L'est incontra l'ovest: l'evoluzione dello yoga in Gran Bretagna

DESIblitz approfondisce la crescente industria della salute e del benessere in Gran Bretagna per esplorare come lo yoga sia diventato parte della cultura occidentale tradizionale.

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Lo yoga è diventato un prodotto di fitness in tutto il mondo.

Un tempo concetto esclusivo per gli yogi spirituali dell'India settentrionale, lo yoga ha acquisito popolarità nel tempo ed è praticato da milioni di persone in tutto il mondo.

In Gran Bretagna, la sua popolarità è cresciuta fino a occupare un mercato del valore di oltre 875 milioni di sterline.

Secondo le ultime tendenze in materia di salute e benessere, questo fenomeno non accenna a fermarsi.

Le persone di origine indiana potrebbero sentirsi leggermente a disagio con la rapidità con cui l'antica pratica viene assimilata nella cultura di massa britannica.

Data la complessa relazione coloniale tra i due paesi, il posto culturale dello yoga è in discussione.

Le origini dello yoga

oluzione dello Yoga in Gran Bretagna - saluto al sole

Il dibattito contemporaneo sull'appropriazione culturale ha innescato un'enorme quantità di ricerche sulle origini culturali dello yoga. Gli studi hanno rivelato che lo yoga moderno è drasticamente diverso dalle sue antiche radici.

Mentre le forme moderne di yoga tendono a concentrarsi sui suoi benefici fisici, lo yoga tradizionale mira alla felicità olistica.

La stessa parola "yoga" significa "unione", un'unione di salute fisica, mentale e spirituale per portare equilibrio e armonia interiori.

Gran parte dello yoga moderno sfiora a malapena la superficie di un ricco serbatoio di saggezza spirituale. I suoi insegnamenti provengono dai Veda e dalle Upanishad, alcune delle scritture più sacre dell'India.

In effetti, lo yoga che conosciamo risale agli anni '1930, quando, sotto il dominio britannico, la cultura fisica indiana si fondeva con gli ideali occidentali.

È probabile che pose popolari come il classico saluto al sole e il cane verso il basso abbiano più in comune con la ginnastica europea che con lo yoga dell'antica India.

Anche se questo può essere sorprendente per molti, gli storici hanno dimostrato che lo yoga ha subito innumerevoli trasformazioni India, anche prima che fosse colonizzato.

Lo yoga vedico si trasformò in Jnana yoga, che poi lasciò il posto all'Hatha yoga e al Tantra yoga.

In continua evoluzione per adattarsi alle nuove tendenze del pensiero, lo yoga è fiorito in un vasto spettro di pratiche in tutto il mondo.

Mercato di massa dello yoga

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Suzanne Newcombe, una delle principali studiose di yoga moderno, stima che il numero di persone che praticano yoga in Gran Bretagna è passato da 5,000 nel 1967 a oltre 50,000 solo sei anni dopo, nel 1973.

Nel 2019, questa cifra è aumentata di nuovo di dieci volte. Circa 500,000 inglesi praticano yoga regolarmente ogni settimana.

Nell'era del consumismo dilagante, lo yoga è diventato un bene di fitness in tutto il mondo.

David Gordon White, specialista in religione e cultura dell'Asia meridionale, commenta questa tendenza:

"Probabilmente la più grande esportazione culturale dell'India, lo yoga si è trasformato in un fenomeno di cultura di massa".

Gli hashtag di yoga di tendenza includono #namaste, #yogababe, #yogaeverydamnday, #instayoga e #idoyogasoidontkillpeople.

I video virali di donne vestite di spandex in pose estreme circolano sui social media. Lo yoga moderno si è trasformato in un circo digitale di contorsionisti in competizione per i seguaci.

Lo yoga è marchiato e confezionato in innumerevoli forme ibride. La maggior parte non deve scorrere troppo in basso il proprio feed Instagram per trovare uno stile unico di yoga inventato appositamente per le esigenze dei propri consumatori.

Alcuni sono più bizzarri di altri. Tra l'hip-hop yoga e l'eco yoga esistono tequila yoga, broga (per uomini), doga (con cani da compagnia), karaoke yoga e persino goat yoga. Nessun mercato, per quanto scarso, viene lasciato inutilizzato.

Il fitness incontra il benessere

L'est incontra l'ovest_ L'evoluzione dello yoga in Gran Bretagna - insegnamento

Lo yoga non è l'unica pratica indiana che immagazzina scaffali britannici.

Dai tatuaggi Om alle magliette Ganesh, dai bindi ai prodotti per la cura della pelle dal nome sanscrito, la cultura indiana ha trovato la sua strada in prima linea nei mercati di massa. È considerato il simbolo perfetto della salute spirituale.

Lo yoga si è trasformato in un'altra mucca da soldi priva di valore personale?

Fino a poco tempo, lo yoga era in gran parte commercializzato come un marchio di fitness con scarso riconoscimento delle sue radici sacre. Tuttavia, la rapida espansione dell'industria del benessere significa che lo yoga viene anche venduto come merce spirituale.

Non è una sorpresa, dato che in tutto il mondo la religione organizzata viene sostituita con la spiritualità secolare. Ciò è particolarmente vero per i millennial, con un'ampia maggioranza che si identifica come "spirituale ma non religioso" o "SBNR".

Per molti, lo yoga è un modo per connettersi con un senso di spiritualità senza dover sottoscrivere un particolare insieme di credenze e rituali religiosi.

E con l'ascesa della cura di sé come antidoto per la cultura del burnout, lo yoga offre un sollievo terapeutico tanto necessario da uno stile di vita frenetico.

Sempre più praticanti stanno esplorando le tradizioni spirituali dello yoga per contrastare la claustrofobia di un mondo commercializzato.

Gli insegnanti offrono ritiri di yoga e "fughe di benessere" per riconnettersi con sentimenti positivi e raggiungere la calma interiore.

L'industria della salute non ha perso tempo nel capitalizzare questo cambiamento.

Le vendite di tappetini da yoga sono ai massimi storici. Costosi ritiri di benessere per il fine settimana stanno nascendo in tutto il paese. La meditazione è la nuova parola d'ordine per la felicità.

Sebbene non sia l'unica tendenza della salute a esplodere negli ultimi anni, il mercato di massa dello yoga è particolarmente ironico data la sua tradizionale attenzione al distacco dall'ego e dai beni materiali.

Non c'è dubbio qualcosa di profondamente sconcertante nel fatto che qualcuno spenda più di £ 3,000 per un fine settimana di esercizio e meditazione in un angolo lussuoso, remoto e "instagrammabile" della campagna britannica.

Lo yoga può essere praticato altrettanto facilmente in una camera da letto o in giardino, senza alcun costo e senza bisogno di trovare la posa perfetta per dimostrare ai follower che sei, davvero, un #yogaaddict.

Il futuro dello yoga

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Il fiorente mercato dello yoga in Gran Bretagna è anche un segno che sempre più persone sono disposte a dare la priorità al proprio benessere.

Con migliaia di persone alla ricerca attiva di un modo pratico per gestire lo stress, l'ansia e la depressione, lo stigma intorno alla salute mentale sta diminuendo. 

Indipendentemente dal fatto che sia praticato su un tetto oa cavallo (sì, questo esiste), lo yoga fornisce fondamentali salute mentale supporto di cui chiunque può beneficiare.

Tendenze come il broga stanno rendendo lo yoga più inclusivo per gli uomini che altrimenti potrebbero avere difficoltà a cercare uno sfogo sano per lo stress.

Gli #yogisofIG dominano l'estetica yoga britannica con la loro pancia piatta, la vita tonica e le asana perfette per le immagini. Tuttavia, pratiche come il disco yoga e il tequila yoga rendono lo yoga molto meno intimidatorio.

Altre forme di yoga stanno crescendo rapidamente. Lo yoga Jiriki giapponese e lo Yoga Nidra a terra attingono a pratiche antiche e aprono ancora più porte alla cura di sé senza stigma.

Lo yoga segue l'ultima tendenza del movimento consapevole, insieme al Tai Chi e al Qiqong.

C'è una crescente domanda di piattaforme che uniscono salute fisica e mentale.

Aziende come Equinox stanno guidando questo cambiamento. Combinano la ricerca nel campo della scienza, della tecnologia e della sottocultura per fornire lezioni di "meditazione fitness" ad alte prestazioni, di cui lo yoga è una parte fondamentale.

"Questo è lo yoga reinventato", dichiara Hotpod, un'azienda con sede nel Regno Unito che ora è il più grande marchio di yoga in Europa. Con luci luminose, musica ipnotica e profumi rilassanti, le lezioni Hotpod offrono un'esperienza yoga davvero moderna e coinvolgente.

Mentre le pratiche moderne potrebbero essere lontane dalla tradizione, lo yoga ha una gamma di significati più ampia di quasi qualsiasi altra parola nel lessico sanscrito. È sempre stato reinventato per adattarsi a nuovi contesti culturali.

La Gran Bretagna, esperta di tecnologia e attenta alla salute, è sulla buona strada per rivoluzionare ulteriormente lo yoga. Ma questa rivoluzione strapperà lo yoga dalle sue radici o semplicemente le onorerà in un modo nuovo?



Aayushi è un laureato in letteratura inglese e scrittore pubblicato con un debole per le metafore concise. Le piace leggere e scrivere delle piccole gioie della vita: poesia, musica, famiglia e benessere. Il suo motto è "Trova la gioia nell'ordinario".

Immagini per gentile concessione di Yoga Vana, Yoga System, omshantiomyoga.com, India Someday, Achieve Oxfordshire, TripSpace, Yoga Flow, Iyengar Yoga




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