Amit Ghose: visivamente diverso, vittima di bullismo a scuola e ispirazione per una generazione

Amit Ghose condivide la sua storia di convivenza con la neurofibromatosi e di come ha sofferto e superato il giudizio nella comunità dell'Asia meridionale.

Amit Ghose: visivamente diverso, vittima di bullismo a scuola e ispirazione per una generazione

"Sua mamma non è nemmeno venuta al matrimonio"

Amit Ghose, nato con la neurofibromatosi di tipo uno, condivide coraggiosamente il suo racconto personale, facendo luce sulle sue esperienze e sulle sfide che ha affrontato nel corso della sua vita.

La deturpazione visiva è una realtà stimolante affrontata dalle persone di tutto il mondo.

Nelle comunità dell'Asia meridionale, questo argomento rimane in gran parte tabù, portando alla stigmatizzazione e alla discriminazione nei confronti di coloro che si trovano in determinate condizioni. 

Nonostante le difficoltà che ha incontrato, Amit ha fatto della sua missione creare un impatto positivo e aumentare la consapevolezza sulla sua condizione.

Dall'infanzia all'età adulta, ha affrontato la paura di essere accettato.

All'interno della sua stessa famiglia, comunità e cerchia di amici, ha affrontato innumerevoli atti di bullismo emotivo e mentale.

Questa è una situazione fin troppo familiare per gli asiatici del sud che affrontano determinate condizioni, disabilità o malattie.  

Quindi, per innescare una discussione importante e incitare al cambiamento, abbiamo parlato con Amit Ghose delle sue esperienze vissute e dell'importanza di sfidare le norme sociali.

Le prime sfide e il risentimento della comunità 

Amit Ghose: visivamente diverso, vittima di bullismo a scuola e ispirazione per una generazione

Fin dalla tenera età, Amit Ghose ha sperimentato la dura realtà di vivere con una condizione visibile.

Durante i suoi anni di scuola elementare, ha dovuto affrontare sguardi, paura e rifiuto da parte dei suoi coetanei.

Gli studenti spesso si allontanavano da lui, spinti dalle proprie insicurezze e dalla paura di essere associati a qualcuno di diverso.

Il bilancio emotivo di queste esperienze ha lasciato Amit ansioso e depresso mentre spiega:

“La scuola elementare è stata molto difficile per me in molte fasi. Andare a scuola il primo giorno e avere tutti quei bambini che ti fissano, ti guardano e hanno paura di te è stato doloroso. 

“Ho ricordi molto vaghi di persone che non vogliono sedersi accanto a me o essere mie amiche.

“O avevano paura di me o pensavano che se fossi diventato suo amico, i ragazzi più fighi non sarebbero stati miei amici. Così hanno deciso che preferirebbero non essere miei amici. 

“Era solo molto, molto difficile e sconvolgente andare a scuola.

“Ovviamente a quell'età non sai cosa sia la depressione, non sai cosa sia l'ansia.

“Ma guardando indietro ora, posso dire molto, ero ansioso e mi sentivo depresso andando a scuola.

“La gente mi chiamava 'guancia paffuta' o 'meraviglia con un occhio solo', perché avevo una grande palpebra che copriva i miei veri occhi.

“Quindi, sono tipo, 'oh, ecco il mostro con un occhio solo'.

“Poiché non riuscivo a vedere dal lato sinistro della mia faccia, avevo persone sedute accanto a me che mi puntavano le dita da sinistra perché non riuscivo a vederle.

"All'improvviso l'intera classe rideva e non saprei perché, e poi improvvisamente mi sono reso conto che c'era questo ragazzo che mi faceva solo gesti maleducati."

All'interno della più ampia comunità di Amit, c'era un diffuso senso di risentimento e biasimo.

Alcune persone ritenevano responsabili i genitori di Amit, credendo che dovessero aver commesso qualche illecito per avere un figlio con una condizione visibile.

Amit riconosce che lo sguardo fisso e il giudizio, in particolare all'interno della comunità asiatica, sono sfide importanti affrontate da individui con differenze visibili.

C'è spesso uno stigma o un tabù associato all'essere diversi, che porta a pregiudizi.

Amit racconta casi di giudizio e commenti negativi da parte della comunità, comprese conversazioni sulle sue prospettive di matrimonio:

"Penso che nella mia comunità più ampia ci fosse sicuramente un senso di risentimento".

“C'era molta colpa sui miei genitori come se i miei genitori dovessero aver peccato nella loro vita per dare alla luce un bambino come questo.

“Quando avevamo ospiti che entravano in casa e sapevo che avevano bambini piccoli con loro, mi nascondevo.

“Avrei paura di scendere e vedere quella famiglia perché so che quel bambino reagirà con paura.

“Il giudizio era molto quando ero più giovane, ma quando sono cresciuto il dito ha iniziato a puntarmi contro.

“Ricordo che c'è stato un incidente prima che arrivassi sposato.

“Ero a un matrimonio e un gruppo di zie diceva quale padre o quale madre mi avrebbe regalato la loro figlia.

“E nello stesso matrimonio, qualcuno ha avuto una conversazione con me sui matrimoni combinati e ha detto 'sarebbe bello se potessimo trovarti qualcuno da casa'.

“Mi hanno detto 'mettiti nei panni del padre, vorresti sposare qualcuno che ti somiglia?'.

“E questa persona mi stava parlando uno contro uno, e stavo pensando a come sta avendo questa conversazione con me?.

"Poi ha detto 'sentiamo solo che se non fosse stato per la tua condizione, allora avresti potuto trovare qualcuno'."

In un ambiente così ostile e giudicante, queste conversazioni e questi pensieri sono diventati troppo comuni per Amit Ghose. 

E la dice lunga sulle comunità dell'Asia meridionale che attribuiscono tanta importanza all'aspetto.

Non solo toglie la personalità di qualcuno, ma rende anche più difficile affrontare le pressioni della società per coloro che hanno differenze visive. 

Nonostante queste idee sbagliate, il padre di Amit ha svolto un ruolo fondamentale nell'instillare un senso di normalità e accettazione in suo figlio.

Trattando Amit in modo non diverso dagli altri suoi figli, suo padre lo ha aiutato a capire che i pregiudizi della società non dovrebbero dettare la propria autostima.

Matrimonio e salute mentale

Amit Ghose: visivamente diverso, vittima di bullismo a scuola e ispirazione per una generazione

Amit riconosce il profondo impatto che il suo viaggio ha avuto sulla sua salute mentale e sulla sua visione della vita.

Discute apertamente delle lotte emotive che ha dovuto affrontare e del motivo per cui è stato difficile per lui navigare attraverso le situazioni. 

Mentre si chiedeva innumerevoli volte “perché io” davanti allo specchio, si rendeva conto che non poteva cambiare il suo aspetto fisico.

Invece, ha scelto di cambiare la sua mentalità e visione della vita. Alla fine, è riuscito a incontrare sua moglie online.

Tuttavia, questo non è stato privo di complicazioni e l'insicurezza di Amit è emersa:

“Quando abbiamo iniziato a parlare e videochiamare, le mostravo solo metà della mia faccia durante le videochiamate.

“E il momento in cui ho capito che era la persona giusta è stato il giorno in cui mi ha detto: 'guarda, non sposerò metà della tua faccia. Sposerò tutti voi. Quindi smettila di nascondere la tua faccia.

"Quello è il giorno in cui ho capito che lei significa qualcosa per me."

Sebbene la moglie di Amit accettasse molto la sua neurofibromatosi, la sua famiglia e la comunità in India non lo erano. 

Spiega come il suo processo matrimoniale sia stato un incubo e ha sottolineato quanto si sentisse ridicolizzato:

“La sua famiglia era assolutamente contraria a questo.

“La sua famiglia ha detto 'noi categoricamente non vogliamo che tu sposi quest'uomo. Come mostreremo la nostra faccia alla comunità?'.

«Voglio dire, sua madre non è nemmeno venuta al matrimonio.

“L'intera faccenda che ha portato al nostro matrimonio è stata davvero traumatizzante per me perché sapevo che stavo ricevendo tutto questo rifiuto a causa del mio aspetto.

“Dovevo dimostrare che questa condizione non influirà sulla mia aspettativa di vita. Sono dovuto andare dal mio medico e ricevere una lettera per dirlo.

Con emozione continua a dire: 

“Queste sono conversazioni personali che io e mia moglie dobbiamo avere, non prima del mio matrimonio con tutta la sua famiglia allargata. 

“È stato davvero difficile, davvero, davvero difficile.

“Ci sono state molte volte prima del matrimonio in cui mia moglie è scoppiata in lacrime. Era combattuta.

"Molte persone nella mia famiglia non hanno mai pensato che mi sarei sposato."

“E ho avuto questa conversazione con i membri della mia famiglia, molti di loro erano preoccupati che qualcuno mi sposasse per approfittarsi di me.

“Ricordo che il giorno del mio matrimonio eravamo in questo tempio e facevamo la fila per sposarci.

“E letteralmente c'erano persone in piedi proprio di fronte a me con i loro telefoni, che mi scattavano foto in faccia. 

“Il posto era tre volte più affollato del solito perché le persone si telefonavano dicendo che c'era un uomo qui che sembrava davvero buffo.

“Un altro momento che ricordo chiaramente è stato durante il periodo in cui stavo facendo il passaporto di mia moglie.

“Dovevamo fare molte verifiche, quindi dovevamo andare spesso alla stazione di polizia.

“Era una receptionist donna seduta lì e non mi aveva guardato negli occhi.

“Mi ha appena passato della carta e mi ha detto 'vai e sistemalo'. Non mi ha dato nessun consiglio.

“Per fortuna c'era qualcuno in giro che è stato molto disponibile e ha detto che dovevo fotocopiare questi documenti e firmarli.

“Quando sono tornato alla scrivania, si è alzata e ha detto: 'Oh mio Dio, mi sento male. Mi sento davvero male'.

“Mentre stavamo andando via, mia moglie mi ha detto che l'addetto alla reception le aveva chiesto chi fossi per lei. Mia moglie ha risposto "mio marito".

“L'addetto alla reception ha detto 'l'hai sposato?'.

“Nemmeno 'lui', ha detto 'quello'

“E questo è il tipo di commenti che ricevi quando sei in India. Lo trovi anche qui, ma si amplifica in India.

Sebbene Amit Ghose avesse fatto i conti con le sue condizioni e il suo aspetto, momenti come questo rendevano molto difficile andare avanti normalmente.

Con un tale disgusto nei suoi confronti da parte delle persone della sua stessa cultura, mette in evidenza ciò che devono affrontare altri sud-asiatici con differenze visive. 

Sebbene il matrimonio di Amit abbia avuto successo e sia stata un'occasione gioiosa, alcuni dei ricordi del processo sono tutt'altro che felici. 

TikTok e l'autoaccettazione 

Amit Ghose: visivamente diverso, vittima di bullismo a scuola e ispirazione per una generazione

Per Amit, la fiducia non riguarda il conformarsi agli standard sociali di bellezza o aspetto fisico.

Invece, si tratta di abbracciare l'individualità, accettare se stessi e riconoscere i punti di forza interiori. 

Un momento cruciale nel viaggio di Amit è arrivato con il suo primo video TikTok.

Ispirato dalle conversazioni in occasione di eventi di networking, in cui la sua sicurezza e il suo atteggiamento hanno attirato l'attenzione, Amit ha deciso di realizzare video TikTok condividendo suggerimenti sulla fiducia.

Un giorno, mentre camminava per strada e notava che le persone lo fissavano, si rese conto della necessità di diffondere un messaggio sull'inadeguatezza dello sguardo fisso.

Il suo video iniziale ha raccolto una risposta significativa, incoraggiando Amit a creare più contenuti e ad amplificare ulteriormente il suo messaggio positivo.

“Ho fatto un video e l'ho pubblicato. In 24 ore ha raggiunto oltre 50,000 persone.

“I miei follower sono aumentati e ho pensato, è fantastico, facciamone di più. Le persone lo stanno ricevendo e lo stanno accogliendo in modo positivo.

“Quando ho avviato TikTok e ho pubblicato il mio primo video, mia moglie mi ha chiesto 'cosa vuoi ottenere da questo?'.

“Ho detto che se posso avere un impatto positivo sulla vita di una persona e se una persona può venire a dirmi 'grazie', penso che significherà molto per me.

“Circa due settimane dopo aver pubblicato i miei video, qualcuno mi ha inviato un messaggio su TikTok.

“Hanno detto 'Amit, sei davvero d'ispirazione, davvero motivante. Grazie.

“Mi ha detto che aveva dei tumori e che aveva le mie stesse condizioni.

“Ha detto che ha dei tumori sulle mani e sulle cosce, e non può mai indossare maniche corte o andare a nuotare e questo la sconvolge. 

“Ho detto bene che puoi fare tutte quelle cose. 

“Ma ha detto che i suoi amici la giudicheranno.

“Ma siamo sinceri, se qualcuno ti giudicherà per alcuni tumori e ti impedisce di uscire a nuotare e divertirti, vuoi davvero quegli amici?

“Due settimane dopo che mi ha inviato di nuovo un messaggio. Ha messo su Facebook e sui social media che ha questi tumori e ha un NF1.

“Ha scattato foto delle sue braccia e cose del genere. E si scopre che anche il suo supervisore ha la stessa condizione.

“Le ho chiesto come si sentiva e lei ha usato la parola 'epico'.

“Una settimana dopo aver pubblicato una sua foto in bikini in vacanza. E mi ha reso così orgoglioso vedere quella foto.

Attraverso la sua piattaforma TikTok e altri canali di social media, Amit è diventato un faro di ispirazione per innumerevoli persone che affrontano sfide simili.

Il suo contenuto si concentra sull'aumento della fiducia, sulla diffusione della consapevolezza e sulla difesa dell'inclusività.

I suoi video coinvolgenti, i suoi messaggi sinceri e le sue esperienze riconoscibili hanno risuonato presso un vasto pubblico, consentendo agli altri di abbracciare la loro unicità e sfidare le aspettative della società.

Oltre al suo lavoro sui social media, Amit Ghose si impegna attivamente in iniziative educative e di parlare in pubblico.

Collabora con organizzazioni e scuole per aumentare la consapevolezza sulla neurodiversità, sfidare idee sbagliate e promuovere l'inclusività.

Quando gli è stato chiesto se le cose sono migliorate nel corso del suo viaggio, ha risposto: 

"C'è molto impegno e le persone stanno imparando e le persone stanno cambiando e le persone stanno diventando più accettanti".

Ha anche evidenziato alcuni consigli che desidera condividere con gli altri se hanno a che fare con differenze visive o altre condizioni che stanno danneggiando la loro salute mentale: 

“Se qualcuno mi dice che ha una differenza visibile e sta lottando, la prima cosa che dico è: 'hai accettato la tua differenza?'.

“Ti sei guardato allo specchio e ti sei detto, ecco chi sono, ecco come sono. L'hai già fatto? Se non l'hai fatto, prova a farlo prima. Non è facile.

“Non succederà dall'oggi al domani. Non è successo dall'oggi al domani per me.

“Ci sono molti giorni ormai in cui all'improvviso mi chiedo: 'oh, perché proprio io?'. 

“Ma inizia con l'accettazione. Inizia dicendo, sì, sono quello che sono, e lo festeggio.

“Penso che siano anche le persone intorno a te, come ho accennato a mio padre.

“Non ho ricevuto quel trattamento speciale perché se l'avessi fatto, allora mi sarei sentito speciale, ho bisogno di aiuto.

"Ma poiché si sono comportati con me nel modo in cui tutti gli altri si sono comportati con me, ho avuto quella sensazione di indipendenza."

Infine, attraverso le sue parole ispiratrici, Amit Ghose ha accennato ai suoi piani per il futuro: 

"Il mio obiettivo è uscire e parlare più pubblicamente delle sfide del vivere con differenze visibili, con l'obiettivo di aiutare a sostenere e ispirare le persone".

Il viaggio di Amit continua ad evolversi e ha piani ambiziosi per il futuro.

Mira ad espandere il suo lavoro di advocacy collaborando con più organizzazioni e raggiungendo un pubblico più ampio.

Amit prevede di creare seminari e programmi che promuovano la costruzione della fiducia e l'accettazione di sé, in particolare per i giovani che affrontano differenze visibili.

Crede nel potere della narrazione e spera di amplificare le voci di altri che hanno trionfato sulle avversità.

Il viaggio stimolante di Amit per superare le sfide e ridefinire la fiducia serve come testimonianza della resilienza dello spirito umano.

Attraverso le sue esperienze personali, gli sforzi di difesa e la dedizione alla diffusione della positività, è diventato un modello per le persone che affrontano differenze visibili.

La storia di Amit ci ricorda l'importanza dell'accettazione, dell'amor proprio e dell'abbracciare le qualità uniche che ci rendono ciò che siamo.

Il viaggio di Amit evidenzia la necessità di maggiori azioni all'interno delle comunità dell'Asia meridionale e la necessità di spazi più sicuri per incoraggiare l'inclusività, sotto tutti gli aspetti. 

Dai un'occhiata a TikTok di Amit Ghose qui

Se tu o conosci qualcuno interessato/che ha a che fare con differenze visive, contatta il supporto a Cambiando volti.



Balraj è un vivace laureato in scrittura creativa. Ama le discussioni aperte e le sue passioni sono il fitness, la musica, la moda e la poesia. Una delle sue citazioni preferite è "Un giorno o un giorno. Tu decidi."

Immagini per gentile concessione di Amit Ghose.




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