Anika Hussain parla di salute mentale, "Desi Girl Speaking" e tabù

Abbiamo parlato con Anika Hussain che ha rivelato le sue esperienze con la salute mentale, rompendo lo stigma nel suo nuovo libro e rispecchiando storie vere.

Anika Hussain parla di salute mentale, "Desi Girl Speaking" e tabù

"Dobbiamo abolire l'idea che Desis non possa essere depresso"

Anika Hussain è una presenza crescente nella letteratura poiché i suoi racconti spaziano dall'identità, all'amore e, ora, alla salute mentale. 

Originaria di Stoccolma, Svezia, Anika si è trasferita nelle pittoresche strade di Bath, nel Somerset, dove si è diplomata presso la stimata Bath Spa MAWYP.

Il suo lavoro d'esordio, È così che ti innamori, non solo ha affascinato il pubblico con il suo fascino di commedia romantica YA, ma ha anche segnato un cambiamento rivoluzionario verso la rappresentazione all'interno del genere.

Le narrazioni di Anika sono come specchi, che riflettono le esperienze di coloro che desiderano a lungo vedere se stessi nelle pagine che contengono.

Tuttavia, la sua ultima impresa, Desi Girl Speaking, si allontana leggermente dai confini tradizionali delle storie YA.

Qui, Anika guida i lettori attraverso le prove e le tribolazioni legate alla gestione dei problemi di salute mentale, specialmente nelle comunità dell'Asia meridionale.

Il romanzo compassionevole si concentra su Titti, una sedicenne alle prese con la depressione, persa nell'isolamento e nelle incomprensioni.

Man mano che i suoi problemi peggiorano, riceve un'ancora di salvezza attraverso il podcast Desi Girl Speaking. 

Con uno sguardo così vivido alla salute mentale e rispecchiando gli scenari di vita reale che molti asiatici del sud affrontano in tutto il mondo, il romanzo spera di innescare discussioni più ampie su questi argomenti stigmatici.

DESIblitz ha parlato con Anika Hussain dell'importanza di un libro del genere, delle sue esperienze personali con la salute mentale e di come possiamo rompere il tabù che circonda questo problema. 

In che modo il libro ha fatto luce sui problemi di salute mentale?

Anika Hussain parla di salute mentale, "Desi Girl Speaking" e tabù

Il mio obiettivo per il romanzo è educare senza sembrare condiscendente o incolpare la comunità.

Per fare questo, ho dovuto informarmi ulteriormente sul motivo per cui c’è un tale stigma intorno a questi problemi piuttosto che fare accuse infondate.

Ho letto molti libri YA sulla salute mentale e ho trovato che sia estremamente utile il modo in cui gli autori precedenti hanno affrontato l'argomento senza innescare i loro lettori o spaventare le persone dal parlare interamente di salute mentale.

Ero anche consapevole del fatto che questa storia è rivolta principalmente agli adolescenti piuttosto che agli adulti che hanno il potere di aiutarli.

Pertanto, avevo bisogno di scrivere in modo che non fosse eccessivamente statistico, predicativo o allarmistico, ma piuttosto evidenziasse gli alti e bassi di ciò che significa convivere con una malattia mentale.

Anche il mio agente e il mio editore sono stati estremamente utili nel guidarmi mentre scrivevo la storia di Titti, assicurandomi che la storia fosse raccontata con sensibilità e autenticità.

Puoi condividere qualche esperienza che ti ha motivato a scrivere sulla salute mentale?

Personalmente lotto con la depressione e lo faccio fin dalla mia prima adolescenza.

Ciò che ho scoperto che mi mancava in quel momento erano i libri con i personaggi principali dell'Asia meridionale che lottavano anche con malattie mentali.

"Ho letto molti libri sulla malattia mentale ma non riuscivo a identificarmi con i viaggi che leggevo."

È stata la mancanza di rappresentanza e il bisogno di sentire che ci fosse qualcuno là fuori come me che mi ha ispirato a scrivere Desi ragazza che parla.

A 15, Desi ragazza che parla era il libro di cui avrei avuto bisogno per sentirmi come se non fossi fuori di testa per sentirmi come mi sentivo.

Uno che avrebbe potuto permettermi di accedere all'aiuto che meritavo prima piuttosto che dopo.

In che modo speri che il tuo romanzo possa avere un impatto sui lettori?

Anika Hussain parla di salute mentale, "Desi Girl Speaking" e tabù

Spero per i miei lettori dell’Asia meridionale che questo li riempia di una sorta di conforto sapendo che non sono gli unici a soffrire e che il loro dolore è valido.

Spero anche che dia loro la forza di parlare a chi li circonda.

Il libro può essere utilizzato dalle famiglie come riferimento per evidenziare le storie di salute mentale dei Desi e se ne può parlare apertamente anche se potrebbero essere gravemente sottostimate.

Spero che dia loro coraggio.

Per i miei lettori non originari dell’Asia meridionale che potrebbero avere difficoltà, spero che, anche se la cultura può essere diversa dalla loro, possano vedere rappresentato il loro viaggio.

Il viaggio di Titti non è specifico dell'esperienza dell'Asia meridionale, anche se gran parte delle discussioni e delle paure che ha al riguardo lo sono.

Spero che i lettori possano trovare conforto nel sapere che esistono altre culture o famiglie proprio come la sua.

Come hai lavorato alla creazione del personaggio di Titti?

È stato importante durante tutto il processo di stesura che l'avessi creata in modo tale da non sembrare una persona che non cercava attivamente di aiutare se stessa o che incolpava costantemente coloro che la circondavano.

Ciò significava dedicare molto tempo e impegno alla creazione delle persone intorno a lei.

Titti è quello che è e pensa come lei riguardo alla malattia mentale a causa delle persone intorno a lei e della loro insistenza sul fatto che la depressione non esiste per le persone Desi.

È stato attraverso l'utilizzo dei personaggi attorno a lei che sono riuscito a creare una Titti che fosse consapevole di sé e persa allo stesso tempo.

"Qualcuno che non incolpava ma che non capiva nemmeno del tutto perché nessuno la stava ascoltando."

Per me, creare Titti significava renderla come qualsiasi altro essere umano, renderla empatica, divertente e adorabile con in più il tratto di una malattia mentale.

Soprattutto perché è così che immagino siano molte persone che lottano con la malattia mentale; proprio come le altre persone con qualcosa che li appesantisce.

Cosa ti ha ispirato a includere l'elemento podcast nella narrazione?

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Adoro ascoltare i podcast e scopro che ne metterò sempre uno, sia quando vado a fare una passeggiata, cucino o semplicemente riproduco qualcosa sul mio telefono.

Penso anche che l'attuale generazione, la Gen Z, lo utilizzi come strumento per decomprimersi e allo stesso tempo educarsi.

La Gen Z è incredibilmente brava ad affrontare le questioni che contano di più per loro e lo fa apertamente e sfacciatamente.

Per coloro che non sono ancora pronti a usare la propria voce, è un modo per supportare coloro che lo fanno e hanno la sensazione di poter comprendere ulteriormente i propri sentimenti su un particolare argomento.

In un certo senso, è più accessibile ed efficiente in termini di tempo rispetto alla lettura perché puoi ricevere informazioni mentre svolgi un'altra attività.

Come vedi l'evoluzione del rapporto tra Titti e Desi Girl?

La relazione di Titti con Desi Girl è incredibilmente superficiale all'inizio, come lo sono la maggior parte delle amicizie online, ma poi arrivano al nocciolo della questione, appoggiandosi l'una all'altra quando ne hanno più bisogno.

C'è qualcosa di liberatorio nello spifferare il tuo coraggio a qualcuno mentre c'è uno schermo tra di voi.

"Per questo motivo, la loro relazione si evolve più rapidamente."

Come esseri umani, penso che le relazioni si sviluppino molto più rapidamente condividendo le parti più oscure di te, sperando che l'altra persona ti accetti per quello che sei.

Allo stesso tempo, quel tipo di relazione non è affatto sostenibile, e penso che ciò diventi particolarmente chiaro per entrambi man mano che il libro avanza.

Quali sfide hai dovuto affrontare per garantire una rappresentanza autentica?

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La parte più difficile nello scrivere un romanzo per ragazzi su un personaggio dell'Asia meridionale alle prese con la salute mentale è stato cercare di non diffamare o dipingere le persone nella sua vita o la comunità intorno a lei come persone cattive.

Nel libro, Titti ha costantemente la sensazione che nessuno nella sua vita la capisca, oltre al fatto che non vogliono capirla, ma non è affatto così.

Piuttosto, è più profondo dell'idea di non volerla capire e aiutare, cosa che Titti scopre solo più tardi.

Un'altra sfida è stata cercare di garantire che ci fosse una rappresentanza di malattia mentale era autentico per entrambi i personaggi.

Ma allo stesso tempo, ho dovuto segnalare ai lettori che le loro storie non sono il modello di come appare la malattia mentale nelle persone dell’Asia meridionale, ma sono piuttosto una rappresentazione di come potrebbe apparire.

Puoi parlare di come si svolge il "parlare apertamente" nel corso della storia?

Per Titti, la danza è sempre stata il modo in cui esprimeva i suoi sentimenti.

Man mano che la sua depressione si aggrava, perde proprio ciò che le dava non solo voce ma significato.

Mentre la danza diventa qualcosa che non è più in grado di utilizzare, deve decidere come affrontare le proprie emozioni senza proprio ciò su cui faceva affidamento.

Titti prova a scrivere un diario come sfogo, ma scopre che non le dà il conforto che sta cercando così disperatamente.

"Quando trova il podcast di Desi Girl, è come se il mondo le si fosse aperto."

Anche se non è lei a parlare, trova rassicurazione nelle parole di qualcun altro, sentendosi ascoltata per la prima volta da quando ha iniziato a sentire che qualcosa non andava in lei.

Man mano che la storia procede, la voce di Titti diventa più forte nel modo in cui scrive a Desi Girl insieme alle azioni che intraprende, danneggiandosi fisicamente.

Il significato di usare la propria voce in questo caso non si limita al semplice uso verbale ma anche al modo in cui la usiamo fisicamente per mostrare al mondo come ci sentiamo e di cosa abbiamo bisogno.

Alla fine del romanzo, entrambe le ragazze scoprono di aver usato la loro voce non nel modo più favorevole al cambiamento che desiderano e si alleano per usarla con intento e scopo.

Quali ricerche hai intrapreso per garantire l’accuratezza nel rappresentare i problemi di salute mentale?

Anika Hussain parla di salute mentale, "Desi Girl Speaking" e tabù

Ho letto molti post sui blog sulle persone dell'Asia meridionale che hanno sofferto in prima persona di depressione insieme a riviste scientifiche e articoli di ricerca.

La ricerca era fondamentale perché, sebbene io stesso soffra di depressione, non sono un esperto in materia.

Posso solo raccontare la mia storia, ma ci sono migliaia di storie là fuori, ognuna delle quali descrive in dettaglio un aspetto della malattia.

Ho anche letto diari sulla scrittura di salute mentale per giovani adolescenti per assicurarmi di gestire la questione con sensibilità senza innescare i lettori o incoraggiarli in alcun modo poiché ci sono alcune scene in cui è presente autolesionismo.

Cosa ha motivato il passaggio a un argomento più serio come la salute mentale per il tuo secondo libro?

La salute mentale è un argomento che mi appassiona molto e la storia di Titti mi accompagna da anni, non vede l'ora di essere raccontata, quindi è stato un gioco da ragazzi per me che, se avessi avuto l'opportunità di raccontarla, lo farò.

Mi piace scrivere commedie romantiche e amo condividerle con il mondo perché penso che anche le persone dell'Asia meridionale meritino che le loro storie gioiose siano raccontate.

"Ma spero di poter condividere anche più storie leggermente più serie."

Spero che un giorno sia le mie commedie romantiche che le storie serie possano coesistere nello stesso spazio perché la vita non è solo l'una o l'altra, è entrambe allo stesso tempo.

Puoi essere innamorato e divertirti con i tuoi amici e la tua famiglia mentre combatti con qualcosa di profondamente debilitante.

Come ti ha influenzato il progetto Hawkins?

Anika Hussain parla di salute mentale, "Desi Girl Speaking" e tabù

Il progetto Hawkins è stato molto illuminante per me come scrittore.

Ho visto in prima persona come i ragazzi hanno reagito ai vari tipi di manoscritti, sia che si tratti di ciò che vorrebbero vedere di più dal punto di vista dei personaggi, dello stile o anche della trama.

In fin dei conti scrivo per i giovani.

Sarei sciocco non prendere in considerazione che tipo di libri e storie vorrebbero leggere.

Come tale, la Progetto Hawkins ha influenzato il mio lavoro rendendomi più consapevole di ciò che i nostri giovani vogliono leggere piuttosto che di ciò che i loro genitori e i distretti scolastici potrebbero voler che leggano.

Se vogliamo che i bambini e i giovani si sentano più responsabilizzati nelle storie che vengono raccontate, dobbiamo dare loro la piattaforma per farlo, che è esattamente ciò che il Progetto Hawkins si propone di fare.

In che modo il tuo romanzo contribuisce alla comprensione della salute mentale?

Spero che possa aiutare ad avviare conversazioni sulla salute mentale e che quando le persone sentono parlare di adolescenti dell'Asia meridionale che esprimono i loro sentimenti, ascoltino con intenzione e senza giudizio. 

Credo che Desi ragazza che parla può essere il libro a cui gli adolescenti possono rivolgersi quando hanno difficoltà a esprimere il loro dolore.

"È anche un libro che genitori e insegnanti possono utilizzare per identificare i sintomi nei giovani."

Può indurre le persone a riconsiderare i propri pregiudizi e lo stigma sulla malattia mentale nella comunità e a riesaminare il modo in cui parlano della questione con coloro che li circondano.

Come immagina che la salute mentale diventi meno stigmatizzata?

Anika Hussain parla di salute mentale, "Desi Girl Speaking" e tabù

Immagino che, più di ogni altra cosa, la comunità debba parlare di salute mentale e riconoscere che esiste e che può colpire praticamente chiunque.

Altrimenti non potremo normalizzare la sua presenza e ridurre lo stigma che la circonda.

Non dobbiamo aver paura di usare la nostra voce.

Lo spero Desi ragazza che parla e l'attuale generazione di giovani potrà aiutare in questa lotta, aiutando la comunità a capire che ciò che hanno temuto per così tante generazioni non è affatto qualcosa da temere.

Come comunità, dobbiamo abolire l’idea che Desis non possa essere depresso e trattarlo allo stesso modo in cui tratteremmo qualsiasi altra malattia, perché la malattia mentale non è una scelta o una condanna a morte.

Puoi essere perfettamente sano, avere successo, essere amato e avere ancora una malattia mentale.

La scrittura di Anika Hussain è incentrata su un'appassionata richiesta di compassione e comprensione, che riflette sia le sue esperienze personali che le voci che lavora per elevare.

Anika esorta i lettori a intraprendere un viaggio di riflessione e cameratismo attraverso la storia di Titti.

Mentre Desi Girl Speaking si concentra su questioni importanti, è necessario discutere i conflitti più ampi tra gli asiatici del sud e la salute mentale. 

Come menziona Anika, è necessario che ci sia una spinta nelle comunità a presentare le storie e le esperienze reali di coloro che hanno a che fare con problemi di salute mentale.

Desi ragazza che parla di AS Hussain è pubblicato da Hot Key Books e sarà disponibile in tutte le migliori librerie dal 9 maggio 2024.



Balraj è un vivace laureato in scrittura creativa. Ama le discussioni aperte e le sue passioni sono il fitness, la musica, la moda e la poesia. Una delle sue citazioni preferite è "Un giorno o un giorno. Tu decidi."



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