Energy Harvest della Aston University dà potere all'India rurale

Guidato dalla Aston University, un nuovo progetto sociale in India spera di aiutare le comunità e i villaggi locali con nuovi metodi di coltivazione innovativi. DESIblitz ha di più sull'iniziativa Energy Harvest.

Raccolta di energia

"La tecnologia è probabilmente solo il 10 per cento della soluzione di qualsiasi tipo di sfida sociale".

Un nuovo progetto che cambia la vita guidato dalla Aston University ha migliorato la vita delle comunità rurali in India.

"Energy Harvest" offre una tecnologia innovativa e personalizzata per gli agricoltori locali in diverse aree del Punjab indiano.

L'agricoltura fa parte della composizione dell'India rurale. I villaggi in ciascuno degli stati dipendono dal raccolto di grano, riso, canna da zucchero e legumi per offrire sostentamento e lavoro alle famiglie.

Negli anni, le pratiche agricole hanno accolto favorevolmente la tecnologia moderna, rendendo la raccolta delle colture più facile e pratica.

Ma rimangono ancora alcuni metodi vecchi di un secolo, inclusa l'usanza di bruciare i residui delle colture che è comune in tutte le aree agricole dell'Asia meridionale anche oggi.

Raccolta di energiaSi pensa che ogni anno nel Punjab vengano bruciati 21 milioni di tonnellate di paglia di riso.

Sebbene sia considerato uno spreco antieconomico di raccolti e una perdita fondamentale di nutrienti per i terreni agricoli, gli effetti dannosi di acri di residui in fiamme sono sia gravi che mortali.

Fumo e vapori in eccesso hanno portato a un aumento dell'inquinamento atmosferico in tutto il Punjab. Per le giovani famiglie e i bambini che crescono e vivono a pochi metri da tali campi, questa è una fonte di preoccupazione costante.

Ma per quegli agricoltori obbligati a sfruttare al meglio la stagione del raccolto, molti si affidano alla combustione per eliminare i residui del raccolto all'inizio della stagione del grano.

Come spiega a DESIblitz il professor Robert Berry della Aston University: “Bruciano i raccolti perché è opportuno. È completamente razionale; lo fanno perché il riso viene raccolto e tu devi prendere il grano e se non lo fai velocemente, perdi soldi.

“E i soldi sono molto importanti, quindi se non riescono a trovare un uso per la paglia di riso, la bruciano. È molto pragmatico; non è la cosa giusta da fare ma è una cosa pratica da fare ".

Raccolta di energiaPer contrastare questo incredibile spreco di residui colturali, ma rimanere comunque un efficiente sostituto della combustione, la Aston University ha collaborato con IIT Ropar e Oglesby Charitable Trust per progettare una soluzione fruttuosa.

Insieme, hanno creato una nuova tecnologia innovativa, nota come Pyroformer. La tecnologia lavora per convertire i rifiuti agricoli in composti e prodotti utili che possono essere utilizzati dalle industrie come valida fonte di energia e dagli agricoltori locali come prezioso fertilizzante.

Il Prof. Berry guida il gruppo di ricerca dietro l'iniziativa Energy Harvest: “Era una conseguenza di ciò che abbiamo visto accadere a Ropar in quel momento. I campi erano in fiamme.

"Ha dato il via a un progetto di ricerca e abbiamo commissionato un lavoro per cercare di portare la paglia di riso, lavorarla attraverso questo dispositivo, osservare i risultati e vedere cosa possiamo fare con loro".

Alla fine hanno scoperto che i composti risultanti, pirolisi-olio e bio-carbone, erano due di questi prodotti che potrebbero avere un enorme impatto economico sul Punjab e in effetti sull'India.

Bio-char ha un valore significativo come fertilizzante, rendendolo utile per gli agricoltori e anche per le casalinghe che possono sostituirlo come combustibile per cucinare al posto della legna da ardere o dello sterco di vacca.

Raccolta di energiaL'olio di pirolisi è un'altra fonte di carburante che può essere utilizzata dagli agricoltori locali per far funzionare motori di piccole dimensioni per l'irrigazione.

Una delle scoperte principali di cui ci parla il Prof. Berry è che i prodotti possono anche essere miscelati per aumentare la resa del diesel; che viene ampiamente utilizzato per scopi agricoli e persino per alimentare le antenne dei telefoni cellulari.

Berry ammette che il motivo per cui la tecnologia Pyroformer funziona così bene è perché offre agli agricoltori e ai residenti rurali un'alternativa economica o commerciale. L'incentivo a non bruciare i raccolti è che possono vendere i rifiuti in altre forme:

“Quello che abbiamo riconosciuto è che la tecnologia è probabilmente solo il 10 percento della soluzione di qualsiasi tipo di sfida sociale.

“Le persone non accetteranno semplicemente una nuova tecnologia; devono sentirsi a proprio agio e il suo utilizzo deve adattarsi al loro modo di vivere. Soprattutto, devono vedere il valore nella sua applicazione ".

“Si tratta di cambiare il comportamento e, in ultima analisi, cercare di trovare modi per incoraggiare le persone a non bruciare queste cose apertamente, cosa che fanno regolarmente. La nostra sfida era incoraggiare le persone a capire che esiste un altro modo ".

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Berry aggiunge che l'iniziativa è iniziata con la costruzione di dispositivi portatili che potevano essere trasportati in modo relativamente semplice, compresa l'alimentazione delle scuole locali per diversi mesi.

Dhanwant Kaur, insegnante del governo, dice: “Non c'era elettricità nella nostra scuola. Il progetto è stato eseguito per un mese nel nostro villaggio e avevano fornito elettricità alla nostra scuola e quindi c'era sollievo dalle estati calde per i bambini della scuola ".

Guarda il video che spiega di più sul progetto Energy Harvest di seguito:

video
riempimento a tutto tondo

Dopo il suo successo, Aston e IIT Ropar hanno deciso di integrare "installazioni semipermanenti" che possono durare l'intera stagione del raccolto. Berry spiega che questa nuova fase stabilirà quattro installazioni separate:

"Ognuno di questi sarà leggermente diverso, perché stiamo ancora imparando quali prodotti sono più preziosi e come potrebbero avere valore".

Attualmente il progetto è sostenuto principalmente dall'Oglesby Charitable Trust. Il Trust, insieme ad altre organizzazioni partner, ha già esteso il cinquanta per cento dei fondi per la fase successiva, ma ora sta cercando individui, aziende e partner sia nel Regno Unito che in India per offrire fondi aggiuntivi.

È necessario un totale di £ 775,000 per finanziare la fase successiva del progetto. Ciò coprirà i costi operativi e l'acquisto di quattro nuove unità Pyroformer.

Ecco un'infografica che mostra una ripartizione dei finanziamenti e dei costi:

Infografica sulla raccolta di energia 1

Il fondatore del Trust è Michael Oglesby, alumni e filantropo Aston, che afferma: “Speriamo che altri si uniscano a noi; soprattutto quelli che sono venuti nel Regno Unito dall'India e stanno cercando di reinvestire nella loro patria. Questa è ora una chiamata alle armi a farsi avanti e unirsi a noi ".

Tra questi c'è Paul Bassi CBE, Chief Executive of Real Estate Investors PLC. Parlando del progetto, Bassi dice:

Raccolta di energia“La tecnologia sviluppata presso l'Aston University sta già aiutando le persone nelle piccole comunità agricole del Punjab, dove la mia famiglia ha le sue origini.

“Esiste un enorme potenziale per questa tecnologia di avvantaggiare migliaia di comunità e sto dando il mio pieno sostegno alla prossima fase di questo entusiasmante progetto. Incoraggio gli altri a seguire il mio esempio ".

Nella sua breve durata, il progetto Energy Harvest ha cambiato la vita di molti abitanti dei villaggi indiani nelle zone rurali del Punjab. La tecnologia Pyroformer si è dimostrata una soluzione efficiente alla sfida dell'incendio in campo aperto e molti agricoltori e gente del posto ne hanno accolto con favore i suoi effetti positivi.

La Aston University, l'IIT Ropar e l'Oglesby Charitable Trust ora sperano che si possa dare più sostegno al progetto attraverso le donazioni, per garantire che le famiglie rurali indiane rimangano al sicuro dall'incendio dei terreni agricoli.

Se pensi di poter aiutare questo progetto o se desideri fare una donazione, contatta Andrew Harris, Direttore esecutivo delle campagne, Aston University B4 7ET T: +44 (0) 121 204 o E: andrew.harris @ aston.ac.uk

Aisha è un editore e uno scrittore creativo. Le sue passioni includono musica, teatro, arte e lettura. Il suo motto è "La vita è troppo breve, quindi mangia prima il dessert!"



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