Gauhar Jaan - The Datia Incident: India's First Recording Star

Alla scoperta della vibrante vita della prima star discografica indiana, Mukul e Ghetto Tigers, presenta Gauhar Jaan - The Datia Incident. Il regista Mukul Ahmed ci racconta di più sulla sua opera musicale.

Gauhar Jaan - L'incidente dei dati

"Gauhar Jaan ha rivoluzionato completamente la scena musicale indiana a tutti i livelli"

Il Clapham Omnibus Theatre sta aprendo le sue porte per una spettacolare rivisitazione della prima star discografica indiana, Gauhar Jaan.

Diretto da Mukul Ahmed e scritto da Tarun Jasani, Gauhar Jaan - L'incidente di Datia è ambientato durante l'apice dell'India britannica nel 1902.

Sullo sfondo delle corti Mughal, musica, poesia e cortigiane danzanti sono un passatempo popolare. Un musicista e ingegnere del suono americano di nome Fred Gaisberg è in possesso di un grammofono di recente invenzione. Viaggia attraverso l'India nel tentativo di catturare i "suoni esotici dell'Oriente".

Gaisberg si ritrova attratto dai talenti melodiosi di una famosa giovane cortigiana chiamata Gauhar Jaan di Calcutta. "Queen of the Arts" Jaan non è solo rinomata per il suo canto e la sua danza, ma per la sua feroce apertura, le opinioni progressiste e la sfacciata arroganza.

È una sorta di figura rivoluzionaria in India, in un momento in cui la maggior parte delle donne è tenuta a porte chiuse. Mentre Gaisberg spera di saperne di più su questa donna senza paura, scopre la verità sul famigerato incontro di Jaan con Maharaja Bhawani Singh Bahadur in Datia.

Piena di scandali e intrighi, la commedia di Mukul Ahmed celebra gli straordinari talenti di questa star musicale. Un individuo davvero rivoluzionario, il contributo di Jaan alla world music ha lasciato un impatto duraturo. Ora la sua storia unica prende vita in questa commedia storica.

La prima stella discografica indiana

In un'intervista speciale con DESIblitz, il regista Ahmed condivide di più sull'ispirazione alla base dello spettacolo musicale:

“Il contributo di Gauhar Jaan ha rivoluzionato completamente la scena musicale indiana a tutti i livelli. In primo luogo, ha aperto le possibilità di utilizzo dell'industria discografica per raggiungere un pubblico più ampio, non solo in India ma a livello globale. Questo non solo ha esposto la musica indiana al mondo, ma ha anche messo in moto una serie di cambiamenti che alla fine avrebbero evoluto l'arte stessa dall'interno.

“I musicisti di uno stile sono stati in grado di ascoltare e riprodurre una performance di un musicista di uno stile diverso e quindi, imparare le composizioni e persino lo stile attraverso questo nuovo metodo di studio. Il loro repertorio, quindi, divenne più ampio e ricco di conseguenza.

“Dal punto di vista del pubblico, sono diventati più consapevoli della musica di diverse regioni e diversi artisti e questo è servito ad aumentare la domanda dei musicisti e ha contribuito a sostenere il reddito di un musicista durante il declino del sistema di mecenatismo che si stava verificando allo stesso tempo.

“In questo senso, il pubblico del concerto è diventato il nuovo mecenate della musica indiana e quindi l'industria discografica ha costituito la spina dorsale per collegare gli artisti al loro nuovo mecenate.

“Mentre molti musicisti pensavano che il microfono li avrebbe in qualche modo derubati della loro voce, Gauhar Jaan ha abbracciato la tecnologia e ha fatto pieno uso di ciò che aveva da offrire. Questo senso e visione degli affari sono stati fondamentali ".

Si pensa che durante la sua vita, Gauhar abbia registrato più di 600 canzoni in una varietà di lingue, trasformando così il modo in cui ascoltatori e artisti interagivano con la musica indiana.

Di origine armena, la madre indiana di Gauhar, Victoria era classicamente addestrata in musica e danza. Una cortigiana di spicco lei stessa, ha trasmesso i suoi talenti a sua figlia, Gauhar.

Jaan ha ricevuto una formazione professionale a Banaras prima di debuttare nella sua carriera di cantante e musicale a Calcutta nel 1896.

Da lì, la sua carriera è cresciuta rapidamente fino a sei anni dopo è stata presentata all'ingegnere del suono Fred Gaisberg della Gramophone Company.

Ahmed aggiunge che non sono stati solo i talenti di Gauhar sulla scena musicale a renderla un punto interessante di studio storico. In effetti, come rivela Mukul, lo status di celebrità superstar di Gauhar ha lasciato il posto a molte voci scandalose che l'hanno seguita per tutta la vita. Compreso l''incidente di Datia 'con un Maharajah, che costituisce il punto focale dell'opera:

"È più la fabbricazione di storie e l'esagerazione di verità quando si tratta di celebrità che mi interessavano a scrivere la commedia che qualcosa di straordinario che ho visto nella sua vita", spiega Ahmed.

"Credo che la vita di Gauhar Jaan fosse tipica della vita di molti musicisti e ballerini in India allora come oggi e, come sempre, ciò che è stato presentato al pubblico era molto più colorato della verità mondana che giaceva sotto".

Gauhar Jaan - L'incidente di Datia al teatro Omnibus

Parlando della produzione di Mukul e Ghetto Tiger, Ahmed ci dice: “Un'opera teatrale su una cortigiana invita un'immagine romantica. Aggiungi un Maharaja e ci si aspetterebbe sicuramente qualcosa di romantico. Questo è ciò su cui hanno giocato biografi, pubblicisti, scrittori e registi.

“Sono andato nella direzione opposta. È un pezzo comico spensierato che prende in giro l'etichetta di corte ".

Il ruolo centrale del personaggio di Gauhar Jaan per il dramma di Mukul è Sheetal Kapoor. È affiancata da artisti del calibro di Harmage Singh Kalirai che interpreta il Maharaja Bhawani Singh Bahadur e Jordon Kemp nei panni di Fred Gaisberg.

Jas Steven Singh e Devesh Kishore appaiono anche in ruoli secondari.

La coreografia dello spettacolo musicale è Arunima Kumar. Come spiega Mukul, sia la danza che la musica sono un aspetto vitale della narrazione sua e dello scrittore Tarun Jasani:

“La danza era ed è parte integrante della cultura indiana e veicolo di espressione sublime. Le cortigiane erano molto esperte sia nella musica che nella danza per rendere sana l'arte dell'espressione. Miro a integrare e reimmaginare la forma insieme al coreografo ”, dice Mukul.

“Ogni componente di uno spettacolo, dagli attori, luci, set, musica, danza, sound design sono tutti ingredienti per dare vita alla scrittura e quindi, deve essere aggiunto con l'intenzione di rafforzare la narrazione. Se non serve a quello scopo, non ci appartiene.

“A volte, i silenzi servono una scena o anche l'intera commedia meglio che avere molta musica. È esattamente come cucinare. Il peperoncino in polvere sui fiocchi di mais funziona sempre ".

La commedia di Ahmed e Jasani promette quindi una visione completamente originale della storia della vita di Gauhar. Uno che intratterrà e illuminerà il pubblico dell'Omnibus Theatre.

È interessante notare che lo spettacolo ha anche una mostra di accompagnamento, curata da Rolf Killius. Evidenzierà i dettagli chiave della vita di Gauhar e l'importanza delle cortigiane durante l'India Mughal.

Ci saranno funzioni speciali in aumento della registrazione musica in India, comprese le registrazioni originali e il materiale d'archivio che sarà esposto al pubblico per la prima volta.

Ahmed afferma: “Rolf Killius, uno dei curatori della mostra, è stato coinvolto sin dall'inizio con il lato di ricerca di questo progetto. Abbiamo visitato insieme la EMI, dove ci sono state mostrate varie immagini rare di Gauhar Jaan, ascoltato alcune delle sue musiche rare e raccontato vari aneddoti interessanti sull'incontro di [Fred] Gaisberg.

“C'è un feedback costante che va avanti e indietro tra il team della performance e il team della mostra, raccomandando ai musicisti dove procurarsi determinati strumenti per i display, come possiamo integrare alcune delle performance musicali sia nella mostra che nella performance. Quindi, il coinvolgimento c'è ma solo marginalmente. Non vedrò l'ora di vedere la mostra tanto quanto lo saranno tutti. "

Un'opera teatrale promettentemente vibrante su una delle star musicali più famose dell'India, Gauhar Jaan - L'incidente di Datia si esibirà all'Omnibus Theatre dal 10 al 29 aprile 2018.

Per maggiori dettagli o per prenotare i biglietti, visita il sito web del Teatro Omnibus qui.

Aisha, laureata in letteratura inglese, è un'appassionata scrittrice editoriale. Adora la lettura, il teatro e qualsiasi cosa legata all'arte. È un'anima creativa e si reinventa sempre. Il suo motto è: "La vita è troppo breve, quindi mangia prima il dessert!"