Storie vere: le donne asiatiche parlano di salute mentale

Gli studi hanno dimostrato che le donne asiatiche britanniche hanno da due a tre volte più probabilità di togliersi la vita, rispetto alle donne bianche britanniche. Tuttavia, gli asiatici sono ancora riluttanti a rompere lo stigma che circonda la salute mentale.


"Condividendo la mia storia sembra che la mia esperienza non sia stata vana. Se posso aiutare le persone in qualsiasi modo, sono più che felice di farlo"

Il sangue scorreva costantemente dalle sue mani sul freddo pavimento di marmo. Fissava con apatia, sussultando appena mentre passava incessantemente la lama affilata sul polso. "Questo aiuterà", si assicurò, con le lacrime agli occhi. "Questo aiuterà."

Secondo un rapporto da The Southall Black Sisters nel 2011, le donne asiatiche britanniche hanno il doppio delle probabilità di suicidarsi rispetto alla media nazionale, con quelle sotto i 35 anni che hanno 3 volte più probabilità di togliersi la vita rispetto ad altri gruppi etnici.

Nonostante queste statistiche allarmanti, la salute mentale rimane un problema di divisione, soprattutto all'interno delle comunità dell'Asia meridionale.

Lo sono state migliaia di donne asiatiche messi a tacere dalle loro comunità - per paura dell'ostracismo, del disonore e della vergogna.

DESIblitz porta alla luce per la prima volta il coraggio di queste storie in una raccolta unica di racconti dei sopravvissuti.

La storia di Vithuja

"Siamo ancora persone indipendentemente da una diagnosi e questo è ciò che le persone devono ricordare."

I problemi di salute mentale di Vithuja sono nati quando era una ragazzina. Le è stata diagnosticata la depressione alla tenera età di 12 anni, dopo essere entrata nella scuola secondaria:

“Come saprai, molti genitori asiatici attribuiscono un'enfasi enorme all'istruzione e ritengo che questo accresca lo stress di trasferirsi in una scuola secondaria di alto livello.

"Sono andato a una scuola di alto livello, ho lottato per fare amicizia, una combinazione di fattori mi ha portato a sentirmi davvero depresso e sono diventato un suicida".

Inizialmente lei sicurezza con salute mentale sono stati licenziati:

“Quando l'ho chiesto ai miei insegnanti, l'hanno spazzolato sotto il tappeto. Mi hanno solo detto che ero un "tipico adolescente". Volevo che qualcuno se ne accorgesse e offrisse aiuto, ma invece ero visto come un problema. A un certo punto sono stato indirizzato ai servizi sociali ".

Tuttavia, quella che si pensava fosse una fase si è poi rivelata come qualcosa di molto più insidioso.

“Sono stato indirizzato dalla scuola a consulenti, ho parlato con gli insegnanti - non ho ricevuto un aiuto adeguato fino a quando un tentativo di suicidio fallito a 12 anni.

“Anche dopo la mia diagnosi a 12 anni, ea questo punto stavo molto male, loro [insegnanti e coetanei] hanno comunque chiuso un occhio. Conoscevano la mia diagnosi e si chiedevano ancora perché mi stessi comportando in quel modo. Non mi hanno trattato diversamente.

“C'era una ragazza a cui pensavo di essere vicino ed era qualcuno con cui potevo parlare. Si è scoperto che ha detto ad altre persone tutto ciò che le avevo detto. Altre persone sono diventate mie amiche per sapere di me e se ne sono andate quando hanno scoperto i miei problemi ".

I suoi bulli spesso hanno approfittato di lei sul sito di social media Formspring (ora Spring.me) dove gli utenti sono liberi di pubblicare commenti in modo anonimo.

“Dicevano che stavo mentendo sui miei problemi di salute mentale e che ero un falso. Hanno detto che lo stavo facendo per attirare l'attenzione. Una volta, una risposta ha detto che avrei dovuto saltare giù dall'edificio più vicino e uccidermi. "

Le battaglie di Vithuja con l'identità entrarono in gioco anche durante il suo viaggio nel campo della salute mentale. Mentre lottava con i valori della sua cultura conservatrice e della sua patria liberale, il suo stato mentale peggiorò.

“Per me, sentivo che c'era una pressione per conformarmi sia alla cultura britannica che a quella asiatica. Certamente ha esacerbato le mie difficoltà di salute mentale e non sentivo di poter parlare di questo con la mia famiglia o gli amici. Questo è qualcosa di cui ho discusso anche con una delle mie amiche di origine bengalese e ha condiviso sentimenti simili ".

Come nel caso di molti asiatici, Vithuja ha lottato molto per confidarsi con i suoi genitori.

“Non capivano, non potevo [parlarne] nella mia famiglia più stretta e non si sentivano in grado di parlare alla mia famiglia più ampia. Quindi, in un certo senso, erano isolati quanto me.

“È stato davvero difficile, principalmente perché non conoscevo la salute mentale in sé, ma anche quando lo sapevo, la mia famiglia no. È un argomento tabù che non viene discusso in quanto tale. Ci sono molte idee sbagliate e penso che si possa incolpare molto: genitori che incolpano i genitori o ti incolpano per comportamento scorretto ".

“La mia famiglia mi chiedeva perché stavo facendo questo perché non hanno fatto nulla di sbagliato come se fosse una punizione. Non potevano credere che la mia malattia fosse reale e attribuirla agli ormoni adolescenziali.

“Risulterebbe nelle discussioni di tutti i giorni e sarebbe usato come attacco. Penso che il commento più ignorante che abbia mai sentito sia: "forse dovresti farti del male anche tu quando sei stressato". "

“Quando qualcuno sta lottando con la propria salute mentale, il mio primo suggerimento sarebbe quello di cercare supporto. Parla di questo, parla con gli amici, se non puoi parlare con la famiglia. Cercare supporto dai servizi universitari per il benessere e dal medico di famiglia. Parlare con la famiglia può essere difficile, potrebbe essere più facile parlare con i fratelli che con i genitori, ma immagino che ricordati solo che la tua famiglia vuole il meglio e anche se non lo sa o non capisce davvero, ci proverà.

“Come studente asiatico britannico, penso che abbia avuto un impatto sulla mia indipendenza. Poiché i miei genitori sono consapevoli delle mie difficoltà, sono più protettivi nei miei confronti e mi sento più limitato nel poter uscire ed essere indipendente e godermi la vita studentesca.

“Nella comunità asiatica tendono a pensare che, a meno che qualcosa non vada storto, non dovresti avere motivo di sentirti male. È più difficile condividere le lotte di salute mentale con gli asiatici poiché ci sono giudizi. Ho paura che giudichino me e il mio personaggio piuttosto che vederlo così com'è: una malattia.

“A volte, quando sono irritabile o diverso da me stesso, può essere visto come me che sono difficile, mentre di solito sono io che ho di nuovo difficoltà. Il rovescio della medaglia, perché ho già avuto difficoltà, mi sento meglio preparato per l'università, i miei genitori sono in grado di sostenermi meglio per mantenere il mio stato di salute ".

Le sue esperienze hanno portato Vithuja a studiare servizi sociali all'università, dove aspira ad aiutare le famiglie in cui un genitore o un figlio ha lottato con il benessere mentale.

Consiglia ai giovani di rompere la barriera e di allungare la mano.

“Per aiutare i giovani, penso che sarebbe stato più utile se fosse stato discusso nelle scuole. Non si tratta nemmeno di consapevolezza, anche se conoscere le diverse malattie rende più facile l'identificazione. Ci sono piccole cose quotidiane che i giovani possono fare che dovrebbero essere evidenziate. Cos'altro possiamo fare per aiutarci a vicenda in quelle situazioni?

"Mi è sempre piaciuta la citazione, 'se non può andare peggio, allora può solo migliorare.' Anche se ti senti come se alle persone non importasse, c'è qualcuno là fuori che lo fa. "

La storia di Dhara

"Voglio aiutare ad alleviare questo stigma e creare un luogo sicuro per le persone all'interno della nostra comunità, perché è qualcosa di cui abbiamo davvero bisogno".

A differenza di Vithuja, la storia di Dhara con la salute mentale non ha avuto alcun innesco iniziale. Ha trascorso la maggior parte della sua vita ignara della sua malattia mentale.

“Ho avuto ansia da quando posso ricordare. All'inizio, non sapevo nemmeno di aver lottato con l'ansia o che stava influenzando negativamente la mia vita causando costante preoccupazione e pensiero eccessivo anche per le cose più piccole.

"Mi sono reso conto che questo problema stava controllando ogni aspetto della mia vita e intrappolandomi in un ciclo costante di ripensamenti e stress indotto dall'ansia".

Non passò molto tempo prima che Dhara desiderasse individuare le origini del suo perpetuo pensiero eccessivo.

“Per prima cosa ho deciso di istruirmi sulla buona salute mentale perché conoscevo l'importanza di comprendere se stessi piuttosto che cercare di raggiungere la 'normalità' in modo artificiale.

“Alla fine, ho imparato che questo pensiero eccessivo e preoccupante era in realtà ansia e che molte altre persone lo attraversano. Negli ultimi anni, ho imparato alcune cose che mi hanno davvero aiutato a usare la mia ansia a mio vantaggio - come qualcosa che mi prepara meglio piuttosto che qualcosa che mi impedisce di fare le cose che voglio fare e di essere la persona, Voglio essere.

“Ho sempre avuto problemi con il processo decisionale, che fosse per qualcosa di piccolo o grande. Spesso evitavo semplicemente di prendere una decisione e mi sentivo bloccato. Durante il mio viaggio con l'ansia, ho cercato modi che mi aiutassero ad affrontarla meglio. "

Mentre taceva sulle sue lotte con la salute mentale, Dhara era riluttante a cercare aiuto. Dopo aver affrontato il suo conflitto interiore, ha fatto il passo coraggioso di frequentare un gruppo di supporto per la salute mentale.

"La mia prima esposizione alla salute mentale è stata con il capitolo della mia università di NOI (l'Alleanza nazionale sulle malattie mentali).

"Avevo ricevuto loro e-mail in numerose occasioni, ma non avevo mai avuto il tempo di partecipare a una riunione fino a quando non mi trovavo in un luogo in cui mi sentivo perso e solo."

Dopo un lungo periodo di isolamento, Dhara ha presto trovato il suo spazio sicuro attraverso la comunità NAMI, diventando un membro attivo e rappresentante del gruppo di supporto.

“Nei primi minuti dell'incontro, ho sentito un forte senso di comunità e comprensione. Sono diventato rapidamente molto coinvolto nell'organizzazione e nei tre mesi successivi sono diventato il presidente di sensibilizzazione del mio capitolo.

“In qualità di preside, ho lavorato con altri studenti, pianificato eventi e ho parlato con gli altri di ciò che volevano ottenere da NAMI. L'anno successivo sono diventato più coinvolto all'interno del NAMI come coordinatore degli eventi.

“NAMI ha svolto un ruolo importante nel plasmare la mia identità presentandomi a una comunità a cui potermi rivolgere che avrebbe capito le cose che stavo attraversando e si sarebbe assicurata di non dover affrontare i miei problemi da solo. Per tutta la vita ho affrontato la mia ansia e più recentemente sono stata vittima di bullismo, che ha influito negativamente sulla mia salute mentale. NAMI mi ha dato un posto sicuro e un gruppo di persone su cui poter contare.

“Ho adorato la comunità portata da NAMI, come ha aiutato a educare gli altri sulla salute mentale e quanto sia veramente importante. Mentre con NAMI abbiamo lavorato per cercare di destigmatizzare la malattia mentale nel campus, e questo è un obiettivo che mi appassiona espandere nella comunità dell'Asia meridionale.

"Così tanti asiatici del sud si occupano di salute mentale, ma si sentono come se dovessero soffrire in silenzio a causa dello stigma nella nostra comunità ad esso associato".

Nonostante la sua genuina intenzione di cambiare la percezione che circonda la salute mentale, ha avuto la sua giusta quota di giudizi da altri all'interno della comunità.

“Sapevo che entrando in questo campo c'era il rischio di contraccolpi perché le persone hanno così tante idee sbagliate sulla salute mentale. Tuttavia, sono un sostenitore della salute mentale e uno studente di psicologia perché voglio aiutare le persone che soffrono di cattiva salute mentale.

"Ricordo di aver parlato con un medico della mia comunità dell'Asia meridionale dei miei obiettivi, e lui mi disse," quindi vuoi lavorare con persone pazze, non hai paura di diventare pazzo nel processo? "

"Nei giorni successivi, mi sono sentito ferito, arrabbiato e profondamente rattristato dal fatto che questa fosse la percezione del campo di cui ero appassionato anche da altri professionisti della salute".

Questa grossolana osservazione è diventata il catalizzatore del suo impegno per la difesa della salute mentale.

“Lo stigma, l'incomprensione delle informazioni e la mancanza di conversazione e di educazione sulla salute mentale sono le ragioni per cui le persone credono in errori del genere. Non posso biasimare quella persona per averlo creduto perché è tutto ciò che sanno sulla psicologia e sulla salute mentale.

“Non conoscono tutti i fatti, l'importanza di essi e quanto la salute mentale sia importante per ogni essere umano indipendentemente da una diagnosi formale. Quindi sì, avevo paura, ma non lo sono più perché questo è qualcosa di così necessario per la nostra comunità e colpisce tanti di noi ".

La storia di Anita *

Come Vithuja, le esperienze di Anita * con la salute mentale derivavano dalla sua infelice vita scolastica.

“I miei problemi con la salute mentale sono iniziati alla scuola secondaria quando avevo 12 anni. Sono stato vittima di bullismo sia verbalmente che fisicamente da ragazze e ragazzi rispettivamente. Stavo cercando modi per farmi del male in questo momento. "

Inizialmente, Anita * ha lottato per cercare sostegno dai propri cari.

“Non ho chiesto aiuto in questo momento. Ad essere onesto, non mi sentivo di poterlo fare.

“Ho fatto vari online quiz per cercare di capire cosa non andava. Tutti i quiz dicevano che ero gravemente depresso. Mia madre sapeva che c'era qualcosa che non andava in me, ma non sapeva cosa esattamente. L'ho detto a mia madre e lei mi ha detto di "non mettere un'etichetta".

“L'ho tenuto segreto fino a quando un'infermiera della scuola non ha scoperto che avevo tentato il suicidio a 13 anni, che ha detto a mia madre di portarmi dal medico di base, dove sono stata indirizzata al servizio di salute mentale. È stato lì che mi è stata diagnosticata la depressione, l'ansia e un disturbo alimentare.

“A 14 anni ho tentato il suicidio e sono stato ricoverato in ospedale. Dopo molti mesi in ospedale, la mia diagnosi era cambiata. Ora mi è stato diagnosticato un disturbo da stress post-traumatico, depressione e ansia.

Alla fine, Anita ha superato i suoi scrupoli ed è stata in grado di confidarsi con la sua famiglia.

“Per fortuna, ho avuto la fortuna di avere genitori molto solidali. Dopo la diagnosi ufficiale, mi hanno sostenuto pienamente e sono venuti a trovarmi in ospedale tutte le volte che potevano.

“C'era sempre lo stigma occasionale qua e là. Inizialmente, non erano troppo contenti che prendessi farmaci, e una domanda comune che è sorta era "cosa penserà il tuo futuro marito di tutte le cicatrici?" "

“All'interno delle comunità asiatiche, molto si basa sull'idea delle implicazioni che avrebbe. Le persone potrebbero etichettarti come pazzo ".

Tuttavia, sostiene fermamente l'opinione che gli asiatici del sud non siano l'unica comunità a minare la malattia mentale.

“La salute mentale è stigmatizzata su tutta la linea, attraverso tutti gli sfondi e le culture perché è qualcosa che non puoi vedere - è un'entità fisica - puoi facilmente negare qualcosa che non puoi vedere.

“Quando hai una gamba rotta le persone non possono negarlo perché possono vederlo. Nessuno può semplicemente dirti di superarlo. Ma con la salute mentale, non è così. Non puoi mai vedere le battaglie passare per la testa di una persona. Puoi facilmente comportarti come se non fosse lì.

“Anche la malattia mentale nelle donne era vista come isteria fino a tempi relativamente recenti.

“Con gli uomini, è considerata una debolezza esprimere qualsiasi tipo di emozione - se sei depresso o soffri di disturbo da stress post-traumatico ci sono molti stigmi.

“Con lo stigma arriva la morte - so che suona morboso, ma tutto lo stigma che lo circonda è uno dei motivi per cui le persone stanno morendo. Sentono che nessuno li sta aiutando, nessuno può capirli. Lo stigma sta uccidendo le persone.

“Se iniziamo a parlarne come il diabete o il cancro, allora potremmo salvare così tante vite, sarebbe straordinario. Sarebbero sopravvissuti. Le persone avrebbero potuto vivere la loro vita e viverla al massimo.

“Non è che dovremmo rompere lo stigma. Abbiamo bisogno fisicamente di rompere lo stigma e per romperlo dobbiamo parlarne ".

Lo stigma della salute mentale nella comunità dell'Asia meridionale

Storie vere: le donne asiatiche parlano di salute mentale

Ricerca condotta da Rethink Mental Illness, Tempo di cambiare partner, ha dimostrato che la salute mentale è un tabù, con alcuni atteggiamenti esclusivi della comunità dell'Asia meridionale. Questi includono:

  • Pressione sociale per conformarsi
  • Disonore verso chi ha problemi di salute mentale
  • Danneggiamento delle prospettive di matrimonio

L'attrice e giornalista britannica indiana Meera Syal, più comunemente nota per il suo ruolo in serie TV di successo, Bontà Gracious Me, supporta anche la causa:

“I problemi di salute mentale sono comuni e colpiscono persone di ogni ceto sociale e tutte le comunità in tutta l'Inghilterra, compresa la comunità dell'Asia meridionale. Questo è il motivo per cui sostengo il lavoro di Time to Change in questo settore. "

La studentessa universitaria Anita * concorda sul fatto che c'è uno stigma nella comunità dell'Asia meridionale riguardo alla salute mentale: “Per la maggior parte, ho preferito parlare ai non asiatici dei miei problemi di salute mentale.

“Quando ne parlavo con gli asiatici ero un po 'preoccupato perché non sapevo come l'avrebbero presa o cosa avrebbero pensato. È scomodo, soprattutto se sono più grandi. Se sto attraversando una giornata difficile è difficile parlarne perché non ne parleranno, non perché è colpa loro, ma perché è troppo stigmatizzato dalla comunità ".

Gli asiatici del sud non sono gli unici ad aver chiuso un occhio nei confronti della salute mentale. Negli anni '1970 sia il governo laburista che quello conservatore non riuscirono ad affrontare l'urgenza di fornire maggiori risorse per fornire servizi di salute mentale nell'area.

È stato solo nel 1984 che il Regno Unito ha implementato il Mental Health Act, in cui sono sanciti i diritti e il trattamento delle persone con disturbi di salute mentale.

Autolesionismo: perché?

Il Regno Unito ha il più alto tasso di autolesionismo di qualsiasi paese in Europa con stime di 400 persone su 100,000 autolesioniste.

Tuttavia, vengono fornite poche informazioni sul motivo per cui così tante persone abbracciano la dipendenza distruttiva.

I motivi dell'autolesionismo variano e spesso ci sono numerosi fattori che contribuiscono:

"Immagino che sia solo un modo per affrontare i sentimenti che provano troppo", dice Vithuja.

“Esiste in molte forme diverse. Non si tratta solo di tagliare. Può includere bruciarsi o addirittura grattarsi o strapparsi i capelli ", aggiunge Anita *.

“Le persone hanno ragioni diverse per autolesionismo. Uno dei miei motivi era che mi sentivo così vuoto e insensibile. Ero un guscio ambulante. Avevo voglia di sentire qualcosa. L'unico modo per ottenerlo era attraverso il dolore fisico.

“Sentivo anche di meritare di essere ferito. Se mi fanno male, allora deve esserci qualcosa di sbagliato in me, quindi dovevo soffrire.

“Il dolore fisico era più facile da affrontare rispetto a quello emotivo. Volevo una distrazione dal dolore fisico. Mascherare il dolore emotivo con il dolore fisico.

“Avrei allucinazioni. Vedevo cose, sentivo voci e mi sentivo paranoico. Quando ero vittima di bullismo e qualcuno mi picchiava o mi prendeva a calci, sentivo che stavano trasferendo il male dentro di me, quindi l'unico modo per tirarmi fuori quel male era tagliarmi e guardarlo sanguinare da me.

“È una dipendenza contorta. Se c'è una cosa di cui mi pento di aver fatto nella mia vita è la prima volta che mi taglio. È come qualsiasi dipendenza: fumo, alcol, droghe. Mi ci sono voluti anni per smettere di farlo. Quando le cicatrici stavano svanendo, mi sentivo come se una parte di me stesse andando via. Quindi li riaprirei. L'autolesionismo era diventato parte della mia identità.

“Tutte le mie cosce erano coperte di cicatrici, ma ora solo una parte della mia coscia ha alcune cicatrici rimanenti. Ed è qui che entra in gioco l'aiuto professionale. Ci sono altri modi per farcela, non è necessario punirti.

"Tutte le dipendenze sono stigmatizzate, inclusa questa."

Storie vere: le donne asiatiche parlano di salute mentale

Come ottenere assistenza

“È così importante cercare un aiuto professionale. Se non lo facessi, non sarei qui oggi ", dice Anita. *

“Va bene prendere farmaci, va bene avere giornate brutte e essere ricoverati in ospedale. Non ti rende meno una persona, meno una donna o meno un uomo. Significa solo che stai lavorando per il recupero.

“Il recupero è un viaggio e quando sei pronto per intraprenderlo, fallo. Mi ci sono voluti quasi 5 anni per intraprendere questo viaggio di recupero.

“Per quanto possa essere doloroso vivere, il suicidio non è la risposta. È allettante, parlando per esperienza, come soluzione rapida. Ma c'è sempre luce alla fine del tunnel, che tu la veda ora o no.

“Arriverà con il tempo, devi continuare a combattere e starai bene. Diventerai molto più forte e migliore dopo aver guadato nel fango e esserne uscito dall'altra parte. "

Mentre donne tenaci come Vithuja, Dhara e Anita * sono ancora in vita per raccontare la loro storia, ad altre si trova una fine più sfortunata.

Il rifiuto di parlare non fa che alimentare il ciclo dell'ignoranza.

Sebbene la salute mentale susciti ancora un grande disagio tra i comunità, non possiamo escludere i milioni di donne che combattono una battaglia ogni giorno.

Fino a quando il problema della salute mentale non verrà portato in superficie, il suicidio e l'autolesionismo rimarranno sempre tra noi.

Se sei interessato da uno dei temi in questo articolo, contatta una delle seguenti organizzazioni:

Giornalista capo e scrittore senior, Arub, è laureata in giurisprudenza spagnola, si tiene informata sul mondo che la circonda e non ha paura di esprimere preoccupazione per questioni controverse. Il suo motto nella vita è "vivi e lascia vivere".

Foto per gentile concessione di Dhara e Vithuja. Tutte le altre immagini sono rappresentative




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