Cyrus Todiwala parla di Desi Pubs nel Black Country

Rendendo omaggio alla ricca eredità asiatica delle Midlands, Cyrus Todiwala riflette sul significato dei pub Desi con Creative Black Country.

Cyrus Todiwala parla di Desi Pubs nel Black Country

"L'influenza del pub Desi in questa particolare regione è grande"

I pub Desi sono il cuore della comunità asiatica britannica. Negli ultimi decenni in cui gli asiatici sono arrivati ​​nel Regno Unito, i pub Desi hanno rivoluzionato la tradizionale configurazione dei pub britannici.

I locali pubblici di birra, freccette e sport hanno lasciato il posto al cibo punjabi cucinato con gusto e alla musica bhangra accattivante.

In particolare, i pub Desi prosperano nelle Midlands e nel Black Country, dove formano una parte intrinseca della cultura della comunità.

Ma mentre 30 anni fa, la loro popolarità era al suo apice, recentemente hanno lottato per rimanere rilevanti per le nuove generazioni di asiatici britannici.

Ora, nel tentativo di ringiovanire il patrimonio e il significato storico di Desi Pubs, Creative Black Country (finanziato dall'Arts Council) ha profilato diversi pub chiave in tutta la regione per documentare le loro storie.

Insieme a loro nel loro viaggio c'è il famoso chef televisivo Cyrus Todiwala, proprietario di numerosi ristoranti indiani di successo in tutta Londra, tra cui Mr Todiwala's.

Parlando con DESIblitz, Cyrus ribadisce il valore di Desi Pubs nella comunità asiatica:

“Penso che sia una storia che il popolo britannico ha bisogno di sapere. L'influenza del Desi Pub in questa particolare regione è grande.

"La gente veniva qui principalmente per trovare sostentamento, per inviare, si spera, un po 'di soldi per le loro famiglie a casa, ma l'hanno adottata come terra prescelta", ci dice.

Guarda il nostro Gupshup speciale con Cyrus Todiwala, Jagdish Patel e Senna Atwal qui: 

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In sostanza, la storia di Desi Pubs racconta l'impegnativo viaggio dei primi migranti dell'Asia meridionale che arrivarono nel Regno Unito negli anni '1950 e '60. Per lo più lavoratori maschi, questi sud-asiatici lavoravano principalmente nelle fonderie delle città industriali del Regno Unito.

Lavoravano per ore poco socievoli e vivevano in alloggi condivisi lontano dalle loro famiglie. Per questi asiatici, provenienti dalle zone rurali del Punjab e dell'India, i Desi Pub sono stati l'unica occasione per allontanarsi dai guai della vita e godersi qualche ora in compagnia di amici.

La cucina rustica del Punjabi è emersa dopo che i proprietari dei pub hanno iniziato a invitare gli amici per un curry fatto in casa, e da quel momento è nato il concetto del Desi Pub.

Cyrus Todiwala parla di Desi Pubs nel Black Country

Oggi la regione ospita circa 50 pub dove le famiglie pranzano insieme e guardano gli eventi sportivi del fine settimana.

Più che alcol, i pub Desi sono rinomati per il loro stile di cucina "Punjabi dhaba". I menu mostrano piatti semplici ma autentici che sono un vivido ricordo della patria. È il luogo perfetto per quei migranti sfollati che cercano una sorta di unione comune.

Un proprietario di pub Desi è Beera. Nato nel Punjab, Beera è arrivato a Smethwick negli anni '1970. Dopo aver completato la scuola, è diventato un ingegnere fino a quando non è stato licenziato. Questo lo ha portato al percorso alternativo della gestione dei pub.

Beera ammette che ama gestire il suo pub, "The Red Cow", a Smethwick. L'atmosfera comunitaria significa che Beera incontra quotidianamente persone di ogni cultura e provenienza e apprezza il fatto che i suoi clienti si sentano più a casa di lui: "Il mio pub è come una famiglia".

Cyrus Todiwala parla di Desi Pubs nel Black Country

Il fotografo Jagdish Patel, che fa anche parte del progetto Creative Black Country, afferma:

"La cosa interessante dei pub Desi è che, sebbene siano gestiti da persone di origini asiatiche, principalmente Punjabis, sono usati da tutti".

Jagdish aggiunge che con il declino delle fabbriche industriali, molti asiatici sono andati in zone fatiscenti per aprire queste taverne:

"Si impossessano di questi luoghi difficili, e se ne vanno e fioriscono con il sostegno della comunità locale, e non è solo il supporto della comunità asiatica locale, ma tutti aiutano".

Senna Atwal, presidente della Midland Pub Association, spiega come vengono considerati oggi i pub Desi:

“Siamo moltissimi pub della comunità. Abbiamo persone che vengono nei nostri pub dove viene il nonno, il padre, il figlio, i nipoti. Quindi siamo parte integrante della comunità.

Cyrus Todiwala parla di Desi Pubs nel Black Country

“Inoltre, penso che sia da qualche parte che le persone possono venire via e rilassarsi e tutte le pressioni che hanno.

“Possono venire, sedersi e mangiare qui. Non siamo molto costosi, ma stiamo anche solo cercando di mantenere viva la comunità. Molti pub stanno chiudendo. Lascia domande su come la comunità comunica tra loro ".

È triste quindi pensare che mentre formano un significato così speciale nella storia asiatica britannica, i pub Desi stanno gradualmente cadendo in declino e ci sono numerose ragioni per questo.

I proprietari di pub stanno scoprendo che man mano che crescono, i loro figli sono meno interessati a continuare l'attività di famiglia.

Cyrus Todiwala parla di Desi Pubs nel Black Country

Senna evidenzia anche un altro problema chiave che sta interessando i pub Desi: la mancanza di chef indiani disponibili a causa delle restrizioni sui visti:

“Abbiamo avuto molti problemi negli ultimi 2 o 3 anni con il personale e quello che abbiamo capito è che all'interno del settore stesso c'è una grande carenza di membri di buoni chef.

"Quindi, abbiamo deciso di mettere insieme un'associazione in cui condividere le risorse e inoltre, non avremmo pizzicato il personale di altri pub per proteggere le nostre attività".

Anche con il supporto della Midlands Pub Association, i Desi Pubs rischiano di scomparire per sempre. Questo è il motivo per cui Senna ha collaborato con Creative Black Country per immortalare ad arte la storia non raccontata dei pub Desi.

Si uniscono a loro artisti locali del Black Country che hanno elegantemente catturato un numero selezionato di Desi Pub nella regione.

Gli artisti includono, Caroline Jariwala di Mango Mosaics, Anand Chhabra e Sarvjit Sra di Black Country Visual Arts, Cameron Galt, Steven Cartwright, Dee Patel e il fotografo Jagdish Patel.

Cyrus Todiwala parla di Desi Pubs nel Black Country

Gli artisti e i fotografi hanno catturato una miscela di ritratti di clienti abituali del Prince of Wales Pub di West Bromwich e numerosi acquerelli, mosaici, immagini in movimento, segnaletica speciale per pub e persino una vetrata.

Il progetto stesso sarà composto da una serie della BBC Radio in collaborazione con BBC English Regions, un libro illustrato pieno di ricette e storie aneddotiche tra cui una guida e una mappa del Desi Pub.

Southbank Centre di Londra ospiterà anche la mostra Desi Pubs come parte del loro festival annuale di Alchemy. La mostra sarà visitabile dal 16 al 30 maggio 2016 presso il Central Bar della Royal Festival Hall.

Il progetto per conto del Creative Black Country funge da semplice promemoria; che i Desi Pubs sono una festa della storia comune asiatica nel Regno Unito e il loro significato non dovrebbe essere trascurato o dimenticato.

Per maggiori dettagli sul progetto Desi Pubs in corso, visita il sito web Creative Black Country qui.

Aisha è un editore e uno scrittore creativo. Le sue passioni includono musica, teatro, arte e lettura. Il suo motto è "La vita è troppo breve, quindi mangia prima il dessert!"

Immagini per gentile concessione di Dee Patel, Jagdish Patel e Creative Black Country




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