Famiglie di prigionieri britannici dell'Asia meridionale: le vittime silenziose?

Le famiglie dei prigionieri britannici dell’Asia meridionale sono spesso dimenticate e isolate. DESIblitz evidenzia le esperienze vissute di tali famiglie.

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"Stiamo scontando la pena di mio fratello con lui."

L'arresto e la reclusione non hanno un impatto solo sulla persona che sconta la pena.

La famiglia del detenuto può affrontare conseguenze emotive, pratiche e finanziarie significative.

In effetti, le famiglie detenute possono sopportare sconvolgimenti emotivi, instabilità finanziaria, confusione, vergogna e stigmatizzazione poiché sono costrette a vivere una nuova realtà.

Eppure le famiglie di prigionieri appartenenti ai gruppi britannici dell’Asia meridionale rimangono nascoste. Spesso dimenticati e isolati mentre si muovono nel sistema di giustizia penale (CJS), sostengono i loro cari in carcere e affrontano una nuova realtà.

Il Ministero della Giustizia (MOJ) sostengono che i gruppi di minoranze etniche sono sovrarappresentati nelle varie fasi del CJS, rispetto alle loro controparti bianche.

Nel 2023, circa 6,840 prigionieri maschi identificati come asiatici o asiatici britannici in Inghilterra e Galles.

Per di più, dati governativi mostra che i maschi asiatici costituiscono l’8% della popolazione carceraria condannata e il 10% della popolazione in custodia cautelare.

Gli individui asiatici lo sono 55% di probabilità ricevere una pena detentiva, anche tenendo conto di tassi di dichiarazione di non colpevolezza più elevati.

Al contrario, il patrimonio carcerario femminile è molto più piccolo. Le donne rappresentano solo il 4% della popolazione carceraria.

Tuttavia, ci sono donne dell’Asia meridionale nelle carceri britanniche. In 2024, circa 100 donne nelle carceri di Inghilterra e Galles si identificano come sudasiatiche.

Di conseguenza, il numero di famiglie Desi britanniche colpite dall’incarcerazione di un membro della famiglia non è piccolo.

Tuttavia, le voci delle famiglie dei prigionieri britannici dell’Asia meridionale vengono ascoltate raramente. L’impatto dell’arresto e della detenzione sulle famiglie e perché non ha importanza nelle discussioni tradizionali.

Qui, DESIblitz esplora le esperienze delle famiglie di prigionieri Desi britannici e la loro posizione di vittime silenziose all'esterno.

Le vittime silenziose all'esterno?

Famiglie di prigionieri britannici dell'Asia meridionale: le vittime silenziose?

La ricerca nel corso degli anni ha evidenziato che la famiglia è il “filo d'oro” della riabilitazione e la chiave per ridurre la recidiva.

Pertanto, identificare le famiglie detenute come vittime silenziose è un modo per segnalare che hanno bisogno di un supporto vitale per affrontare il CJS e le loro nuove realtà.

Le vittime includono coloro che sono colpiti emotivamente, psicologicamente, finanziariamente o fisicamente dal crimine. Le famiglie dei detenuti spesso affrontano impatti emotivi, psicologici, sociali e finanziari.

Mobeen Khan*, una pakistana britannica di 47 anni, ha visto suo figlio arrestato e incarcerato per tre reati, tra cui rapimento e aggressione.

Per Mobeen, l’impatto sulle famiglie quando qualcuno viene arrestato e incarcerato non può essere sottovalutato:

“È un trauma. Quando qualcuno viene appena allontanato, è un grande shock per tutta la famiglia. Scuote le cose.

Miriam Ali* è una pakistana/bengalese britannica di 30 anni che ha condiviso le esperienze della sua famiglia.

Tutti sono rimasti scioccati quando il “fratellino” di Miriam, Ahmed*, 24 anni, è stato incarcerato per reati legati alla droga.

Miriam spiega: “Era il fratello di cui non ci preoccupavamo.

“Quando mio padre si ammalò e l'azienda di famiglia andò in difficoltà, non so perché pensò che questa fosse una buona soluzione a breve termine per aiutare. Chi ha ascoltato, non lo so.

“Gli abbiamo detto tutti che sarebbe andato tutto bene. I nostri fratelli maggiori avevano un piano e ha funzionato.

“Cosa gli è passato per la testa, non lo so. Ma ha distrutto le cose per tutti noi. Da allora ci sono stati diversi livelli di inferno. Stiamo scontando la pena di mio fratello con lui.

“La salute di mio padre è peggiorata, la mamma si è chiusa e si rifiutava di uscire per la vergogna, i miei figli erano confusi. E i nostri sogni per lui… polvere”.

Le parole di Miriam evidenziano le profonde difficoltà che la sua famiglia ha dovuto affrontare dall'arresto e dall'incarcerazione di Ahmed.

Ha colpito in modo significativo anche i bambini della famiglia.

I bambini come “vittime nascoste”

Coloro che forniscono supporto in prima linea, come l’Associazione di beneficenza Bambini sentiti e visti, si riferiscono ai bambini colpiti dall'arresto e dalla detenzione come vittime nascoste, che scontano una pena nascosta.

Una ricerca del genere di Murray e Farrington (2005), hanno scoperto che i bambini detenuti erano maggiormente a rischio di scarsi risultati scolastici e problemi di salute mentale rispetto ai loro coetanei.

L’impatto della detenzione di un genitore/persona cara su un bambino può essere grave e multiforme, incidendo sul suo benessere emotivo, sociale ed educativo.

Khalid Shah*, un venticinquenne britannico del Bangladesh, ricorda che suo padre era in prigione:

“A dieci anni mio padre è semplicemente scomparso. Non era più a casa; la persona che ammiravo e che ci teneva tutti al sicuro è scomparsa.

“Era il mio eroe, il mio migliore amico. Ho fatto tutto con lui. Ho perso chi ero.

"Nessuno che ci protegga è quello che pensavo."

Le parole di Khalid evidenziano come la reclusione di un genitore possa influenzare il senso di sé e la sicurezza di un bambino.

Quando un genitore è incarcerato, i figli possono anche assumersi significative responsabilità da adulti e carichi emotivi.

In effetti, questo era vero per Ruby Deol*, un’indiana britannica di 20 anni:

“Quando mia madre è stata rinchiusa, tutto è cambiato. Papà non aveva idea di cosa fare. Ho dovuto aiutare.

“Nostra nonna e le nostre zie hanno cercato di subentrare. Volevano che nessuno lo sapesse. Abbiamo nascosto la verità e non ne abbiamo parlato.

"Inoltre, mio ​​fratello pensava che la mamma fosse andata via per lavoro... sì, pensavano che mentire fosse la cosa migliore."

Ruby aveva solo 12 anni e suo fratello sei quando la madre finì in prigione.

Con suo padre che lottava per farcela e le sue parenti che cercavano di subentrare, Ruby si sentì obbligata ad assumersi le responsabilità di un adulto per aiutare la sua famiglia ad affrontare la nuova realtà.

È chiaro che l’incarcerazione di un membro della famiglia può favorire una cultura della segretezza, in cui gli adulti nascondono le verità ai bambini e le famiglie nascondono le loro lotte al mondo.

La società non può sottovalutare il profondo impatto sui bambini quando una persona cara viene incarcerata.

L’altalena emotiva: senso di colpa, dolore, tristezza e confusione

Dall’inizio dell’arresto e attraverso la sentenza, l’incarcerazione e il rilascio, le famiglie dei prigionieri dell’Asia meridionale sperimentano un’altalena di emozioni.

Riflettendo sul fatto che il suo unico figlio finì in prigione a 23 anni, il genitore single Mobeen Khan ha detto:

“Come genitore, sentivo di aver deluso mio figlio. Ho incolpato me stesso. Sentivo di aver fatto qualcosa di sbagliato, ecco perché è andato in prigione.

“Ero come uno zombie a casa quando è andato in prigione per la prima volta. Non potevo uscire. La mia ansia è peggiorata”.

La depressione clinica a lungo termine di Mobeen, che suo figlio l'ha aiutata a gestire, è stata aggravata dalla sua prigionia.

Erano un'unità unita. Pertanto, Mobeen ha trovato difficile adattarsi al cambiamento drastico per il quale non aveva tempo di prepararsi.

Mobeen è stata felicissima quando suo figlio è stato rilasciato, ma ha scoperto che le cose non erano semplicemente tornate alla normalità. Suo figlio si scagliava spesso contro di lei verbalmente mentre lottava per reintegrarsi.

L'arresto e l'imprigionamento di una persona cara possono causare notevoli tensioni emotive e psicologiche.

In effetti, l’impatto su altre relazioni interpersonali/familiari non può essere ignorato.

Consideriamo le parole di Javed Khan*, un pakistano britannico di 48 anni. Ha ricordato la tensione tra lui e sua moglie quando i loro due figli furono arrestati:

“Quando i poliziotti sono arrivati ​​e hanno preso i ragazzi, eravamo scioccati, pieni di vergogna e furiosi.

“Ho incolpato mia moglie, e lei ha incolpato me, non perché fosse colpa nostra, ma eravamo perduti. Non avremmo mai pensato di essere genitori con figli dalla parte sbagliata.

“Un ragazzo è un avvocato, e poi questo! Non riuscivamo a capire dove abbiamo sbagliato, cosa ci siamo persi”.

Le riflessioni di Javed e Mobeen evidenziano come i genitori si colpevolizzano per le azioni dei propri figli.

Tale colpa genitoriale interiorizzata, a sua volta, riflette i giudizi che possono emergere all’interno delle comunità.

Le comunità possono ritenere i genitori colpevoli delle azioni dei propri figli, anche dopo che questi hanno raggiunto l’età adulta.

Dinamiche di genere e famiglie detenute

All’interno delle famiglie, sono spesso le donne – la madre, la moglie, la sorella o la zia – a intraprendere un significativo lavoro emotivo quando una persona cara viene arrestata e incarcerata.

Di conseguenza, le dinamiche di genere svolgono un ruolo cruciale in queste situazioni.

Tahmeena Bi*, una pakistana britannica di 25 anni, riflette sull'arresto e la prigionia di suo padre:

"È disgustoso; quando sono arrivati ​​i poliziotti, tutti i miei zii e mio fratello maggiore hanno detto a mia mamma e a mia zia di starne fuori.

“È stato lo stesso con il caso giudiziario; a quanto pare, le donne non avevano bisogno di essere coinvolte. Era loro vietato andarci.

“Poi quando è andato in prigione, tutto è ricaduto su mamma e mia zia.

"Sì, mio ​​fratello e i miei zii mi hanno aiutato con i soldi, ma la mamma ha affrontato le conseguenze a casa."

“Ha dovuto gestire la confusione e il turbamento di me e del mio fratellino. Ha gestito la nostra vita quotidiana.

“Mia zia ha dovuto fare i conti con i miei nonni. Mia nonna si è ammalata ancora di più a causa di mio padre e dello shock”.

Le donne Desi si assumono un notevole lavoro emotivo e responsabilità pratiche, sostenendo l'intera famiglia. Le persone spesso trascurano questo lavoro, ma è vitale per mantenere i legami familiari e la casa.

Le donne devono affrontare una pressione considerevole quando devono far fronte alla detenzione dei loro cari. Si occupano della cura dei bambini, dei lavori domestici, dei doveri familiari (come prendersi cura dei genitori/suceri), del lavoro e del pagamento delle bollette.

Forniscono contemporaneamente sostegno emotivo, pratico e finanziario alla persona detenuta.

Giudizio comunitario e stigma per le famiglie dei detenuti

 

Le famiglie possono sperimentare un significativo stigma, vergogna e giudizio da parte della comunità, con conseguente senso di isolamento.

Inoltre, possono emergere sentimenti di disonore culturalmente associati.

Questi iniziano a manifestarsi con l'arresto e continuano durante la custodia cautelare, la cauzione, la reclusione e il rilascio successivo.

Questo è stato il caso di Simran Bhayat*, un gujarati indiano britannico di 48 anni.

Si è sentita fortemente osservata e giudicata dai suoi vicini e dalla comunità in generale dopo che suo marito e suo figlio sono stati arrestati:

“Potevo sentire le tende dei vicini che si agitavano mentre speravano in più drammaticità.

“Per così tanto tempo uscire mi ha reso imbarazzato; Volevo solo nascondermi a casa.

Allo stesso modo, Asha Begum*, una trentacinquenne britannica del Bangladesh, ricorda quando suo padre e suo fratello furono arrestati per reati fiscali nel 35:

“I peggiori sono stati gli asiatici e gli altri bengalesi. I vicini bianchi e neri non erano disturbati.

“Anche dopo che mio fratello è stato dichiarato non colpevole e mio padre ha scontato la pena, siamo ancora segnati dalla comunità.

“Lo vedo nel modo in cui si comportano le famiglie quando vengono per i colloqui sui Rishta. Ci guardano dall’alto in basso”.

A sua volta, nella comunità Desi, c’è spesso un presupposto automatico, fortemente legato al genere, che il membro della famiglia imprigionato sia sempre un maschio.

Tuttavia, anche le donne Desi vengono arrestate e imprigionate, anche se in numero minore.

Le persone spesso attribuiscono uno stigma maggiore al fatto che una donna venga arrestata e imprigionata.

Le parole di Ruby Deol riflettono questa realtà:

“Se papà fosse stato rinchiuso, in nessun caso la famiglia sarebbe stata così presa dal panico all’idea che il resto della comunità lo scoprisse.

«Ho un cugino, maschio ovviamente, e tutti sanno che è stato rinchiuso più di una volta. Ed è entrato più a lungo di mamma.

Gli stereotipi di genere e la dura critica delle donne desi incarcerate portano a ulteriore segretezza e senso di vergogna.

Tensione finanziaria sulle famiglie dei detenuti

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Le famiglie spesso si trovano ad affrontare notevoli difficoltà finanziarie quando una persona cara viene incarcerata. Ciò accade per due ragioni fondamentali:

  • La persona detenuta era l'unico o il principale capofamiglia.
  • La famiglia ora ha l’onere aggiuntivo di sostenere finanziariamente la persona detenuta.

Quando viene imprigionato un uomo, le donne – per lo più compagne, mogli e madri – assumono il ruolo tradizionalmente maschile di capofamiglia.

Consideriamo le parole del Simran Bhayat:

“Quando mio marito e mio figlio se ne andarono, passammo da una famiglia a due redditi a una famiglia con uno solo. E non lavoravo a tempo pieno a causa dei nostri figli più piccoli.

“È stato un incubo. Non avevo mai usufruito dei sussidi, ma le cose sono cambiate. Non ho scelta.

"Mio figlio o mio marito mi portavano ovunque in macchina, e imparare i percorsi degli autobus e portare con me i bambini, lo odiavo."

Intere vite vengono destabilizzate. Quelli all’esterno spesso devono apprendere nuove competenze e assumersi responsabilità e pressioni che non si sarebbero mai aspettati di dover affrontare.

Per quanto riguarda il Simran, non avrebbe mai pensato che avrebbe dovuto richiedere sussidi per sostenere la sua famiglia.

Inoltre, il Simran continuò dicendo:

“Aggiungete a ciò che ho dovuto mandare dei soldi a mio marito e a mio figlio affinché potessero portare delle cose in prigione. Poi portare i bambini in visita in due diverse carceri. Incubo vivente all'inizio.

“Le cose dovevano essere vendute e devo ancora stare molto attento al budget.

“Sì, ho una famiglia dalla quale potrei ricevere aiuto, ma anche loro stanno lottando. E non volevo dover niente a nessuno”.

Quando il principale o unico capofamiglia viene arrestato e incarcerato, le famiglie affrontano uno stress e un’ansia tremendi.

Inoltre, il costo del trasporto per visitare una persona cara in carcere crea, sostiene e aggrava anche le difficoltà finanziarie.

Le famiglie possono sprofondare nei debiti mentre cercano di mantenere un contatto costante con una persona cara in prigione.

Lotta per comprendere il sistema di giustizia penale

Le famiglie spesso navigano in territori sconosciuti quando si tratta di CJS, procedure carcerarie e diritto penale.

Di conseguenza, avvertono un notevole grado di incertezza e confusione, senza alcuna idea da dove cominciare e cosa fare.

Inoltre, questa incertezza può essere esacerbata dalle barriere che le famiglie Desi devono affrontare.

Razia Hadait MBE, fondatore e amministratore delegato dell'organizzazione no-profit Himaya Haven CIC, sottolinea:

"Possono esserci barriere linguistiche e sfiducia che influiscono sulla comprensione del CJS da parte delle famiglie e su cosa fare."

Quando il padre e il fratello di Asha Begum furono processati, suo padre le “proibì” di presenziare in tribunale. Tuttavia andò comunque, determinata a rimuovere la sua “ignoranza e mancanza di conoscenza”.

Riflettendo sulle sue esperienze, Asha afferma:

“Bisogna sapere come mettersi in gioco. Essere innocenti non è sufficiente; l'abbiamo visto con mio fratello.

“Il suo caso non sarebbe mai dovuto andare in tribunale. La giuria lo ha visto, il tempo di tutti è stato sprecato.

“Non puoi fidarti del sistema. Legge e giustizia non sono la stessa cosa”.

Per Asha, c'è una profonda sfiducia nei confronti del CJS, che ritiene sia parziale:

“Ci sono abbastanza ricerche che dimostrano che gli uomini asiatici e neri ricevono condanne più dure. Non sono solo io che sono arrabbiato”.

Simran Bhayat ricorda la sua esperienza iniziale quando suo figlio e suo marito furono arrestati e in prigione in attesa di sentenza:

“Non avevo mai avuto contatti con la polizia, le carceri e i tribunali prima.

“E poiché entrambi erano adulti, la polizia non poteva legalmente dirmi nulla quando li hanno arrestati.

“Era un mondo nuovo e spaventoso per me, e stavano succedendo così tante cose che non avevo il tempo di fermarmi ed elaborare.

“Avevo bisogno di qualcuno che mi guidasse attraverso il processo, mi aiutasse a capire cosa aspettarmi. Non è successo niente di tutto ciò.

Come nel caso di molte famiglie, la mancanza di comprensione da parte del Simran del CJS e di cosa aspettarsi ha reso l'intera esperienza molto più difficile.

Le famiglie dei detenuti hanno bisogno di accesso a supporto e guida

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La polizia, il CJS, le organizzazioni no-profit e gli enti governativi svolgono un lavoro importante a sostegno dei detenuti e delle loro famiglie a vari livelli.

Tuttavia, le ricerche e le conversazioni con gli operatori del terzo settore indicano che esistono delle lacune.

Tali lacune possono rendere estremamente difficile il processo di navigazione nel CJS, causare grave stress e mettere a dura prova le relazioni.

Come Professore Nancy Loucks OBE, amministratore delegato della Scottish Charity Famiglie fuori, sostiene:

“La detenzione frattura le famiglie, eppure abbiamo ripetutamente fallito nel riparare quelle fratture rafforzando il sostegno ai legami familiari […]”

Inoltre, come sottolinea Razia Hadait, MBE:

“Queste famiglie affrontano ansia, stress, problemi di salute mentale e problemi finanziari/redditi significativi.

"Le famiglie sentono una perdita, come se qualcuno fosse morto nella loro famiglia, all'inizio."

La necessità di un sostegno culturalmente differenziato è uno dei motivi per cui Razia ha fondato la sua organizzazione, Himaya Haven CIC, nel 2017. Ha riconosciuto il buco nel sostenere le famiglie con i propri cari in custodia e in prigione.

Come molti in prima linea, Razia sostiene che è fondamentale che le famiglie dei prigionieri vengano portate fuori dall’ombra.

Rapporti e ricerche sottolineano continuamente che "la famiglia è il filo d'oro" che svolge un ruolo vitale nel ridurre la recidiva.

Inoltre, le famiglie contano quando si tratta di reintegrare con successo nella società coloro che sono usciti dal carcere.

Di conseguenza, è fondamentale che le famiglie dei detenuti possano accedere a un sostegno che le aiuti a prosperare. Affinché ciò avvenga, sono necessari un maggiore impegno e collaborazione intersettoriale.

Inoltre, le informazioni sulle risorse chiave e sulle organizzazioni che possono aiutare devono essere evidenziate prima alle famiglie dei detenuti.

In effetti, se ciò dovesse accadere durante le prime fasi del loro impegno con il CJS, una quantità significativa di traumi, isolamento e confusione potrebbe essere evitata.

Nel complesso, è evidente che quando una persona entra dalla parte sbagliata del CJS, la vita dei suoi cari all'esterno viene pesantemente influenzata in molteplici modi.

Di conseguenza, le famiglie dei detenuti sono le vittime silenziose all’esterno.

Organizzazioni per aiutare le famiglie dei detenuti

Esistono organizzazioni specializzate senza scopo di lucro che lavorano per aiutare le famiglie dei detenuti con problemi emotivi e pratici.

Tali organizzazioni forniscono anche guida, consulenza e segnaletica per garantire che le famiglie abbiano tutti i fatti per aiutarle.

Di seguito sono riportati i collegamenti alle organizzazioni in Gran Bretagna che possono fornire supporto essenziale alle famiglie dei detenuti:



Somia sta completando la sua tesi esplorando la bellezza razziale e l'ombra. Le piace esplorare argomenti controversi. Il suo motto è: "È meglio rimpiangere quello che hai fatto che quello che non hai".

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*I nomi sono stati cambiati per garantire l'anonimato. Ministero della Giustizia, Gov.uk, Himaya Haven CIC, Bambini sentiti e visti, Famiglie all'estero




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