Il discorso di Abda Khan sull'IWD 2018 porta alla luce onore, vergogna e patriarcato domestico

L'evento della Giornata internazionale della donna di Birmingham 2018 organizzato dall'autrice Abda Khan ha toccato questioni di abuso d'onore, molestie sessuali e patriarcato domestico all'interno delle comunità asiatiche. Il discorso ha anche evidenziato i progressi che le donne hanno compiuto nel corso degli anni e cosa c'è di più da fare.

Il discorso di Abda Khan IWD 2018 esamina l'onore culturale e la disuguaglianza di genere

"Abbiamo fatto strada nel richiamare l'evidente disuguaglianza, dobbiamo [richiamare] la disuguaglianza nascosta"

Il patriarcato domestico, la violenza basata sull'onore, le molestie sessuali sul posto di lavoro e il divario retributivo di genere sono solo quattro questioni chiave che colpiscono le donne di ogni provenienza nel Regno Unito oggi.

Ciascuno di questi argomenti ha costituito la base della tavola rotonda organizzata dall'autrice e avvocato Abda Khan per la Giornata internazionale della donna a Birmingham sabato 10 marzo 2018.

Abda, che è meglio conosciuta per il suo romanzo d'esordio Macchiato, ha condotto campagne per molti anni per aumentare la consapevolezza della violenza di genere e dell'abuso d'onore che le donne devono affrontare.

Attraverso la sua letteratura, è stata in grado di attingere alla mentalità delle comunità asiatiche unite e di affrontare gli atteggiamenti intorno all'idea di vergogna culturale e izzat.

Per lo speciale evento di Birmingham, Abda Khan è stata raggiunta da altre donne che stanno facendo passi da gigante nel ridurre la disuguaglianza di genere all'interno delle proprie comunità.

Tra loro c'è la ventunenne Arifa Nasim. Arifa è il fondatore di Educare2Eradicare, un ente di beneficenza che si concentra su misure preventive contro l'abuso d'onore, le mutilazioni genitali femminili (MGF) e il matrimonio forzato.

Di origine iraniana e pakistana, Nasim aveva solo 14 anni quando iniziò a fare una campagna contro il matrimonio forzato dopo aver letto il libro rivoluzionario di Jaswinder Sanghera, Figlie della vergogna. Radunando i suoi compagni di scuola, ha tenuto un evento di matrimonio forzato nella sua scuola che ha raccolto 5,000 sterline in beneficenza.

Da quel momento in poi, il suo viaggio nell'attivismo è esploso. Lei spiega:

“A 17 anni ho iniziato a conoscere le MGF, le mutilazioni genitali femminili e il fatto che rientrino nella fascia della violenza basata sull'onore. È lì per controllare la sessualità femminile perché averle sessualmente promiscue prima del matrimonio sarebbe disonorevole ".

Il suo lavoro l'ha portata a sensibilizzare sulle questioni che colpiscono le donne delle minoranze etniche in Gran Bretagna su numerose piattaforme, tra cui le Nazioni Unite. In particolare, è una forte promotrice dell'impegno giovanile:

“I giovani non sono gettoni. Se riguarda i giovani, i giovani dovrebbero essere in prima linea, perché siamo abbastanza potenti per farlo. Nessuno capisce meglio di noi quello che stiamo attraversando. "

Ciò che è interessante è che Arifa solleva il fatto che molte delle questioni che hanno a che fare con le MGF e l'abuso d'onore non sono limitate all'Asia meridionale e all'est. Sono questioni essenzialmente del Regno Unito e pertanto richiedono la legislazione britannica per impedire che si verifichino in futuro.

Attraverso la sua carità Educare2Eradicare, si concentra sull'istruzione e offre formazione sulla salvaguardia ai professionisti, inclusi medici e infermieri. Lavorando a livello di base, sta incoraggiando un'ondata di cambiamento attraverso le comunità locali e consentendo ai giovani di pensare da soli lungo la strada:

“I corpi delle donne sono i loro. Dall'inizio del tempo, sono stati controllati da uomini, ed è solo un'altra forma di patriarcato ", dice Arifa.

Il suo lavoro a livello di comunità locale si lega alla collega Sofia Buncy, la fondatrice di Progetto di riabilitazione delle donne musulmane in carcere. Sofia è d'accordo con Arifa su quanto possa essere difficile trasformare la mentalità degli anziani della comunità per incoraggiare le ragazze e le donne a realizzare il loro vero potenziale.

Prima di iniziare il suo lavoro che mira ad affrontare lo stigma che circonda le donne asiatiche nel sistema criminale, Sofia ha trascorso del tempo come animatrice giovanile, incoraggiando i genitori dell'Asia meridionale a mandare le loro figlie nei club giovanili.

Lavorando in comunità svantaggiate in tutta Birmingham, è stata in grado di parlare direttamente con le famiglie e comprendere alcune delle barriere culturali che impediscono alle ragazze di perseguire l'istruzione superiore.

Come spiega, ha scoperto che queste barriere non erano necessariamente instillate da madri che avevano paura di mandare la figlia fuori casa. In effetti, erano i padri e gli zii che gestivano la casa:

“La mamma non era in grado di prendere quelle decisioni e loro non erano nella posizione di prenderle. C'è questa idea che le donne siano azioni straniere, non rimarranno a lungo con i loro genitori, quindi perché dovrebbero voler investire in quelle donne?

“È stato allora che ho notato per la prima volta il patriarcato domestico. Ho scoperto che all'interno delle famiglie, i responsabili delle decisioni sono in gran parte uomini, e li sta superando ".

Alla fine, impegnandosi con gli uomini, Sofia è stata in grado di consentire a 300 ragazze di accedere all'istruzione superiore e diventare medici e dentisti.

Tuttavia, farlo ha avuto un costo personale poiché ha scoperto di dover dimostrare la propria credibilità come donna asiatica prima di poter aiutare gli altri:

“Scopri che in qualche modo sei messo in discussione come praticante, che la tua vita personale viene messa in discussione: 'Da dove vieni? Da dove vengono i tuoi genitori? Dove vivi? Qual è il tuo sistema di caste? Sei sposato? Non sei sposato?

"Inizi ad affrontare queste raffiche di domande in cui senti 'la mia professionalità è stata messa in discussione, la mia integrità è stata messa in discussione', e ci sono tutte queste domande prima che tu possa effettivamente iniziare a fare il tuo lavoro, che trovo che gli uomini non abbiano. Non gli viene chiesto di riempire le stesse credenziali di noi ".

Quando si tratta di lavorare con le donne asiatiche nelle carceri, è evidente anche la questione della vergogna culturale. Come ha scoperto Sofia, molte di queste donne finiscono per affrontare una doppia condanna. Un luogo in cui vengono ostracizzati anche dalle loro stesse comunità e in molti casi possono "scomparire" dalla società per sempre.

È interessante notare che Sofia aggiunge che anche lavorare nelle carceri ha causato alcune polemiche alla sua stessa famiglia, poiché hanno deciso di tenerlo segreto il più a lungo possibile. Pertanto, queste mentalità patriarcali e gli stigmi culturali su come le donne dovrebbero comportarsi in pubblico sono ancora prevalenti nella società desi.

Il dottor Kerry Bailey lavora come partner GP a Handsworth. Ammette che gran parte della disuguaglianza di genere che ha dovuto affrontare nella sua vita è stata sul posto di lavoro, dove il differenziale retributivo di genere è ancora una questione controversa in tutti i settori.

In particolare, l'idea che una donna debba lavorare il doppio di un uomo per ottenere gli stessi risultati. Purtroppo, le questioni del divario retributivo di genere sono solo la punta dell'iceberg per le donne che cercano di raggiungere una vera uguaglianza sul posto di lavoro.

Naturalmente, questa tendenza al comportamento misogino ha portato ad altri problemi seri come molestie sessuali. Dawinder Bansal, un produttore teatrale, ha parlato di alcuni dei problemi che le donne devono affrontare nei media e nelle arti creative, in particolare perché l'industria tende a vedere una sovrapposizione tra vita lavorativa e vita sociale.

Dawinder ha scoperto che c'erano molte donne che lavoravano nei media asiatici che erano state vittime di comportamenti inappropriati o molestie da parte di colleghi e datori di lavoro maschi:

“Sono stato al telefono con le donne per quasi due ore, parlando con me delle molestie che avrebbero avuto. E sentivano di non poter farsi avanti o dire nulla perché non sarebbero stati creduti.

"Quello che mi stava diventando chiaro era che c'era uno strato aggiuntivo, e tutto torna al patriarcato, alle questioni che hanno a che fare con la cultura asiatica e ... le ripercussioni se qualcosa viene fuori sulla famiglia, e l'onore".

Le questioni che avevano a che fare con la vergogna e l'onore erano temi ricorrenti durante la discussione. Molte donne iniziano a mettere in dubbio la propria integrità ea dubitare di se stesse. Alla fine, portandoli a chiedersi se sono in colpa per aver affrontato molestie o disuguaglianze.

Come notano i membri del panel, gran parte di ciò è dovuto a quanto è diventata normalizzata la disuguaglianza di genere.

Soprattutto per le donne asiatiche, i loro primi casi di disuguaglianza di genere verranno dalla giovane età. Sofia ha ricordato come quando era più giovane, che la nascita dei ragazzi era celebrata più di quella delle ragazze, mentre Dawinder notava come sua zia le dava meno cibo dei suoi cugini maschi durante i pasti.

Questa innata sensazione di inferiorità, ha osservato Arifa, è un ambiente tossico che deve essere revisionato:

“Si presume che, poiché sono ragazzi, possano proteggersi di più. Fin dall'inizio, ci viene insegnato che le strade non sono le nostre e tutto ciò che accade è colpa nostra ".

Soprattutto all'interno delle comunità Desi, gran parte della disuguaglianza che le donne devono affrontare proviene da altre donne, siano esse madri, zie o nonne.

Il progresso e il cambiamento, quindi, possono avvenire solo attraverso la conoscenza e l'istruzione. Ciò che ognuna di queste relatrici ha evidenziato è stata la necessità per le donne di sostenersi e collaborare tra loro per superare alcune delle difficoltà e delle sfide che devono affrontare. Che si tratti di un ambiente di lavoro o di una casa.

Kerry aggiunge: “Abbiamo fatto strada nel richiamare l'evidente disuguaglianza, penso che quello che dobbiamo fare sia affinare le antenne per la disuguaglianza nascosta.

“Credo davvero che dovremmo collaborare come donne, premere per il cambiamento e dovremmo richiamare ogni disuguaglianza nascosta perché è ciò che rimane lì più a lungo. È ciò che ci tiene dove siamo ".

L'istruzione sia per i giovani uomini che per le donne potrebbe essere il punto di svolta finale per la disuguaglianza di genere. Come ci dicono queste donne, la conoscenza può accogliere il cambiamento e il progresso. E in particolare la conoscenza delle sfide che devono affrontare anche le donne BAME.

La rappresentanza in tutti i settori è essenziale affinché le donne delle minoranze etniche condividano le proprie esperienze. Evidenziando le questioni culturali delle MGF, l'abuso d'onore e la disuguaglianza di genere all'interno delle comunità asiatiche, forse un giorno potremo finalmente superarle.



Aisha è un editore e uno scrittore creativo. Le sue passioni includono musica, teatro, arte e lettura. Il suo motto è "La vita è troppo breve, quindi mangia prima il dessert!"

Immagini per gentile concessione di Abda Khan




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