava di riscoprire la mia identità.

“Mi sono riconnesso alle mie radici, traendo forza dalla mia fede e dalle preghiere.

“E così la mia vita si è trasformata. Grazie alla gentile donna e all'ostello, sono riuscita a trasferirmi in una casa condivisa con un'altra donna e suo figlio.

“La prima notte sotto un tetto è stata surreale: quasi mi aspettavo di svegliarmi e ritrovarmi in quel vicolo.

“Mi sono iscritto ai corsi online e sto per conseguire un diploma di istruzione superiore.

“Ho anche fatto volontariato all'ostello e questo mi ha cambiato la vita. Conduco conversazioni con altre donne punjabi per aiutarle a superare le loro difficoltà.

“Non abbiamo solo senzatetto, ma vittime di abusi domestici.

“Volevo assicurarmi che ci fosse uno spazio per persone come me. Anche se i tempi sono cambiati, l’atteggiamento delle persone non è cambiato.

“Molte donne asiatiche si ritrovano a cercare aiuto e non sanno dove andare.

“Abbiamo avuto molto successo in questi primi giorni, ma abbiamo anche avuto molte reazioni negative.

“Molti uomini cercano di impedire alle loro mogli di venire o di scoprirlo e cercano di chiuderci.

“Purtroppo è per questo che dobbiamo rimanere anonimi e attenti per poter continuare a correre.

“Alla fine, quando avremo più sicurezza e protezione, potremo aprire le nostre porte ed espanderci ulteriormente.

“Ma lasciami essere sincero con te. Le cicatrici dei senzatetto non svaniscono facilmente.

"Ci sono ancora notti in cui mi sveglio sudando freddo."

“Ma eccomi qui e voglio dire agli altri che stanno attraversando tutto questo o che si sentono in pericolo, che ci sono sistemi di supporto là fuori.

“Anche noi come cultura dobbiamo cambiare. Dobbiamo aprirci riguardo ai senzatetto e non renderli così stigmatizzati.

"Può succedere a chiunque e non ti rende meno punjabi o asiatico."

Il viaggio emotivo di Simranjeet serve a ricordare gli imprevedibili colpi di scena che molti asiatici del sud possono affrontare.

La sua storia di essere senza casa e di aver superato questo problema serve da speranza per gli altri in situazioni simili.

Inoltre, le sue parole possono aiutare ad abbattere lo stigma legato ai senzatetto, soprattutto nelle comunità Desi.

Si spera che la storia di Simranjeet aiuti a abbattere questo tabù in modo che coloro che in futuro possano sentirsi più sicuri e avere più risorse per combattere i senzatetto.

Se sei o conosci qualcuno che soffre di senzatetto, chiedi supporto. Non sei solo. 

Balraj è un vivace laureato in scrittura creativa. Ama le discussioni aperte e le sue passioni sono il fitness, la musica, la moda e la poesia. Una delle sue citazioni preferite è "Un giorno o un giorno. Tu decidi."



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