Aliya Ali-Afzal parla del "Grande Giorno" e della Rappresentazione Desi

In un'intervista esclusiva con DESIblitz, Aliya Ali-Afzal approfondisce il suo ultimo romanzo "The Big Day" e l'importanza dell'inclusività.

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La famiglia di Noor conserva molti segreti.

In una conversazione illuminante, Aliya Ali-Afzal racconta il suo viaggio da Career Coach Executive MBA a scrittrice a tempo pieno.

Con il suo ultimo romanzo, "Il grande giorno", Ali-Afzal non solo esplora il vibrante caos dei matrimoni musulmani, ma approfondisce anche l'esperienza anglo-asiatica.

Attraverso la sua sincera discussione, possiamo dare uno sguardo alle ispirazioni dietro la sua scrittura e all'importanza della rappresentazione nella letteratura.

La narrativa di Ali-Afzal è una testimonianza del potere della narrazione nel colmare le lacune culturali e innescare conversazioni sull'identità e sulle differenze generazionali.

Il suo approccio alla scrittura rende "Il grande giorno" una lettura avvincente che trascende i confini culturali, invitando lettori di ogni ceto sociale a trovare pezzi delle proprie storie all'interno delle sue pagine.

Cosa ha ispirato la tua transizione da Career Coach Executive MBA a scrittore a tempo pieno e in che modo la tua carriera precedente ha influenzato il tuo processo di scrittura?

Aliya Ali-Afzal parla del "Grande Giorno" e della Rappresentazione Desi - 1Quando ero piccolo, ho sempre desiderato essere uno scrittore.

Tuttavia, non c'erano scrittori nella mia famiglia e non ne conoscevo nessuno, quindi dopo l'università ho liquidato tutto questo come una fantasia irrealistica e ho trovato un lavoro aziendale "sensato".

Avendo scartato il mio sogno, ironicamente, ho trascorso 20 anni come Career Coach, aiutando i miei clienti a lasciare la loro attuale carriera e perseguire le loro passioni.

Mi è piaciuto vedere quanto fossero felici quando hanno fatto questo passo, ma non mi è mai venuto in mente di rivisitare il mio sogno represso.

Poi, un giorno, mi sono imbattuto in un vecchio amico universitario che aveva scritto un romanzo.

In una frazione di secondo, ho sentito tutti i miei desideri infantili di scrivere tornare di corsa e ho finalmente riconosciuto che era qualcosa che volevo ancora.

Mi ha aiutato vedere che qualcuno come me, che conoscevo personalmente, fosse uno scrittore.

Ho vinto un posto in un corso di scrittura ed è stato come tornare a casa.

Attraverso il mio coaching, sapevo che perseguire grandi sogni richiede perseveranza, autodisciplina e obiettivi chiari.

Ho usato le mie strategie di coaching su me stesso per rimanere concentrato e resiliente, quando scrivere era difficile e ricevevo rifiuti, con zero garanzie di successo.

Cosa ti ha ispirato a scrivere di matrimoni musulmani ed esperienze anglo-asiatiche in "The Big Day"?

L'ispirazione iniziale è stata quando ho visto come l'organizzazione del matrimonio consumasse la vita di familiari, amici e colleghi di lavoro per mesi interi, alle prese con la logistica, il "grande giorno" da sogno, i costi, cercando di accontentare tutti i soggetti coinvolti, litigando liste degli ospiti e crescente politica familiare.

Il potenziale di drammi, scontri relazionali e di esposizione di crepe a lungo represse all’interno delle dinamiche familiari era alto.

Ero particolarmente attratta dall'idea di come l'organizzazione di un matrimonio potesse rompere il legame madre-figlia, soprattutto con una "mumzilla", anche se apparentemente erano vicine.

Sebbene questi temi siano universali in tutte le culture, tutto è in qualche modo più intenso nei matrimoni anglo-asiatici, dove si aggiunge il conflitto tra i genitori che si aggrappano a tutte le tradizioni dell'Asia meridionale e i millennial e la Generazione Z, desiderando qualcosa di un po' diverso che rifletta il loro proprio stile. esperienza.

Sono appassionato di rappresentazione ed è stato importante per me scrivere dei matrimoni e delle famiglie anglo-asiatiche dei giorni nostri e di come si stanno evolvendo, invece di mostrare solo gli aspetti stereotipati a volte visti nella narrativa, che non sono più accurati.

Attraverso questo conflitto, ho anche esplorato le dinamiche intergenerazionali e culturali tra le tre generazioni di Nani, Leena e Noor.

Cosa speri che i lettori imparino dai diversi punti di vista di Noor e Leena sul matrimonio e sulle differenze generazionali nelle famiglie?

Aliya Ali-Afzal parla del "Grande Giorno" e della Rappresentazione Desi - 2Le differenze tra Noor e sua madre vengono evidenziate quando si scontrano riguardo al matrimonio. Leena è governata dall'approvazione esterna delle zie: "Cosa dirà la gente" o Loag kiya kahen gay" è la sua matrice decisionale.

Organizzando un matrimonio grandioso e tradizionale, Leena vuole dimostrare che, nonostante il divorzio, può ancora fare le cose nel modo "corretto".

Noor non sente tale pressione sociale ma, essendo figlia unica di una madre single, sente la responsabilità di dare priorità alla felicità di sua madre ed è intrappolata tra il matrimonio che desidera o il renderla felice.

Il modo in cui affrontano questo distacco generazionale non è molto costruttivo; evitano le discussioni o parlano apertamente e non riescono a vedere le cose dal punto di vista dell'altro.

Il rapporto di Leena con sua madre, Nani, che ha 80 anni, ha seguito un percorso simile, fatto di amore profondo ma di incapacità di parlare apertamente dei disaccordi.

Questo modello generazionale si ripete e così anche il conflitto.

Spero che il libro mostri l'importanza di una comunicazione e di una discussione più chiare all'interno delle famiglie, per quanto imbarazzante possa sembrare.

Suggerirei a tutte le mamme e le figlie di leggere "Il grande giorno" prima di iniziare a pianificare il loro!

Come riesci a bilanciare l'umorismo con i temi seri nei tuoi libri, soprattutto per quanto riguarda le complesse dinamiche familiari?

Non ho mai pensato di scrivere libri divertenti e, come dici tu, entrambi i libri trattano temi seri con un'elevata posta in gioco emotiva e relazionale.

Tuttavia, come nella vita reale, l’umorismo si è insinuato come una parte inevitabile della vita familiare.

In "The Big Day", l'umorismo viene utilizzato da Noor come strategia di coping, un modo per deviare ed evitare di rispondere alle domande o per ridurre il potenziale di una discussione, specialmente nelle sue interazioni con sua madre.

Come espediente narrativo, volevo che l'umorismo mostrasse il calore e la vicinanza tra madre e figlia e, per me, evidenziasse quanto rischiano di perdere se non riescono a risolvere i loro problemi.

I momenti più divertenti aiutano anche ad allentare la tensione nella storia, come fanno nella vita e spero che mostrino anche Noor e Leena, come donne forti e affabili, che sanno ridere della vita, anche quando attraversano difficoltà.

Adoro il fatto che i miei libri siano descritti come "divertenti", e ora che autori come Sophie Kinsella e Jesse Sutanto mi hanno descritto come divertente, parte della mia sindrome da impostore al riguardo sta cominciando a placarsi!

Come hai ricercato i matrimoni musulmani per una rappresentazione autentica in "The Big Day"?

Aliya Ali-Afzal parla del "Grande Giorno" e della Rappresentazione Desi - 3Essendo anglo-asiatico, avevo già fatto ricerche approfondite su questo argomento nel corso della mia vita, partecipando a innumerevoli matrimoni e mangiando biryani indossando tacchi alti dorati.

Conoscevo anche l'esatto svolgimento della parte religiosa della cerimonia, che rimane invariata.

Tuttavia, volevo esplorare come stanno cambiando altri aspetti dei matrimoni anglo-asiatici e ho studiato questo argomento parlando con le future spose, facendo ricerche online e parlando con i membri della famiglia che stavano pianificando i matrimoni.

Per me era della massima importanza mostrare come stanno cambiando i matrimoni per le generazioni più giovani e darne un ritratto autentico.

Ancora troppo spesso non possiamo pubblicare un libro o uno spettacolo su un matrimonio asiatico-britannico a meno che non si concentri sul matrimonio "grosso e grasso", sulle spese eccessive e sui festeggiamenti.

Noor desidera un matrimonio intimo, a basso costo e sostenibile, mescolando elementi della sua cultura Desi e occidentale.

La maggior parte dei matrimoni asiatici britannici al giorno d'oggi mescolano le tradizioni, quindi potrebbe esserci un evento di matrimonio "bianco" con un abito occidentale, così come uno "rosso" con tutte le tradizioni Desi.

È normale che i padri accompagnino la sposa lungo la navata, invitino le damigelle e lancino il bouquet.

Inoltre, le coppie vogliono avere la proprietà di diversi aspetti che tradizionalmente erano di dominio dei genitori.

Le cose stanno cambiando e volevo dimostrarlo.

In che modo autrici come Clare Mackintosh e Sophie Kinsella hanno influenzato la tua scrittura e cosa significa per te il loro sostegno?

Essendo un debutto sconosciuto e uno dei pochi autori anglo-asiatici a scrivere narrativa commerciale per donne, il sostegno e gli elogi di queste scrittrici hanno significato tutto.

In primo luogo, essendo un grande fan di questi autori multimilionari, è stata una grande iniezione di fiducia sapere che anche a loro piaceva la "mia" scrittura.

Queste conferme hanno anche cambiato le regole del gioco e mi hanno aperto anche a un pubblico molto più ampio di lettori.

Sophie Kinsella ha anche consigliato "Ti mentirei?" in un'intervista podcast con una rivista, Claire Mackintosh lo ha selezionato come scelta del club del libro per il Club del libro dei suoi famosi lettori, e un'altra scrittrice preferita, Adele Parks, lo ha consigliato su Platinum Magazine e lo ha scelto come "lettura estiva calda" in diversi giornali nazionali .

A volte, i libri di scrittori anglo-asiatici possono essere visti come "di nicchia", ma questi riconoscimenti hanno posizionato il mio libro per i lettori di narrativa commerciale "mainstream" che potrebbero non averlo capito immediatamente.

Questi autori sono alcuni dei miei preferiti in assoluto e ho letto tutti i loro libri in tempo reale.

Adoro particolarmente le loro trame avvincenti e i personaggi memorabili, che hanno anche ispirato la mia scrittura e spero che i miei lettori provino le stesse sensazioni, leggendo i miei libri.

Come ti sei avvicinato alla scrittura delle apprensioni di Noor nei confronti del matrimonio in "The Big Day" e quale messaggio speri di trasmettere sull'amore e sull'impegno?

Aliya Ali-Afzal parla del "Grande Giorno" e della Rappresentazione Desi - 4Uno dei temi ricorrenti nei miei libri è come il passato abbia il potere di influenzare il nostro futuro.

La mamma di Noor ha avuto due matrimoni infelici ed è divorziata due volte.

Noor sa che i suoi genitori erano innamorati, ma non ha idea di cosa sia andato storto.

Il rifiuto di sua madre di parlare del suo matrimonio intensifica l'apprensione di Noor riguardo al proprio futuro, anche se lei ama Dan.

Non essendo cresciuta con un padre, Noor si chiede anche se sa come "relazionarsi bene" quando non ha mai visto un matrimonio felice.

Ho passato molto tempo a leggere storie personali e a fare ricerche sull'impatto del divorzio dei genitori o dei matrimoni turbolenti sulle future vite romantiche delle giovani donne, in particolare.

Ho anche esplorato le apprensioni generali che chiunque può provare mentre si prepara a sposarsi.

Spero che il messaggio contenuto nel libro sia che si tratta di esperienze complesse e a più livelli e, sebbene siamo tutti influenzati dal nostro passato, il modo in cui lo elaboriamo e affrontiamo le nostre relazioni future significa che non siamo puramente in balia delle generazioni passate. esperienze.

In definitiva, penso che esplorare e comprendere questi temi ci aiuti a potenziarci nelle nostre relazioni.

Come usi i segreti di famiglia come espediente narrativo in "The Big Day" per esplorare la crescita e le relazioni dei personaggi?

La famiglia di Noor mantiene molti segreti e molte cose non sono state condivise con Noor, né da sua madre, né da altri parenti più anziani, come Nani.

Questa mancanza di comunicazione è il modo in cui evitano di affrontare aspetti difficili e delicati della loro storia familiare, come il rapporto tra la madre e la nonna di Noor.

Ho usato i segreti per aumentare il mistero e il senso di suspense per il lettore, che rispecchia anche il senso di frustrazione di Noor per il fatto che nessuno parli di ciò che è accaduto in passato.

Volevo anche mostrare come i segreti siano spesso usati come un modo per controllare la narrativa familiare per "mantenere lo status quo" e far finta che tutto vada bene.

In un certo senso è una forma di gaslighting. Nonostante ciò, in "The Big Day", i segreti sono il catalizzatore per Noor che mette in discussione tutto e si chiede di chi può fidarsi nelle sue relazioni più strette.

Alla fine, volevo dimostrare che anche il più amorevole dei legami familiari può essere distrutto attraverso i segreti, anche se l’intenzione di nascondere eventi traumatici era quella di proteggere i propri cari.

Come si è evoluto il tuo approccio alla scrittura da quando hai iniziato il tuo viaggio e che consigli hai per gli aspiranti scrittori?

Aliya Ali-Afzal parla del "Grande Giorno" e della Rappresentazione Desi - 5Il mio percorso è stato lungo e complesso, soprattutto perché provavo un enorme senso di colpa nel dedicare così tanto tempo alla scrittura quando avevo così tanti impegni familiari e lavorativi.

Mi sentivo come se fossi autoindulgente ed egoista spendendo tempo ed energie su un progetto quando non avevo idea se sarei stato pubblicato e ho smesso di scrivere per 3 anni.

Ho dovuto fare molta ricerca interiore e un po’ di terapia CBT per permettermi finalmente di perseguire il mio sogno, qualunque fosse il risultato.

Sapevo che scrivere significava molto per me e dovevo accettare che era giusto fare qualcosa anche per me stesso nella mia vita, così come per le persone che amo.

Da quel momento ho affrontato la mia scrittura come un progetto serio e un sogno professionale.

Ho liberato spazio nella mia settimana per scrivere, ho partecipato a concorsi di scrittura e ho iniziato ad avere un certo successo.

Ho anche intrapreso un Master, che mi ha dato lo spazio per crescere come scrittore.

Ora, non mi sento in colpa per aver inseguito il sogno della mia vita e il mio consiglio agli aspiranti scrittori è di scrivere e impegnarsi in esso, semplicemente perché è qualcosa che vuoi fare.

Non preoccuparti se verrai pubblicato o meno mentre scrivi: scrivi semplicemente se ti piace e i passaggi successivi diventeranno più chiari man mano che prosegui lungo quel percorso.

Quali temi o storie hai intenzione di esplorare nel tuo lavoro futuro dopo 'The Big Day'?

Adoro scrivere di come le persone affrontano quando succede qualcosa nella loro vita che va oltre il loro controllo.

Adoro anche scrivere personaggi femminili complessi e forti, quindi questi sono alcuni degli elementi del mio prossimo libro, ma sfortunatamente non posso ancora condividere di più!

Scrivo di personaggi anglo-asiatici alle prese con la vita e le relazioni, e di temi in cui chiunque potrebbe identificarsi.

Anche se in "Il grande giorno" discuto delle aspettative generazionali e culturali, quando le persone sentono parlare del libro, iniziano anche a raccontarmi i drammi della pianificazione del matrimonio, propri o della loro famiglia, e il loro rapporto con le loro mamme.

Lettori di ogni provenienza hanno affermato che potrebbero identificarsi con le discussioni finanziarie tra Faiza e Tom in "I'd I Lie To You".

In questi due libri, l'etnia e la cultura dei personaggi anglo-asiatici informano le loro storie, ma non sono l'obiettivo principale.

Anche questi personaggi hanno a che fare con problemi relazionali e lavorativi, come tutti gli altri, ed è quello che esplorerò anche nel mio prossimo libro.

La cultura e la differenza di prospettive per gli anglo-asiatici di prima, seconda e terza generazione sono una parte importante di "The Big Day", ma in definitiva è un libro sul tema universale della relazione madre-figlia.

"The Big Day" è un'esplorazione dei legami che ci legano, dei segreti che minacciano di svelare quei legami e delle risate che ci aiutano a superare i momenti più difficili.

Il viaggio di Ali-Afzal dall'aiutare gli altri a seguire i propri sogni per perseguire i propri ci ricorda l'importanza della rappresentazione nella narrazione e l'impatto che può avere sia sullo scrittore che sul lettore.

Con uno sguardo al futuro, Ali-Afzal suggerisce di continuare a esplorare i temi del controllo, della resilienza e della forza della la donna personaggi del suo prossimo lavoro.

Come lettori, possiamo solo aspettare con il fiato sospeso per vedere dove si trova Ali-Afzal scrittura ci porterà dopo.

"The Big Day" verrà lanciato il 6 giugno 2024, ma puoi assicurarti la tua copia in anticipo pre-ordinazione adesso!



Ravinder è un redattore di contenuti con una forte passione per la moda, la bellezza e lo stile di vita. Quando non scrive, la troverai mentre scorre TikTok.



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